Diagnóstico de la enfermedad de la arteria coronaria

Diagnóstico de la enfermedad de la arteria coronaria

El diagnóstico de la enfermedad de la arteria coronaria (CAD) puede ser un desafío tanto para los pacientes como para sus médicos porque hay tantas personas en riesgo de desarrollar CAD y tantas pruebas que se pueden usar. ¿Quién debería ser probado y qué pruebas deberían tener?

¿Qué es CAD?

CAD es una enfermedad crónica de las arterias coronarias. En CAD, la aterosclerosis hace que el revestimiento liso y elástico de las arterias se endurezca, endurezca e hinche por placas, que son depósitos de calcio, grasas y células inflamatorias anormales.

Estas placas pueden sobresalir en el canal de la arteria, causando un bloqueo parcial del flujo sanguíneo, una afección que a menudo causa angina. Las placas también pueden romperse repentinamente, causando la formación de un coágulo de sangre de forma aguda dentro de la arteria coronaria que produce una obstrucción repentina del flujo sanguíneo. La mayoría de los infartos de miocardio (ataques cardíacos) se deben a la ruptura aguda de una placa.

CAD es una enfermedad crónica y progresiva que generalmente está presente por muchos años antes de que una persona sepa que algo anda mal. Con demasiada frecuencia, la primera indicación de que hay un problema es cuando ocurre un evento irreversible, como un infarto de miocardio o un paro cardíaco. Esto significa que si tiene un mayor riesgo de CAD, no debe esperar a que se desarrollen los síntomas antes de descubrir si tiene un problema.

Diagnóstico de CAD

Identificación de bloqueos significativos

Tradicionalmente, el diagnóstico de CAD se ha basado en pruebas que buscan evidencia de obstrucciones significativas dentro de las arterias coronarias.

(En general, los cardiólogos consideran un bloqueo significativo como uno que obstruye el 70% o más del canal de una arteria).

Las pruebas de esfuerzo (o prueba de estrés) a menudo ayudan a diagnosticar arterias coronarias parcialmente bloqueadas. Las pruebas de estrés controlado a menudo pueden mostrar síntomas de angina y cambios característicos en el electrocardiograma (ECG), hallazgos que sugieren fuertemente que hay obstrucciones.

Lea acerca de las pruebas de estrés

Realizar una prueba de esfuerzo junto con un estudio de talio / cardiolita o un ecocardiograma mejora la capacidad de encontrar arterias coronarias parcialmente bloqueadas. El talio y la cardiolita son sustancias radiactivas que se inyectan en una vena durante el ejercicio. Estas sustancias son llevadas al músculo cardíaco por las arterias coronarias, lo que permite que el corazón sea fotografiado con una cámara especial. Si una o más de las arterias coronarias están parcialmente bloqueadas, las áreas del músculo cardíaco suministradas por esas arterias aparecen en la imagen como manchas oscuras. El ecocardiograma crea una imagen del corazón palpitante utilizando ondas de sonido. Cualquier movimiento anormal en el músculo cardíaco visto en el ecocardiograma durante el ejercicio sugiere CAD.

Leer sobre las pruebas de talio / cardiolita y los ecocardiogramas

Si las pruebas de estrés sugieren fuertemente que uno o más bloqueos están presentes, los pacientes generalmente son derivados para cateterismo cardíaco. El objetivo del cateterismo es caracterizar completamente la ubicación y el alcance de todos los bloqueos de las arterias coronarias, por lo general con el propósito de angioplastia, colocación de stents o cirugía de bypass.

Lea sobre el cateterismo cardíaco

Se están desarrollando pruebas no invasivas que algún día podrían reemplazar la necesidad de un cateterismo cardíaco.

Estos incluyen la tomografía computarizada multicorte y la resonancia magnética cardíaca. Desafortunadamente, ninguno de estos enfoques hoy puede reemplazar completamente la necesidad de cateterismo cardíaco.

Identificar placas que no causan bloqueos significativos

En los últimos años, los cardiólogos han reconocido que tanto los infartos de miocardio como la angina inestable son causados ​​por la ruptura de las placas en las arterias coronarias. Resulta que en muchos casos sino en la mayoría de los casos, las placas que terminan rompiéndose se habrían considerado no significativas (es decir, no causarían un bloqueo significativo) antes de su ruptura. Esta es la razón por la que a menudo oímos hablar de personas que sufren un ataque al corazón poco después de que les digan que no tienen un CAD significativo.

(Esto es lo que le sucedió al periodista de televisión Tim Russert en 2008).

Dado que cualquier placa puede romperse, es útil saber si las placas están presentes, incluso las pequeñas. Las personas que tienen cualquier cantidad de CAD deben tomar medidas para estabilizar las placas y reducir el riesgo de ruptura de la placa. (Tales medidas a menudo incluyen la administración de los factores de riesgo, los cambios en el estilo de vida, las estatinas y la aspirina.)

Las exploraciones de calcio están surgiendo como una forma útil de detectar la presencia de incluso pequeñas cantidades de CAD. Las exploraciones de calcio son una forma de CT que puede cuantificar una cantidad de depósitos de calcio en las arterias coronarias. Debido a que los depósitos de calcio generalmente ocurren en las placas, la medición de la cantidad de calcio en las arterias da una indicación de si está presente CAD (y por lo tanto placas) y cuán extenso puede ser el CAD. Al alertarlo de que tiene al menos suficiente CAD para producir placas silenciosas, la gammagrafía con calcio puede darle la oportunidad de cambiar su estilo de vida y tal vez tomar los medicamentos adecuados, mientras todavía hay tiempo para hacerlo.

Lea más sobre los escáneres de calcio y quién puede beneficiarse de ellos

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