Descripción general del derrame pleural maligno

Descripción general del derrame pleural maligno

Un derrame pleural maligno es una complicación que implica la acumulación de líquido que contiene células cancerosas entre las membranas que recubren los pulmones. Ocurre en alrededor del 30 por ciento de los cánceres de pulmón, pero también puede ocurrir con otros cánceres, como el cáncer de mama, el cáncer de ovario, las leucemias y los linfomas. Con el cáncer de pulmón, un derrame pleural maligno puede ser el primer signo de cáncer o puede presentarse como una complicación tardía del cáncer de pulmón avanzado.

¿Qué necesita saber sobre los síntomas, las causas y los tratamientos de estos derrames?

Descripción general

Un derrame pleural se define como una cantidad anormal de líquido en el espacio entre las capas de tejido (la pleura) que recubre los pulmones. Si hay células cancerosas en este líquido (la cavidad pleural), se denomina derrame pleural maligno (canceroso). Un derrame pleural maligno puede ser grande y difuso o pequeño e involucrar solo una pequeña porción de la cavidad pleural. El derrame puede ser en un área, o puede haber varias áreas de derrame (derrames pleurales septados).

Causas

Casi cualquier tipo de cáncer puede causar un derrame pleural si está presente o se disemina (hace metástasis) al área del pecho. Los más comunes son el cáncer de mama, el cáncer de pulmón, el cáncer de ovario y algunos tipos de leucemias y linfomas. Un derrame pleural también puede ser causado por los tratamientos para el cáncer de pulmón, como la cirugía, la radioterapia o la quimioterapia.

Síntomas

Los síntomas de un derrame pleural maligno pueden ser muy incómodos. La falta de aliento es, de lejos, el síntoma más común, que ocurre en alrededor del 80 por ciento de las personas. La tos puede estar presente, y esto a menudo es posicional, lo que significa que puede ser peor en ciertas posiciones, como inclinarse hacia adelante o acostarse de un lado. Pressure Presión en el pecho o algún tipo de sensación anormal en el pecho también puede ocurrir.

Diagnóstico

Es importante hacer un diagnóstico preciso de un derrame pleural maligno ya que el pronóstico y el tratamiento son muy diferentes a los de los derrames pleurales no malignos (benignos). Es importante tener en cuenta que incluso con el cáncer, hasta el 50 por ciento de los derrames pleurales son benignos.

A menudo se sospecha un derrame pleural maligno debido a los síntomas o hallazgos observados en una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Si su médico sospecha un derrame pleural maligno, el próximo paso suele ser una

Toracentesis un procedimiento en el que se inserta una aguja a través de la pared del pecho en el espacio pleural para obtener una muestra del líquido. Este líquido luego se examina bajo un microscopio para ver si hay células cancerosas.Si no se puede realizar una toracentesis o si los resultados no son concluyentes, es posible que sea necesario realizar más procedimientos para obtener un diagnóstico preciso. En algunos casos, es posible que sea necesario realizar una

Toracoscopia (un procedimiento en el que se inserta un toracoscopio en el tórax) para obtener una biopsia para diagnosticar un derrame pleural maligno. Tratamientos

El objetivo en el tratamiento de un derrame pleural maligno es a menudo paliativo, es decir, para mejorar la calidad de vida y reducir los síntomas, pero no para curar el cáncer.

Si el derrame es muy pequeño, a veces puede dejarse solo.

Toracentesis

Como se indicó anteriormente, la toracocentesis suele ser el primer paso utilizado, tanto para diagnosticar el derrame (determinar si las células cancerosas están presentes en el líquido y más), como para extraer el líquido. Lamentablemente, estas efusiones a menudo regresan.

Para los derrames pleurales malignos que recurren, hay varias opciones para tratar el líquido y aliviar la falta de aliento. En este momento todavía existe una gran controversia sobre cuál es el mejor procedimiento, y la elección a menudo se basa en la gravedad de los síntomas, la respuesta del tumor al tratamiento y el estado de su desempeño, es decir, cuánto está interfiriendo el cáncer con su capacidad de llevar a cabo actividades diarias normales.

