¿Dónde se extiende el cáncer de pulmón?

¿Dónde se extiende el cáncer de pulmón?

Muchas personas con cáncer de pulmón son muy conscientes de que el cáncer de pulmón se puede propagar. Casi el 40 por ciento de las personas recién diagnosticadas con cáncer de pulmón ya tienen metástasis a otras partes del cuerpo. ¿Cómo y dónde hace metástasis el cáncer de pulmón, y cómo puede saber si su cáncer se ha diseminado?

Descripción general

Los cánceres de pulmón se pueden diseminar cuando las células se desprenden del tumor y viajan por el torrente sanguíneo o linfático (vasos en el cuerpo a través del cual viajan la linfa y los glóbulos blancos) a regiones distantes del cuerpo y crecen.

Este proceso se llama metástasis.

Es importante distinguir entre cáncer primario (donde comienza un cáncer) y secundario cuando se habla de diseminación o metástasis del cáncer. Un cáncer de pulmón primario que se disemina al hueso se conoce como cáncer de pulmón metastásico a hueso, no cáncer de hueso. Del mismo modo, un cáncer de pulmón que se disemina al cerebro se denomina cáncer de pulmón metastásico para el cerebro en lugar de cerebro cáncer .

Para quienes desean saber más sobre cómo y por qué sucede esto, incluso después de que un tumor parece haberse extirpado por completo, puede consultar estos artículos sobre cómo se propaga el cáncer y por qué algunos cánceres reaparecen.

Áreas comunes

El cáncer de pulmón puede diseminarse a casi cualquier región del cuerpo, pero las áreas más comunes son los nódulos linfáticos, el hígado, los huesos, el cerebro y las glándulas suprarrenales. Echemos un vistazo a cada una de estas áreas por separado.

Nódulos linfáticos

La mayoría de los cánceres de pulmón se diseminan primero a los ganglios linfáticos en el tórax cerca del tumor. A medida que avanza el cáncer, las células cancerosas pueden viajar a áreas en el tórax más lejos del tumor inicial, y luego a otras regiones del cuerpo. A diferencia de las metástasis a otras regiones del cuerpo, la diseminación del cáncer de pulmón a los ganglios linfáticos no significa que sea metastásico (estadio 4 de células no pequeñas o cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa extensa). Todas las etapas del cáncer de pulmón que no sean cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa 1 pueden incluir cánceres que se han diseminado a los ganglios linfáticos.

La mayoría de las veces, la propagación del cáncer de pulmón a los ganglios linfáticos no causa ningún síntoma. Cuando estos cánceres se extienden a los ganglios linfáticos más allá de los pulmones, puede observar un bulto en el cuello o la axila, similar (pero generalmente más firme) a las glándulas hinchadas que pudo haber tenido en el pasado con dolor de garganta.

El tratamiento generalmente es la quimioterapia, a menos que los ganglios linfáticos afectados estén cerca del tumor inicial y se puedan extirpar con cirugía.

Hueso

Aproximadamente

Aproximadamente del 30 al 40 por ciento

De personas con cáncer de pulmón avanzado se han diseminado (metástasis) a los huesos. Los huesos más comunesque se verán afectados son la columna vertebral (especialmente las vértebras en el pecho y el área abdominal inferior), la pelvis y los huesos superiores de los brazos y las piernas (húmero y fémur). El cáncer de pulmón también es algo único, ya que puede extenderse a las manos y los pies. El síntoma más común de las metástasis óseas es el dolor. A menudo, el dolor comienza gradualmente, se siente como un tirón o tensión muscular, y progresa a un dolor más intenso. Debido al debilitamiento del hueso del tumor, algunas personas desarrollan fracturas (fracturas patológicas) que ocurren con un trauma mínimo o incluso durante actividades diarias normales. Si el cáncer de pulmón se disemina a la columna vertebral, puede ejercer presión sobre la médula espinal (compresión de la médula espinal) que puede ser una emergencia médica. Esto puede causar debilidad u hormigueo en las piernas o dificultad para caminar. Los cánceres que se metastatizan en los huesos también pueden descomponer los huesos que liberan calcio en la sangre (hipercalcemia), causando síntomas de confusión, debilidad muscular y pérdida del apetito, entre otros.

Las pruebas para buscar metástasis óseas pueden incluir un escaneo óseo, escaneo PET, CT o MRI. El objetivo principal en el tratamiento de metástasis óseas es reducir el dolor y reparar o prevenir las fracturas que ocurren. Las opciones incluyen analgésicos, radioterapia, medicamentos para tratar de prevenir la descomposición de los huesos y cirugía para estabilizar los huesos.

Cerebro

El cáncer de pulmón es el cáncer más común que se disemina al cerebro, y

Al menos el 40 por ciento

De las personas con cáncer de pulmón avanzado desarrollarán metástasis cerebrales en algún momento de su enfermedad. Tanto el cáncer de pulmón de células no pequeñas como el de pulmón de células pequeñas se pueden diseminar al cerebro. El cáncer de pulmón de células pequeñas puede diseminarse rápidamente al cerebro, a menudo incluso antes de que se haga un diagnóstico. La irradiación craneal profiláctica (PCI), un tipo de radioterapia, se puede usar para tratar de evitar que esto ocurra. El cáncer de pulmón que se ha propagado al cerebro puede causar síntomas tanto al destruir el tejido cerebral como al crear inflamación e hinchazón que ejerce presión sobre las estructuras del cerebro. En aproximadamente un tercio de las personas, no hay síntomas presentes. Symptoms Los síntomas comunes pueden incluir dolores de cabeza, convulsiones, pérdida de equilibrio y coordinación, dificultad para hablar, cambios en la visión, pérdida de memoria y cambios de personalidad, debilidad en un lado del cuerpo y fatiga.El cáncer de pulmón metastásico en el cerebro generalmente se diagnostica con una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro.

