Deterioro cognitivo leve frente a la enfermedad de Alzheimer

Deterioro cognitivo leve frente a la enfermedad de Alzheimer

El deterioro cognitivo leve (DCL) es una disminución en la cognición, que incluye la concentración, la comunicación, la memoria y la orientación. Estas disminuciones también pueden afectar la capacidad de una persona para llevar a cabo actividades de la vida diaria (AVD) en áreas tales como vestirse, bañarse y comer.

Descripción general

Se estima que aproximadamente el 20 por ciento de las personas mayores de 70 años tienen MCI.

En general, a medida que las personas envejecen, es más probable que desarrollen MCI y la enfermedad de Alzheimer.

MCI a menudo se considera como el período entre la cognición normal y cuando se desarrolla la enfermedad de Alzheimer. Otros consideran que es una etapa temprana real del Alzheimer, aunque no todas las personas con MCI desarrollarán Alzheimer.

La definición de MCI ha evolucionado continuamente. En las pautas iniciales para el diagnóstico de DCL, la única área en la que un individuo podría demostrar deterioro fue en la memoria. Todas las demás funciones cognitivas deben permanecer intactas.

Luego se revisó la definición y se permitieron los problemas en otras áreas cognitivas, como el razonamiento y el juicio. Sin embargo, una persona tenía que seguir funcionando bastante bien en la vida cotidiana; si las actividades de la vida diaria se veían afectadas, el diagnóstico probablemente sería demencia, o específicamente, las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Un grupo de investigadores encontró que esta definición no siempre coincidía con lo que encontraron en sus evaluaciones de aquellos a quienes se les había diagnosticado DCL, ya que muchas personas con DCL en su estudio sí demostraron un deterioro funcional.

Debido a esto, un equipo de la Asociación de Alzheimer y los Institutos Nacionales de Envejecimiento recomendó otra definición revisada de MCI en 2012. Esto permitió un deterioro leve en las actividades de la vida diaria además de los desafíos cognitivos descritos anteriormente. Si bien brinda más flexibilidad y quizás sea más preciso, la definición revisada también borra la línea entre MCI y Alzheimer.

En consecuencia, algunos han recomendado que se use el término MCI debido a AD (enfermedad de Alzheimer), a menos que esté claro que los síntomas de MCI están relacionados con otras causas potencialmente reversibles, como la hidrocefalia de presión normal o la deficiencia de vitamina B12.

Causas

La causa de MCI es desconocida. Parece tener factores de riesgo similares a la enfermedad de Alzheimer, como la edad, el nivel de educación y ciertos factores de salud del cerebro / cuerpo, como apoplejía, diabetes, colesterol, salud cardíaca y presión arterial.

Progresión a la demencia

Las personas con MCI corren un mayor riesgo de progresar a la enfermedad de Alzheimer; sin embargo, a pesar de este riesgo, no todos lo hacen. Un estudio encontró que después de un diagnóstico de DCL, el 40 por ciento de las personas revertieron (es decir, sus capacidades cognitivas volvieron a la normalidad) durante un tiempo, aunque eran significativamente más propensas a desarrollar Alzheimer en cinco años en comparación con aquellos que nunca tenía MCI.

Cómo MCI difiere del Alzheimer

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer generalmente comienzan con MCI. MCI se refiere a deficiencias relativamente menores en los procesos de pensamiento y la memoria, mientras que el Alzheimer es una enfermedad específica en la que la memoria y el funcionamiento continúan disminuyendo significativamente con el tiempo.

Algunos investigadores desearían identificar MCI simplemente como una etapa muy temprana de la enfermedad de Alzheimer, especialmente porque los estudios han mostrado cambios en los cerebros de personas con DCL que son similares a los que están presentes en la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, dado que algunas personas que son diagnosticadas con DCL no continúan disminuyendo ni muestran otros síntomas de demencia, esta definición es poco probable.

MCI vs. Cambios en la memoria normal

A medida que las personas envejecen, es normal que experimenten algunas lagunas de memoria ocasionales, como no ser capaces de recordar el nombre de alguien que no han visto por un tiempo o cuando dejan su lapicero favorito. Una demora periódica en poder acceder a los recuerdos también es típica a medida que envejecemos.

Lo que no es normal y mueve a las personas hacia un diagnóstico de MCI, es la experiencia de preocupaciones adicionales en las áreas de lenguaje, juicio y resolución de problemas, o cuando la pérdida de memoria es más que ocasional.

Las personas con cambios de memoria normales relacionados con la edad tienen menos posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que aquellos que ya han sido diagnosticados con MCI.

Tratamiento

No hay ningún medicamento aprobado para el tratamiento de MCI en este momento. Algunos médicos optan por recetar donepezil (Aricept), ya que se ha investigado como un tratamiento para MCI y ha demostrado algún beneficio.

Otros médicos recomiendan estrategias generales de reducción de riesgos similares a las recomendadas para la enfermedad de Alzheimer, que incluyen mantener hábitos alimenticios saludables, actividad física, un cerebro activo y una interacción social regular.

Una palabra de Verywell

Aunque es normal que te sientas preocupado si ves algunos de los síntomas de MCI en ti, es importante que consultes a tu médico ya que algunos problemas cognitivos son al menos parcialmente reversibles con el tratamiento adecuado. También es posible que la cita con su médico le proporcione cierta tranquilidad de que simplemente está experimentando una pérdida de memoria normal relacionada con la edad.

Es importante recordar que, aunque algunas personas con MCI eventualmente desarrollan Alzheimer, otras no lo hacen. Algunas personas con MCI incluso funcionan razonablemente bien y se mantienen estables durante muchos años.

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