Deterioro cognitivo después de una cirugía de derivación cardíaca

Deterioro cognitivo después de una cirugía de derivación cardíaca

Durante muchos años, en el vestuario del cirujano (que en realidad tiene mucho en común con otros tipos de vestuarios), los cirujanos cardíacos se mencionarían un fenómeno al que a menudo se refieren como cabezal de la bomba. Cabezal de la bomba es un término utilizado para describir un deterioro en la capacidad mental que a veces notaron en sus pacientes después de la cirugía de revascularización coronaria.

Recibió este nombre porque la presunción era que el deterioro cognitivo después de la cirugía de derivación estaba relacionado con el uso de la bomba de derivación cardiopulmonar durante el procedimiento.

Durante mucho tiempo, hablar sobre este fenómeno nunca fue más allá del vestuario.

Pero en 2001, un estudio de la Universidad de Duke pareció confirmar lo que muchos médicos habían sospechado por mucho tiempo, pero se mostraron reacios a discutir abiertamente. A saber, una proporción sustancial de personas después de la cirugía de revascularización coronaria experimentan posteriormente un deterioro mensurable (pero la mayoría de las veces temporal) en sus capacidades mentales. Este estudio recibió mucha publicidad después de su publicación en elNew England Journal of Medicine, y causó una gran preocupación entre los médicos y sus posibles pacientes. Pero la preocupación se desvaneció rápidamente, y el público en general realmente no ha escuchado mucho sobre eso desde entonces.

Sin embargo, en los años intermedios se aprendió mucho más sobre los cambios mentales después de la cirugía de derivación.

Por un lado, el fenómeno es real. Por otro lado, probablemente no esté relacionado con el uso de la bomba de derivación, sino que más bien esté relacionado con la manipulación de los vasos sanguíneos grandes que es necesaria durante este tipo de cirugía.

Aunque a los cirujanos aún no les gusta hablar públicamente, el deterioro cognitivo después de la cirugía de bypass es lo suficientemente común como para que las personas que se someten a esta cirugía y sus seres queridos sepan de antemano, por lo que están preparados para enfrentarlo. Ocurrir.

¿Qué significa deterioro cognitivo?

Simplemente hablando, deterioro cognitivo es la terminología que los médicos usan para un rango de déficits neurológicos generales que pueden observarse después de la cirugía de derivación.

Estos pueden incluir cualquiera o todos de los siguientes: escaso tiempo de atención, mala memoria, mala toma de decisiones, incapacidad para concentrarse, reducción de la velocidad de movimiento y un deterioro general en la capacidad de pensar con claridad. Los síntomas más severos como el delirio manifiesto también se pueden ver raramente. Estos síntomas pueden aparecer inmediatamente después de la cirugía y pueden variar de severidad de incapacitante a apenas perceptible (en cuyo caso se requieren estudios neurocognitivos sofisticados para detectarlos). De Los déficits cognitivos generalmente se resuelven gradualmente, en un período de algunas semanas o meses, pero en algunos casos pueden persistir durante años.

¿Qué tan común es el problema?

Además de ser el primer estudio que realmente analiza este fenómeno, el estudio de Duke de 2001 también dejó en claro que el deterioro cognitivo puede ser sorprendentemente frecuente y bastante persistente. En este estudio, 261 personas (edad promedio 61) sometidas a cirugía de derivación se probaron formalmente para medir su capacidad cognitiva (es decir, capacidad mental) en cuatro momentos diferentes: antes de la cirugía, a las seis semanas, a los seis meses y a los cinco años después de la cirugía de derivación.

Se consideró que los participantes tenían un impedimento significativo si tenían una disminución del 20% en los puntajes de las pruebas. Los investigadores encontraron que el 42% de los pacientes tuvieron al menos un 20% de disminución en los puntajes de las pruebas después de la cirugía, y que en muchos casos la disminución de la capacidad cognitiva persistió durante 5 años.

El hallazgo de que el deterioro cognitivo ocurre después de la cirugía de derivación no fue realmente una sorpresa para nadie que cuide a estas personas. Lo que fue una sorpresa fue la alta incidencia del problema en el estudio de Duke, y su persistencia. Este estudio, en consecuencia, causó mucha consternación entre los médicos y el público en general.