El tratamiento es principalmente paliativo, lo que significa que el objetivo es controlar los síntomas y no tratar de curar el cáncer. Los esteroides pueden usarse para disminuir la hinchazón. Los medicamentos para el dolor y los anticonvulsivos se pueden usar para controlar los dolores de cabeza y las convulsiones. La radioterapia puede ser muy efectiva para reducir los síntomas en algunas personas.

Si hay una o algunas metástasis cerebrales presentes, algo que se conoce como oligometastasas, el tratamiento ya sea con cirugía o radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) también conocido como cibe cuchillo o cuchillo gamma, ha resultado en el control a largo plazo de la enfermedad para algunas personas.

Hígado

El cáncer de pulmón que se ha diseminado al hígado puede no causar ningún síntoma y, a menudo, se descubre cuando se realiza una prueba, como una tomografía computarizada, para detectar la diseminación del cáncer. Cuando hay síntomas, pueden incluir dolor debajo de las costillas en el lado derecho de su cuerpo, pérdida de apetito y náuseas. Si hay muchos tumores en el hígado o si las metástasis son lo suficientemente grandes como para obstruir los conductos en el hígado, puede desarrollar ictericia (coloración amarilla de la piel y el blanco de los ojos).

Las pruebas que se realizan para detectar la diseminación del cáncer de pulmón al hígado pueden incluir una ecografía abdominal, una tomografía computarizada del abdomen o una exploración por TEP.

El tratamiento generalmente es la quimioterapia diseñada para tratar el cáncer primario también. En casos raros, si solo hay un tumor o algunos tumores, se puede recomendar una cirugía para extirpar los tumores. A veces también se puede recomendar un procedimiento llamado embolización. Este es un procedimiento que detiene el flujo de sangre a una parte del hígado, por lo que las células cancerosas que están presentes no pueden sobrevivir.

Glándulas suprarrenales

El cáncer de pulmón se disemina a las glándulas suprarrenales (pequeñas glándulas que se sientan en la parte superior de los riñones y producen hormonas), generalmente no causa ningún síntoma y se descubre accidentalmente cuando se realiza un examen para clasificar el cáncer.

El tratamiento con quimioterapia para el cáncer puede ser útil. En un número muy reducido de personas a las que se les pudo extirpar el cáncer de pulmón y solo tenían una mancha en una de las glándulas suprarrenales, la cirugía para extirpar la glándula suprarrenal y la metástasis suprarrenal ha dado como resultado una supervivencia a largo plazo.

Otras áreas

Aunque las regiones anteriores son los sitios más comunes para metástasis de cáncer de pulmón, el cáncer de pulmón en ocasiones se ha propagado al estómago, intestino delgado y grueso, al páncreas, a los ojos, a la piel, al riñón e incluso a los senos.

Prognosis

Aparte de la diseminación a los ganglios linfáticos que pueden incluir etapas tempranas de la enfermedad, el cáncer de pulmón que se diseminó a regiones distantes del cuerpo se clasifica como cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 4 o cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa extensa. La tasa de supervivencia general a 5 años para el cáncer de pulmón no microcítico en etapa 4 es tristemente solo de alrededor del 2 por ciento. La mediana de supervivencia, que es la cantidad de tiempo después de la cual la mitad de las personas aún está viva y la otra mitad ha fallecido, es de 8 meses. La tasa de supervivencia general a 5 años para el cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa extensa es del 2 por ciento. La supervivencia promedio es de 6 a 12 meses con el tratamiento, pero solo de 2 a 4 meses sin tratamiento.

Dicho esto, hay

Personas que sobrevivieron y obtuvieron buenos resultados durante muchos años, incluso después de haberse diagnosticado cáncer de pulmón.

Además, los tratamientos más nuevos, como los medicamentos de inmunoterapia aprobados en 2015, ofrecen la esperanza de que para algunas personas, la supervivencia a largo plazo sea posible. Si bien estos medicamentos no funcionan para todos, algunas personas con cáncer de pulmón avanzado han tenido una respuesta duradera a estos medicamentos, lo que significa, en otras palabras, supervivencia a largo plazo.

The Bottom LineComo se indicó anteriormente, bajo el encabezado para áreas particulares del cuerpo a las que se puede diseminar el cáncer de pulmón, cuando solo hay unos pocos sitios de metástasis, tratar estas metástasis con el objetivo del control a largo plazo de la enfermedad. Puede considerarse el cáncer en lugar de la mera paliación. Muchos investigadores ahora creen que los avances en los enfoques de tratamiento para personas con pocas metástasis han hecho posible que algunas personas con oligometastasis debido al cáncer de pulmón tengan una supervivencia libre de enfermedad a largo plazo con una excelente calidad de vida.

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