Pleurodesis

Un procedimiento que funciona en aproximadamente del 60 al 90 por ciento de las personas se llama

Pleurodesis En este procedimiento, se inserta un tubo en el espacio pleural y se inserta una sustancia, comúnmente talco, entre las 2 membranas que recubren los pulmones. Este producto químico causa inflamación en la cavidad pleural que a su vez hace que los dos revestimientos se peguen (fusible) evitando que el líquido se acumule nuevamente en el espacio pleural. Cat Catéteres pleurales permanentesOtro procedimiento es un catéter pleural

Permanente, también conocido como catéter pleural tunelizado. En este procedimiento, se inserta un pequeño tubo en el espacio pleural y se pasa por un túnel debajo de la piel, con una pequeña abertura en el costado que se puede cubrir con un vendaje. Esto permite a los pacientes drenar sus propios fluidos (con la ayuda de un ser querido) al colocar un recipiente de vacío en la abertura de la piel. Un catéter tunelizado a veces es más efectivo si el derrame está presente en ambos lados del tórax (bilateral) o si hay grandes áreas de colecciones de líquido localizado (derrames loculados). Este procedimiento a menudo se considera menos invasivo que una pleurodesis y es efectivo en 80 por ciento a 100 por ciento de las personas. Muchos investigadores ahora sienten que los catéteres pleurales permanentes (IPCs) deben considerarse de primera línea en todas las personas con derrame maligno.

Ha habido un debate sobre si la pleurodesis (inserción de talco) o un catéter pleural permanente son la mejor opción para las personas con cáncer avanzado y un derrame pleural recurrente. Un estudio de 2017 publicado enJAMA, buscó responder a esta pregunta. Los investigadores encontraron que aquellos que tenían catéteres pleurales permanentes tenían menos hospitalizaciones que los que tenían pleurodesis, principalmente relacionados con la necesidad de procedimientos para eliminar el líquido pleural. De lo contrario, no hubo diferencias significativas ni en la sensación de falta de aliento ni en la calidad de vida de los participantes.

Opciones de tratamiento adicionales Si un derrame pleural maligno persiste a pesar de estas otras técnicas, se puede realizar una cirugía para drenar el líquido en el abdomen, o se puede realizar una pleurectomía (un procedimiento que elimina parte de la pleura). Nuevos tratamientos (como la pleuroscopia médica) están surgiendo para tratar los derrames pleurales malignos también. La quimioterapia puede ayudar con los derrames pleurales malignos debido al cáncer de pulmón de células pequeñas, pero por lo general no es muy efectiva para aquellos con cáncer de pulmón no microcítico.Elegir el mejor tratamiento

Antes de recomendar una pleurodesis o un catéter pleural tunelizado, se necesitan algunas cosas. En primer lugar, su médico querrá confirmar que tiene un derrame pleural maligno y que sus síntomas no se deben a otra causa. En segundo lugar, debe tener un derrame pleural que recurre (vuelve) después de una toracocentesis. Y lo más importante, el drenaje del líquido de su espacio pleural debería ayudar con sus síntomas de dificultad para respirar. No es necesario extraer líquido solo porque está allí, sino solo si causa problemas (como dificultad para respirar). Este es un punto muy importante para reiterar. Si su dificultad para respirar se debe a otra causa subyacente, y extraer el líquido no hará una diferencia significativa, generalmente no hay beneficio en eliminar el líquido.

Pronóstico

Lamentablemente, la expectativa de vida promedio para el cáncer de pulmón con un derrame pleural maligno es de menos de 6 meses. La mediana del tiempo de supervivencia (el tiempo en el que el 50 por ciento de las personas ha muerto y el 50 por ciento sigue vivo) es de 4 meses, aunque algunas personas han sobrevivido por mucho más tiempo. El pronóstico es ligeramente mejor para quienes tienen derrames pleurales malignos relacionados con el cáncer de mama o, especialmente, con el cáncer de ovario. Con el advenimiento de tratamientos más nuevos, como terapias dirigidas e inmunoterapia, se espera que estos números cambien en el futuro cercano. También hay muchos ensayos clínicos en curso que analizan el tratamiento óptimo para estos derrames.

Afrontamiento

La incomodidad de un derrame pleural maligno puede ser considerable. Combine eso con el aprendizaje de su diagnóstico y su mal pronóstico, y la experiencia puede ser angustiante para cualquier persona, especialmente para aquellos que ya tienen un derrame pleural maligno cuando se les diagnostica cáncer por primera vez. Hacer preguntas. Pide ayuda de otros y permíteles que se la den. Hable con su médico sobre el manejo del dolor del cáncer de pulmón. Considera unirte a un grupo de apoyo. Sus emociones pueden abarcar todo el espectro de la ira a la incredulidad, a la depresión. Eso es normal. Busque amigos y seres queridos que estén dispuestos a escucharlo y apoyarlo de verdad. Obtenga más información sobre el cáncer de pulmón en etapa 4 (metastásico).

Para los seres queridos

Muy pocas personas experimentan el cáncer de pulmón en forma aislada, y para los seres queridos, la enfermedad puede sentirse tan abrumadora y atemorizante, y se suma a una desgarradora sensación de impotencia. ¿Qué debe saber cuando su ser querido tiene cáncer?

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