Diagnóstico y tratamiento del estado epiléptico no convulsivo

Diagnóstico y tratamiento del estado epiléptico no convulsivo

La mayoría de las personas creen que saben cómo es un ataque. Alguien con un ataque comienza a temblar incontrolablemente, cae al suelo y pierde la conciencia. Pero este no es siempre el caso. Las convulsiones pueden presentarse de maneras inusuales, algunas veces solo afectan una parte del cuerpo, y algunas veces solo afectan parte del cerebro sin ningún tipo de convulsión estereotípica.

El estado epiléptico es el tipo de convulsión más grave; es una convulsión que no se detiene. Además de poner efectivamente al paciente en estado de coma, el estado epiléptico puede matar y causar daño cerebral permanente. El estado epiléptico es una emergencia médica.

Hace aproximadamente una década, los investigadores de la Universidad de Columbia en Nueva York causaron revuelo en la comunidad médica cuando evaluaron a los pacientes en la UCI con electroencefalografía. Aunque no había ninguna sospecha de que estos pacientes tuvieran convulsiones, eso es exactamente lo que encontraron estos investigadores. Alrededor del diez por ciento de los pacientes no sensibles en la UCI estaban en estado epiléptico no convulsivo, EENC.

¿Qué es el estado epiléptico no convulsivo?

En el estado epiléptico no convulsivo, el cerebro está continuamente tomando, o agarrando con tanta frecuencia que el paciente nunca tiene la oportunidad de recuperarse del período de confusión extrema que normalmente sigue a un ataque.

Este período de recuperación se llama estado postictal.

En su mayor parte, las personas en estado epiléptico no convulsivo se parecen a muchos otros pacientes de la UCI que no responden debido a una encefalopatía o cualquier cantidad de otros trastornos de la conciencia. Sin embargo, si se evalúa con un EEG, podemos ver que, en realidad, el paciente está en estado epiléptico.

La distinción es importante, porque el estado epiléptico puede responder a los medicamentos. Normalmente, sería una idea terrible dar a un paciente con encefalopatía una benzodiazepina como Ativan (lorazepam), ya que estos medicamentos reducen la actividad cerebral. En un paciente que ya no está pensando muy bien, las benzodiazepinas pueden empeorar el problema.

Las convulsiones, por otro lado, son causadas por demasiada actividad cerebral anormal. En estos casos, un medicamento antiepiléptico, como una benzodiazepina, en realidad podría ayudar al paciente a recuperar el conocimiento después de que se interrumpe el estado epiléptico.

Diagnóstico del estado epiléptico no convulsivo

Por supuesto, para tratar el estado epiléptico no convulsivo, primero debe determinar que el paciente está tomando el control. En general, el estado epiléptico no convulsivo está infradiagnosticado, lo que significa que muchos pacientes no reciben tratamiento. Parte de la razón es que NCSE es un fenómeno relativamente recientemente descrito, y por su naturaleza, no es dramáticamente obvio como estado epiléptico convulsivo.

Otra razón para el infradiagnóstico de NCSE es que puede aparecer de muchas maneras diferentes, muchas de las cuales generalmente son causadas por algo más común. Por ejemplo, alrededor de la mitad de los pacientes en el hospital sufren de delirio, que puede parecer similar a NCSE, pero es mucho más común.

En algunos centros académicos importantes de neurología, se está convirtiendo en práctica común adjuntar cables EEG a todos los pacientes de la UCI. Sin embargo, en la mayoría de los hospitales, el médico debe considerar cuidadosamente qué paciente merece una evaluación más cercana con EEG.

Tratamiento del estado epiléptico no convulsivo

Cómo tratar mejor el NCSE es un área en evolución de la medicina. El mejor enfoque varía según la edad del paciente, otras enfermedades y ciertos aspectos de la convulsión. Por ejemplo, el EENC a veces sigue un estado epiléptico convulsivo más obvio. En estos casos, existe un claro peligro para el NCSE y se requiere un tratamiento agresivo en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Sin embargo, en otros casos donde NCSE no está precedido por convulsiones, en realidad puede ser mejor para los pacientes no estar expuestos a una UCI, especialmente si los pacientes son ancianos. Esto puede deberse a que los medicamentos anticonvulsivos también tienen efectos secundarios, y debido a los riesgos adicionales de permanecer en una UCI.

La edad también es importante cuando se trata la NCSE en los más pequeños, ya que las causas de las convulsiones suelen ser muy diferentes a las de los pacientes mayores. Los niños a menudo tienen convulsiones debido a trastornos genéticos, mientras que los pacientes mayores pueden tener convulsiones debido a un problema adquirido, como un accidente cerebrovascular.

En casos donde el estado epiléptico se acompaña de otros problemas médicos, una de las piedras angulares del tratamiento es abordar los problemas subyacentes. Las convulsiones empeoran cuando el cuerpo está desequilibrado por infección u otros problemas médicos. Por ejemplo, si el paciente tiene daño renal y hepático severo, agregar anticonvulsivos puede empeorar la condición. Como suele ser el caso, el tratamiento de NCSE se debe adaptar a las necesidades de cada paciente como individuo.

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