Descripción general de la sífilis

La sífilis es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) más conocidas, también conocida como enfermedad de transmisión sexual (ETS). Es causada por la bacteria Treponema pallidum y con frecuencia puede reconocerse por la aparición de una úlcera abierta, conocida como chancro, en los genitales, la boca, el ano o el recto. Los antibióticos pueden tratar la sífilis, pero el curso depende de la etapa en que se encuentre la infección (primaria, secundaria, latente y terciaria).

Cada etapa tiene sus signos y síntomas característicos y posibles complicaciones.

Si bien la tasa de infecciones por sífilis disminuyó drásticamente con el uso de penicilina intramuscular en la década de 1940, muchas de esas ganancias se han revertido en los últimos años. Hoy, la enfermedad afecta a más de 27,000 estadounidenses anualmente y a más de 6 millones de personas en todo el mundo.

Aunque la sola idea de la sífilis puede ser angustiante, la infección a menudo se trata fácilmente si se reconoce y detecta, y se evita fácilmente con el uso de condones y una reducción en el número de parejas sexuales.

Síntomas

Los síntomas de la sífilis se caracterizan por la etapa de la infección. Si bien algunos síntomas son inconfundibles, otros son menos distintivos y pueden ser diagnosticados erróneamente.

  • La sífilis primaria a menudo se manifiesta con un chancro, por lo general dentro de los 21 días de la exposición. Debido a que los chancros generalmente son indoloros e internos, los pacientes y los médicos pueden pasarlos por alto fácilmente. Sin tratamiento, un chancro sanará en tres a seis semanas. Sy La sífilis secundaria ocurre dentro de las cuatro a 10 semanas de una infección primaria. Uno de los síntomas característicos es una erupción generalizada en el tronco, las extremidades y (lo más revelador) las palmas y las plantas de los pies. Los síntomas de tipo gripal pueden acompañar a la erupción. Sin embargo, hay casos que pueden manifestarse de formas más inusuales. Los síntomas tienden a resolverse sin tratamiento en tres a seis semanas. Sy La sífilis latente
  • Está marcada por la ausencia relativa de síntomas, que dura desde años hasta décadas, y se basa en análisis de sangre. Para fines de diagnóstico, el estadio se describe además como latente temprano
  • (menos de un año desde el último análisis de sangre) o latente latente (más de un año desde el último análisis de sangre). Sy La sífilis terciaria es la etapa más grave de la infección. Se caracteriza por las principales enfermedades de la piel, los huesos, el corazón, el hígado y otros órganos. La neurosífilis , posiblemente la complicación más grave, afecta el cerebro y es, con diferencia, la más difícil de tratar. Sy Sífilis congénita
  • Es una afección médica grave en la que una madre infectada le transmite la sífilis a su bebé por nacer. Además de los trastornos pulmonares, hepáticos, del bazo y cerebrales, la sífilis congénita puede provocar malformaciones físicas y faciales, retrasos en el desarrollo y discapacidad intelectual. Causas Treponema pallidumes una bacteria en forma de espiral que solo causa enfermedades en humanos. Su forma de sacacorchos le permite excavar en las membranas mucosas o entrar en pequeños descansos en la piel.

La sífilis se transmite casi exclusivamente a través del sexo oral, vaginal o anal, o de madre a hijo durante el embarazo. Con menos frecuencia, la sífilis se puede transmitir mediante besos si la piel rota entra en contacto con una llaga abierta. La sífilis no se puede pasar a través de los asientos del inodoro, el contacto casual o los utensilios compartidos o los artículos de cuidado personal.

Hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de infección de una persona: sex Sexo sin protección

Múltiples parejas sexuales Infección por VIH

Ser un hombre que tiene sexo con hombres (HSH), cuya población representa la mayoría de las infecciones por sífilis

Diagnóstico

La prueba de sífilis es un proceso de dos pasos en el cual

  • Pruebas no treponémicas
  • (que pueden detectar el daño causado por
  • T. Pallidum
  • ) se usan junto con

Pruebas treponémicas

(que pueden detectar la bacteria en sí). Ambas son pruebas basadas en sangre. Debido a que las pruebas no treponémicas son más sensibles, generalmente se realizan primero. Si las pruebas son positivas, la prueba treponémica se usará para confirmar el diagnóstico. Con las pruebas de sangre, la sífilis generalmente se puede detectar dentro de una semana o dos de exposición. Los resultados más precisos se pueden obtener durante los primeros tres meses, mientras que la tasa de falsos positivos aumenta constantemente después de 90 días. La sangre, los tejidos y los fluidos corporales también se pueden analizar directamente mediante un procedimiento conocido como microscopio de campo oscuro Si bien se usa menos comúnmente en la actualidad (debido a la necesidad de técnicos altamente calificados), la microscopía de campo oscuro puede proporcionar a los médicos evidencia definitiva y visual de una infección. Se puede usar durante una infección muy temprana o en una etapa avanzada de la enfermedad cuando las infecciones son más difíciles de diagnosticar. Tratamiento

Las infecciones por sífilis se pueden curar con antibióticos. La penicilina (vía inyección) se considera el fármaco de elección, pero otros (como la doxiciclina, la tetraciclina, la azitromicina o la ceftriaxona) pueden usarse si una persona es alérgica a la penicilina.

El tratamiento de la sífilis puede variar según la etapa de la infección: sy La sífilis primaria, secundaria y la latente latente

Se puede tratar con una sola inyección de penicilina. Sy Sífilis tardía latente requeriría tres inyecciones, cada una administrada en intervalos de una semana. Sy La sífilis terciariase trataría de la misma manera que la sífilis tardía latente si el cerebro y el sistema nervioso central no están involucrados.

Neurosífilis

Requiere un tratamiento extenso de 10 a 14 días, ya sea con penicilina intramuscular o una combinación de inyecciones de penicilina y medicamentos orales.

Incluso si se elimina una infección terciaria, cualquier daño al cerebro u otros órganos puede ser irreversible. Es posible que se necesiten intervenciones adicionales, como cirugía, para ayudar a controlar o reparar el daño.

  • Prevención Los condones siguen siendo la defensa de primera línea contra las enfermedades de transmisión sexual como la sífilis. Si bien los condones no son infalibles (especialmente si no los usa correctamente), son la forma de prevención más segura que la abstinencia.
  • Igualmente importante es la reducción en el número de personas con las que tiene relaciones sexuales, particularmente aquellas que son anónimas. Al final, mientras más personas tengan relaciones sexuales, mayores serán sus probabilidades de infección. Para protegerse y proteger a los demás, es posible que desee considerar la posibilidad de hacerse una prueba de ETS con su médico o clínica local. El Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. Actualmente recomienda que se evalúe a las personas con mayor riesgo de infección. Esto incluye a HSH, usuarios de drogas inyectables o personas que tienen múltiples parejas sexuales y / o tienen relaciones sexuales sin protección.
  • Una palabra de Verywell Aunque ciertas personas corren un mayor riesgo de sífilis que otras, no te engañes pensando que estás seguro simplemente porque no duermes. Según las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las tasas de sífilis entre las mujeres aumentaron en un 35,7 por ciento entre 2015 y 2016, y han aumentado en cada grupo de edad y población racial / étnica en los Estados Unidos.
  • Si tiene dudas sobre su estado, hágase un favor y hágase la prueba. Incluso si da positivo, cuanto antes sepa, más rápido podrá ser tratado, y será menos probable que infecte a otros.

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