El estudio de Duke ha sido debidamente criticado porque no tenía un grupo de control aleatorio. En cambio, los investigadores compararon sus resultados con los resultados de un estudio similar entre pacientes con enfermedad arterial coronaria (EAC) de la misma edad que no tuvieron cirugía de derivación. Encontraron que aquellos que recibieron cirugía de bypass tuvieron una mayor incidencia de deterioro cognitivo que las personas con CAD que no se sometieron a cirugía. Sin embargo, debido a que las personas que se someten a la cirugía de derivación con frecuencia tienen CAD más severa, estas poblaciones no son directamente comparables.

Aun así, un estudio verdaderamente aleatorizado (en el que las personas con CAD recibirían su decisión de cirugía versus decisión no quirúrgica realizada al azar) sería inviable (si no poco ético). Para tratar de caracterizar la frecuencia del problema de forma más definitiva, se han llevado a cabo varios otros estudios de este fenómeno a lo largo de los años, utilizando varios procedimientos de pruebas neurocognitivas, diferentes tipos de procedimientos de cirugía de derivación y diferentes intervalos de tiempo de seguimiento.

Si bien los resultados de estos estudios son bastante variables (con una incidencia de deterioro cognitivo que varía entre el 3% y el 79%), realmente no hay duda alguna sobre si el fenómeno es real o no. Es. Además, el deterioro cognitivo es un riesgo particular con los procedimientos quirúrgicos cardíacos, porque la misma incidencia no se ve con otros tipos de cirugía vascular, como la cirugía por enfermedad vascular periférica.

¿Qué causa el deterioro cognitivo después de la cirugía de bypass?

Se desconoce la causa exacta del deterioro cognitivo después de la cirugía de bypass. Probablemente hay varios factores que pueden provocarlo.

Originalmente se suponía que era causado por pequeños coágulos de sangre en el cerebro asociados con el uso de la bomba de derivación corazón-pulmón. Sin embargo, estudios más recientes han demostrado que el empleo de una cirugía de bypass más moderna y sin bomba no ha reducido la incidencia de deterioro cognitivo.

La teoría que tiene más tracción hoy en día es que la manipulación del corazón y la aorta puede generar pequeños coágulos de sangre, llamados microémbolos, que pueden viajar al cerebro y causar daños allí. Los estudios intraoperatorios con técnicas de Doppler transcraneal han confirmado que las duchas de microémbolos en el cerebro son comunes durante la cirugía de derivación, y otros estudios que utilizan imágenes de resonancia magnética preoperatorias y posoperatorias han mostrado lesiones isquémicas pequeñas en el cerebro de las personas que experimentan deterioro cognitivo. Sin embargo, incluso estos estudios han arrojado resultados mixtos, y el papel causante de los microémbolos aún no se ha demostrado.

Otras causas posibles, como caídas en la presión arterial, hipertermia (altas temperaturas corporales) y una reducción prolongada de los niveles de oxígeno en la sangre, que pueden ocurrir durante la cirugía cardíaca o inmediatamente después de la operación, también pueden jugar un papel.

Lo que sí sabemos con certeza es que las personas que tienen factores de riesgo significativos de enfermedad vascular generalizada tienen más probabilidades de experimentar deterioro cognitivo. Estos factores de riesgo incluyen enfermedad de las arterias carótidas, edad avanzada, hipertensión y antecedentes de accidente cerebrovascular previo.

Una palabra de Verywell

Al tomar decisiones importantes sobre su atención médica, querrá asegurarse de que su médico tenga en cuenta todos los riesgos y beneficios potenciales, incluso los que son desagradables para hablar, como el riesgo de deterioro cognitivo. Discapacidad.

Si su médico recomienda la cirugía de revascularización coronaria, debe asegurarse de tener las respuestas a las siguientes preguntas:

¿Es probable que la cirugía prolongue su supervivencia, o se realiza de manera electiva simplemente para aliviar los síntomas?

  • ¿Hay alguna otra alternativa viable, como medicamentos o un stent?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios relativos de esas alternativas?
  • Si tiene cirugía y experimenta síntomas cognitivos, ¿qué recursos tiene su médico para tratarlos, para ayudarlo a recuperarse y para ayudarlo a usted y a sus seres queridos a hacer frente a sus síntomas hasta que mejoren?
  • Si se recomienda la cirugía y no se considera una emergencia, esta es una decisión por la cual es muy posible que considere obtener una segunda opinión.

Si decide someterse a una cirugía de bypass, tenga en cuenta que la mayoría de las personas en la mayoría de estos estudios no habían deteriorado su capacidad mental de que la notaron en su vida cotidiana, y que en la mayoría de los casos quién lo hizo, su deterioro cognitivo finalmente se resolvió.

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