Diferencias en el diagnóstico del autismo en niñas y niños

Diferencias en el diagnóstico del autismo en niñas y niños

Los criterios de diagnóstico para el autismo no discriminan entre niños y niñas o entre hombres y mujeres. Pero investigaciones recientes sugieren que el autismo puede verse bastante diferente en las niñas, tan diferente, de hecho, que puede ser difícil de diagnosticar.

Un investigador de Kennedy Krieger Interactive Autism Network planteó esta pregunta en un informe sobre Niñas con TEA: Los investigadores que observan las diferencias entre niños y niñas con TEA a menudo no han encontrado mucha diferencia.

¿Esto es porque no hay diferencia, o porque solo las niñas con TEA que se parecen más a los niños con TEA se diagnostican y, por lo tanto, se incluyen en los estudios .

Una de las dificultades que experimentan los investigadores es que las niñas con autismo parecen comportarse de maneras que se consideran aceptables, sino ideales, para las niñas y no para los niños. Por ejemplo, las niñas con autismo pueden parecer pasivas, retraídas, dependientes de otras personas, no involucradas o incluso deprimidas (al igual que los niños). Pueden interesarse apasionada e incluso obsesivamente por áreas muy específicas (igual que los niños), pero es posible que no graviten hacia las áreas geeks de la tecnología o las matemáticas. Tristemente, en la cultura occidental, las niñas que exhiben estos comportamientos son más propensas a ser ignoradas o intimidadas que diagnosticadas y tratadas.

Cómo las niñas difieren de los niños con autismo

Con todas esas advertencias, sin embargo, la investigación avanza y nos proporciona más pistas sobre el TEA en las niñas.

Con base en investigaciones recientes, estas son algunas de las formas en que las niñas con autismo parecen diferir de los niños con autismo:

  1. Los niños con autismo tienden a tener áreas de juego muy repetitivas y limitadas. Las niñas con autismo son menos repetitivas y tienen áreas de juego más amplias.
  2. Las niñas con autismo son más propensas que los niños a responder a la comunicación no verbal, como apuntar o mirar fijamente. También están algo más concentrados y son menos propensos a la distracción.
  1. Si bien los problemas de comunicación social de los niños se vuelven desafiantes desde muy temprano en sus vidas, las niñas pueden ser capaces de manejar las demandas sociales de la primera infancia, pero se topan con dificultades al ingresar a la adolescencia temprana.
  2. De acuerdo con el informe de Kennedy Krieger, Los niños con TEA pueden tender a comportarse de manera disruptiva para obtener objetos, mientras que las niñas con TEA tienden a tener un comportamiento perturbador para llamar la atención.
  3. Las niñas con autismo tienen más probabilidades que los niños de padecer ansiedad y / o depresión.
  4. Si bien las niñas con autismo tienen intereses perseverantes, es más probable que elijan intereses (como estrellas de televisión o música) que parezcan más típicos que, por ejemplo, los intereses perseverantes de muchos niños en horarios, estadísticas o transporte.
  5. Las niñas con autismo tienen menos probabilidades de comportarse de manera agresiva y más probabilidades de ser pasivas o retraídas.
  6. Es bastante común que las niñas con autismo parezcan socialmente competentes cuando son jóvenes porque están bajo las alas de otras niñas que disfrutan ser mentores de sus compañeros. Estos mentores a menudo se desvanecen cuando ingresan a la adolescencia y encuentran otros intereses o grupos de amigos.

Shana Nichols, Directora Clínica del Centro Fay J. Lindner para el Autismo y las Discapacidades del Desarrollo, sugiere que las niñas sean evaluadas en entornos sociales simples donde los compañeros no puedan intervenir y brindar apoyo o responder preguntas en nombre de la niña.

También sugiere que las niñas que se acercan a los criterios de autismo cuando son jóvenes deben ser reevaluados a medida que se acercan a la adolescencia.

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