Diagnóstico de asma inducida por…

Asma

Cómo los virus desencadenan los síntomas del asma

El primer tipo de asma inducida por virus afecta a las personas que no tienen antecedentes de asma, pero que desarrollan síntomas de asma (por ejemplo, tos y sibilancias) que comenzar después de la enfermedad viral.

El segundo tipo de asma inducida por virus afecta a niños y adultos que ya tienen asma persistente. En otras palabras, una enfermedad viral empeora sus síntomas de asma.

  • Causas del asma inducida por virus
  • Varios virus pueden ser culpados por desencadenar el asma inducida por virus. Dos ejemplos comunes son el rinovirus que causa el resfriado común y la influenza A que causa la gripe. Con mayor frecuencia, estos virus causan broncoespasmo (estrechamiento de las vías respiratorias) y asma.

Otro virus relacionado con el asma es el virus respiratorio sincicial (VSR), que puede causar infecciones respiratorias en adultos y niños. En los niños, el VRS puede causar sibilancias, particularmente en niños menores de dos años de edad, lo que puede conducir a la hospitalización e incluso a la muerte en casos raros. Este aumento en la sensibilidad de las vías respiratorias en los niños causado por el VRS a veces puede persistir mucho después de que la infección se ha eliminado.

En adultos, el VSR puede causar sibilancias e inducir síntomas de asma en personas que ya tienen asma y en personas sin antecedentes de asma.

La buena noticia es que, a diferencia de los niños, el funcionamiento de las vías respiratorias en los adultos generalmente vuelve a la normalidad mucho antes, aunque aún puede tomar algunos meses.

Es interesante observar que debido a que estos tipos de infecciones virales son más comunes durante ciertas épocas del año, los casos de asma inducida por virus tienden a aumentar o disminuir con las estaciones.

Por ejemplo, el rinovirus tiene una temporada alta a fines del otoño y un pico de influenza A a fines del invierno. El RSV es más común en los meses de invierno, con una temporada alta de enero a febrero en el hemisferio norte.

Por qué los virus causan asma

Cuando se enfrenta a una infección viral, el cuerpo desencadena una respuesta inflamatoria para atacar y defenderse. En las infecciones respiratorias superiores, como las que acompañan a un resfrío o gripe, esta respuesta puede causar hinchazón de las vías respiratorias y desencadenar una producción excesiva de moco.

En general, no está claro si los virus atacan las vías respiratorias inferiores directamente causando síntomas de asma, o si las sustancias inflamatorias producidas por las células infectadas en las vías respiratorias superiores afectan a las vías respiratorias inferiores.

Diagnóstico de asma inducida por virus

Muchas personas con asma persistente pueden sentir cuando sus síntomas empeoran. Sin embargo, es una buena idea que las personas con asma tengan un medidor de flujo espiratorio máximo, que es un dispositivo pequeño en el que se sopla para medir qué tan bien están funcionando los pulmones. Esto se debe a que es posible tener una disminución significativa en los números de flujo máximo (menos del 80 por ciento de lo normal) sin tener los síntomas correspondientes.

Cualquiera que note una disminución significativa en los números de flujo máximo, en comparación con los niveles personales usuales registrados diariamente, debe llamar a su médico para que le aconseje sobre el aumento de los medicamentos para el asma o la búsqueda de atención médica.

Un médico debe ser capaz de diagnosticar el asma inducida por virus en aquellos que no tienen antecedentes de asma al escuchar los pulmones. El médico también puede realizar un frotis de nariz y garganta o tomar una muestra de esputo para detectar si hay un virus presente.

Muchos médicos tienen medidores de flujo máximo en sus oficinas, que se pueden usar para diagnosticar la obstrucción de las vías respiratorias. Si la persona no ha estado controlando su flujo máximo en el hogar, el médico puede comparar los números del paciente con lo que se predeciría para alguien del mismo sexo, edad y tamaño.

Prevención del asma inducida por virus

Actualmente, no existen medicamentos efectivos para tratar estos virus comunes y prevenir los ataques de asma que pueden provocar.

El mejor tratamiento es la prevención y las cuatro formas efectivas de hacerlo incluyen:

Vacunarse cada año con la gripe

Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón

  • Limitar el contacto con personas que tienen síntomas de las vías respiratorias superiores
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz o la nariz boca, que es cómo se propagan los virus
  • Ciertos niños en grupos de alto riesgo (por ejemplo, bebés nacidos antes de las 35 semanas de gestación o bebés con una enfermedad pulmonar crónica) ahora reciben un medicamento preventivo llamado Synagis (palivizumab). Este medicamento es un anticuerpo contra el RSV y se ha demostrado que disminuye la tasa de hospitalizaciones asociadas con el VRS.
  • Tratamiento del asma inducido por virus

El tratamiento para el asma inducido por virus puede incluir broncodilatadores (medicamentos que abren las vías respiratorias) para síntomas leves y esteroides para ataques más severos o prolongados. Los inhaladores de esteroides han demostrado ser efectivos para tratar a los adultos sin asma que tienen síntomas parecidos al asma después de una infección viral. Sin embargo, en ausencia de antecedentes de asma, estos síntomas generalmente desaparecen en ocho semanas o menos. Para el broncoespasmo inducido por virus grave, los esteroides orales a veces pueden ser necesarios, incluso en personas sin antecedentes de asma.

Una palabra de Verywell

Las personas con asma no son más susceptibles a las infecciones virales que otras, pero experimentan más efectos de las vías respiratorias inferiores a causa de estas infecciones. Tener una infección respiratoria no significa que definitivamente tendrá un ataque de asma. A menudo, más de un desencadenante conduce a una infección de tipo ataque, junto con exposiciones ambientales, como fumar o exponerse a un alergeno.

Al final, lo mejor que puede hacer es tratar de optimizar su salud general. Use tácticas como comer de forma nutritiva, hacer ejercicio, visitar a su médico de atención primaria con regularidad, mantenerse al día con sus vacunas, no fumar y mantener a raya el estrés.

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