Diagnóstico de la Radiculopatía Cervical

Diagnóstico de la Radiculopatía Cervical

Si tiene radiculopatía cervical, es posible que experimente dolor intenso, especialmente al principio (en las primeras semanas después del inicio). Y también puede notar alfileres y agujas (como se mencionó anteriormente) u otras sensaciones nerviosas en el antebrazo y la mano.

Complicado, ¿verdad? ¿Cómo sabe su médico exactamente qué significan sus síntomas? Si no es una radiculopatía, ¿qué es? ¿Cómo puede saber qué raíz nerviosa espinal es la que está causando sus síntomas? ¿Y qué tan importante es esto en el proceso general de alivio del dolor?

Si sus síntomas están limitados solo al dolor, esto se llama dolor radicular cervical.

Hacer un diagnóstico

En su cita, su médico probablemente tomará un historial y le hará un examen físico. Las cosas que le diga acerca de sus síntomas sentidos le informarán sobre el patrón de dolor, que es un paso importante en el proceso de diagnóstico.

El examen manual ayudará a su médico a identificar los dermatomas y / o miotomas en los que se encuentran sus síntomas.

Esta información la ayuda a determinar qué raíz nerviosa espinal se está comprimiendo o irritando. Por lo general, no se considera necesaria una prueba de diagnóstico por imágenes (por ejemplo, una MRI), excepto en circunstancias especiales (tratadas más adelante).

Síntomas que marcan un posible diagnóstico de radiometría cervical

Los médicos generalmente tienen un diagnóstico de radiculopatía cervical cuando se presentan con dolor en el brazo, dolor de cuello, dolor en o alrededor del hueso de la escápula (omóplato).

Otros síntomas sensoriales que sirven de indicador a su médico sobre la posibilidad de radiculopatía cervical incluyen los alfileres y agujas que se mencionaron anteriormente junto con los cambios sensoriales en el brazo, como entumecimiento.

Los síntomas motores que pueden alertar a su médico incluyen debilidad en el brazo y / o reflejos tendinosos profundos anormales en su brazo. La debilidad en el músculo deltoides (que es el músculo tipo cápsula que rodea el hombro y la parte superior del brazo), la debilidad en los músculos intrínsecos de la mano y / o el aleteo escapular también son indicaciones potenciales. El aleteo escapular es la incapacidad del borde interno medial (interno) del omóplato, también conocido como hueso de la escápula, para que quede plano sobre las costillas.

Sin embargo, otros síntomas que pueden alertar a su médico incluyen dolor en el pecho o en el seno profundo y / o dolores de cabeza.

Una vez conscientes de los síntomas que tiene un paciente que corresponden a la radiculopatía cervical, muchos médicos confirman este diagnóstico mediante una prueba manual conocida como Spurling’s. Varios estudios sugieren fuertemente que la prueba de Spurling, basada en su especificidad como medida de diagnóstico, puede confirmar definitivamente la presencia de radiculopatía cervical.

Aunque la prueba de Spurling (en realidad, una maniobra) es específica, no es muy sensible para diagnosticar la radiculopatía cervical porque un resultado negativo (lo que significa que el signo no aparece) no descarta un diagnóstico de radiculopatía cervical.

De todos modos, la North American Spine Society dice que la prueba de Spurling, junto con pruebas provocativas similares, puede considerarse como

Parte de la evaluación; a diferencia de los estudios de prueba de pro-Spurling, sin embargo, el NASS no llega a afirmar que un signo positivo en la prueba de Spurling confirma el diagnóstico. Pruebas de diagnóstico antes de la cirugía Si planea someterse a una cirugía y su radiculopatía cervical se debe a artritis o cambios degenerativos (espondilosis), es probable que su médico desee confirmar mediante una o más pruebas de diagnóstico por imágenes el nivel espinal desde el cual los síntomas surgen

La North American Spine Society dice que solo identificar el dermatoma específico en el que experimentan el dolor, las sensaciones nerviosas y / o la debilidad motora no es suficiente para hacer un diagnóstico preciso de la radiculopatía cervical.

Por esta razón, recomiendan una tomografía computarizada (TC), una mielografía por tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (prueba de imagen por resonancia magnética) antes de someterse a una cirugía de descompresión espinal. Tenga en cuenta que el NASS recomienda estas pruebas solo después de que un curso de tratamiento conservador demuestre que no puede aliviar los síntomas.

La buena noticia es que la mayoría de los casos de radiculopatía cervical se resuelven solos o con fisioterapia sin necesidad de cirugía.

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