Diferencias entre un tumor maligno y benigno

Diferencias entre un tumor maligno y benigno

Si le han diagnosticado un tumor, el primer paso que dará su médico es determinar si es maligno o benigno, ya que esto afectará su plan de tratamiento. En resumen, el significado de maligno es canceroso y el significado de benigno no es canceroso. Obtenga más información sobre cómo cualquiera de los dos diagnósticos afecta su salud.

¿Qué es un tumor?

Un tumor es un bulto anormal o crecimiento de células.

Cuando las células en el tumor son normales, es benigno. Algo salió mal, y crecieron demasiado y produjeron un bulto. Cuando las células son anormales y pueden crecer incontrolablemente, son células cancerosas y el tumor es maligno.

Para determinar si un tumor es benigno o canceroso, un médico puede tomar una muestra de las células con un procedimiento de biopsia. Luego la biopsia es analizada bajo un microscopio por un patólogo, un médico especializado en ciencias de laboratorio.

Definición de tumores benignos: no cancerosos

Si las células no son cancerosas, el tumor es benigno. No invadirá los tejidos cercanos ni se diseminará a otras áreas del cuerpo (metástasis). Un tumor benigno es menos preocupante a menos que presione sobre los tejidos, nervios o vasos sanguíneos cercanos y cause daños. Los fibromas en el útero o los lipomas son ejemplos de tumores benignos.

Es posible que sea necesario extirpar tumores benignos mediante cirugía. Pueden crecer muy grandes, algunas veces pesan libras.

Pueden ser peligrosos, como cuando ocurren en el cerebro y se amontonan en las estructuras normales en el espacio cerrado del cráneo. Pueden presionar órganos vitales o bloquear canales. Además, algunos tipos de tumores benignos, como los pólipos intestinales, se consideran precancerosos y se extirpan para evitar que se vuelvan malignos.

Los tumores benignos usualmente no reaparecen una vez que se los extirpa, pero si lo hacen generalmente están en el mismo lugar.

Definición de tumores malignos: cancerosos

Malignos significa que el tumor está hecho de células cancerosas y puede invadir los tejidos cercanos. Algunas células cancerosas se pueden mover al torrente sanguíneo o a los ganglios linfáticos, donde pueden diseminarse a otros tejidos dentro del cuerpo; esto se llama metástasis. El cáncer puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluidos los senos, los intestinos, los pulmones, los órganos reproductivos, la sangre y la piel.

Por ejemplo, el cáncer de mama comienza en el tejido mamario y puede diseminarse a los ganglios linfáticos de la axila si no se detecta lo suficientemente temprano y se trata. Una vez que el cáncer de mama se ha propagado a los ganglios linfáticos, las células cancerosas pueden viajar a otras áreas del cuerpo, como el hígado o los huesos. Las células de cáncer de mama pueden formar tumores en esos lugares. Una biopsia de estos tumores podría mostrar características del tumor original de cáncer de mama.

Diferencias entre tumores benignos y malignos

Existen muchas diferencias importantes entre tumores benignos y malignos. Algunos de estos incluyen: rate Tasa de crecimiento:

  • Los tumores malignos pueden crecer más rápidamente que los tumores benignos, aunque hay tumores de crecimiento lento y de crecimiento rápido en cualquiera de las categorías. Capacidad para invadir localmente
  • los tumores malignos pueden invadir el tejido que los rodea. Una de las características más destacadas del cáncer es la penetración de la membrana basal que rodea los tejidos normales.Capacidad para diseminarse a distancia:
  • Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo usando el torrente sanguíneo o el sistema linfático. Los tumores malignos también pueden invadir los tejidos cercanos y enviar los dedos hacia ellos, mientras que los tumores benignos no. Los tumores benignos solo crecen en el lugar donde comenzaron. Recurrencia:
  • Los tumores benignos son más fáciles de eliminar mediante cirugía ya que tienen límites más claros, y como resultado, es menos probable que se repitan. Si se repiten, es solo en el sitio original. Los tumores malignos pueden haberse diseminado. Como resultado, es más probable que reaparezcan y pueden reaparecer en otros sitios, como cáncer de mama recurrente en los pulmones o los huesos. Aspecto celular:
  • Cuando un patólogo observa las células tumorales con un microscopio, a menudo es obvio si son células normales, benignas o cancerosas. Las células cancerosas a menudo tienen cromosomas y ADN anormales, lo que hace que sus núcleos sean más grandes y más oscuros. También suelen tener diferentes formas que las células normales. Sin embargo, a veces la diferencia es sutil. Efectos sistémicos
  • aunque hay algunos tumores benignos que secretan hormonas, como los feocromocitomas benignos, es más probable que los tumores malignos lo hagan. Los tumores malignos pueden secretar sustancias que causan efectos en todo el cuerpo, como la fatiga y la pérdida de peso. Esto se conoce como síndrome paraneoplásico.Tratamientos:
  • Un tumor benigno generalmente se puede tratar completamente con cirugía, aunque algunos se pueden tratar con radioterapia o medicamentos. Algunos tumores benignos no se tratan, ya que no representan ningún riesgo para la salud. Los tumores malignos pueden requerir quimioterapia, radioterapia o medicamentos de inmunoterapia para eliminar las células que pueden quedar o pueden diseminarse a otras partes del cuerpo.¿Puede un tumor benigno volverse maligno?

Algunos tipos de tumores benignos solo muy raramente se transforman en tumores malignos. Pero algunos tipos, como los pólipos adenomatosos (adenomas) en el colon, tienen un mayor riesgo de transformarse en cáncer. Es por eso que los pólipos, que son benignos, se eliminan durante la colonoscopia. Quitarlos es una forma de prevenir el cáncer de colon.

No siempre es claro si un tumor es benigno o maligno, y su médico puede usar varios factores diferentes para diagnosticarlo como uno u otro. Puede terminar con un diagnóstico incierto. Además, es posible que una biopsia encuentre células precancerosas o que pase por alto el área donde las células cancerosas son más prevalentes. En estos casos, lo que se pensó que era benigno podría resultar maligno a medida que crece y se desarrolla.

Qué significa su diagnóstico de tumor

Si le han diagnosticado un tumor maligno, su oncólogo (médico especialista en cáncer) elaborará un plan de tratamiento con usted según el estadio del cáncer. Los cánceres en etapa temprana no se han diseminado mucho, si es que lo han hecho, mientras que los cánceres en etapas posteriores se han diseminado a más áreas del cuerpo. La determinación de la etapa del cáncer puede requerir biopsias, cirugía y / o pruebas de imágenes. Una vez que se determina la etapa del cáncer, puede continuar con la terapia.

Si le han diagnosticado un tumor benigno, su médico le asegurará que no tiene cáncer. Dependiendo del tipo de tumor benigno, su médico puede recomendar la observación o extirpación con fines cosméticos o de salud (por ejemplo, el tumor puede estar comprometiendo un órgano importante en su cuerpo).

Una palabra de Verywell

Recibir un diagnóstico de un tumor puede ser una experiencia llena de ansiedad. Asegúrese de discutir sus inquietudes con su médico y pregunte si hay grupos de apoyo a los que pueda unirse. Y recuerde, cuanto antes sepa que usted o su médico detectan un bulto, es más probable que el tumor sea tratable. Entonces, si nota algo inusual en su cuerpo, no espere para avisarle a su médico.

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