Descripción general de la colonoscopia

Descripción general de la colonoscopia

Una colonoscopia es una prueba que se usa para examinar el interior del colon (intestino grueso). La herramienta utilizada para esto se llama colonoscopio, que es un tubo flexible con lentes, una pequeña cámara de TV y una luz al final. A través de la tecnología de fibra óptica y un chip de computadora de video, el colonoscopio puede explorar el interior del colon y transmitir imágenes de la pared intestinal a una pantalla de video.

Por lo general, un gastroenterólogo (un especialista en enfermedades digestivas) o un cirujano colorrectal realiza la prueba.

Una colonoscopia puede usarse para diagnosticar enfermedades digestivas (¡o descartarlas!), Y también es el estándar de oro para la detección y prevención del cáncer de colon. Los crecimientos en el interior del colon, llamados pólipos, son los precursores del cáncer, pero se pueden extirpar durante una colonoscopia. Después de que termina, la mayoría de las personas se sorprenden de lo fácil que es hacerse una colonoscopia y de que volver al trabajo o la escuela al día siguiente no es un problema.

¿Por qué tener una colonoscopia?

Una colonoscopia es útil para encontrar cáncer de colon, úlceras, inflamación y otros problemas en el colon. Para el cribado del cáncer de colon, se recomienda una colonoscopia cada 10 años después de los 50 años para aquellos con riesgo normal.

El cribado debe realizarse a una edad más temprana para personas con un alto riesgo de cáncer de colon debido a antecedentes familiares de cáncer de colon, enfermedad inflamatoria intestinal (EII), antecedentes de tumores cancerosos o pólipos adenomatosos y síndromes hereditarios como adenomatosos familiares poliposis (FAP).

Las mujeres con antecedentes de cáncer de ovario, endometrio o mama pueden necesitar colonoscopias más frecuentes.

Una colonoscopia también puede identificar la fuente de sangrado rectal o identificar áreas de inflamación en el colon. Se puede usar un accesorio al final del colonoscopio para tomar una biopsia del tejido en el colon.

Si se encuentra un pólipo, se puede eliminar usando un accesorio de lazo de alambre en el colonoscopio. Tanto las biopsias como los pólipos se enviarán a un laboratorio para realizar más pruebas.

Las personas con EII (enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa) pueden necesitar una colonoscopía de forma regular, incluso con la misma frecuencia que cada año. Esto es para vigilar cualquier inflamación y comprender qué efecto está teniendo la enfermedad en el colon.

El procedimiento de colonoscopia puede demorar hasta una hora y media y, a menudo, se realiza en un centro de endoscopia o en un hospital como procedimiento ambulatorio. Los pacientes suelen estar sedados con medicamentos que se administran por vía intravenosa, lo que reduce la incomodidad. La mayoría de las personas no recuerda la prueba debido al medicamento de sueño crepuscular que se usa. El médico que realiza la colonoscopia verificará el colon para:

  • Cáncer de colon o recto
  • Sangrado
  • Úlceras
  • Crecimientos anormales (pólipos)

Cómo prepararse para una colonoscopia

Para que el médico pueda observar bien la pared intestinal, la el colon debe estar bastante vacío de heces. Su médico le dará instrucciones específicas sobre cómo usar laxantes y enemas antes del procedimiento para limpiar el intestino. Los médicos pueden recetar diferentes técnicas para ciertos pacientes.

Por ejemplo, un paciente con diarrea severa puede no necesitar tanta preparación como una persona con un intestino más saludable.

También puede ser necesario seguir una dieta líquida durante uno o dos días antes del procedimiento, y rápido después de la medianoche la noche anterior a la prueba. Siguiendo las instrucciones de los médicos correctamente, el intestino grueso estará limpio y sin residuos, por lo que cualquier patología se puede ver y diagnosticar con mayor facilidad.

Algunos pacientes también pueden tener que dejar de tomar ciertos medicamentos durante un día o dos antes de la prueba. El médico que realiza la colonoscopia proporcionará instrucciones, pero también es importante hacer preguntas sobre la toma de cualquier píldora antes del examen.

Las instrucciones deben seguirse cuidadosamente porque si una preparación no se realiza correctamente, la colonoscopia podría no completarse y luego deberá reprogramarse. Los pacientes son sedados durante el procedimiento, por lo que alguien más tiene que recibir instrucciones de alta y conducir a casa.

¿Qué sucede durante una colonoscopia?

Se les pide a los pacientes que se quiten toda la ropa (puede que se permitan calcetines o sujetadores en determinadas circunstancias) y que se vistan con una bata de hospital. Un proveedor de atención médica tomará lecturas de temperatura corporal, presión arterial y frecuencia respiratoria (cantidad de respiraciones por minuto). Se pueden colocar parches de registro de electrocardiograma (EKG) en el pecho para monitorear el latido cardíaco, y se puede colocar un oxímetro de pulso (un dispositivo que mide el oxígeno en la sangre) en el dedo.

Se les pide a los pacientes que se acuesten sobre su lado izquierdo en una mesa de examen. La medicación se administrará por vía intravenosa para limitar las molestias experimentadas durante el procedimiento. Luego, el médico insertará un colonoscopio flexible en el recto para comenzar la prueba. Para obtener una vista más clara, también se puede bombear algo de aire a través del colonoscopio para abrir el conducto intestinal. Las biopsias se pueden tomar desde el interior del colon en este momento.

Después de la prueba, la sedación IV se revierte y los pacientes pasan tiempo en una sala de recuperación. Debido a que el colonoscopio introduce aire en el colon, habrá algo de hinchazón que se aliviará al pasar el gas por el fondo. En muchos casos, algunos alimentos (como galletas) y jugo se ofrecen a los pacientes mientras se despiertan y se preparan para irse a casa.

Riesgos de colonoscopía

Los riesgos durante una colonoscopía son extremadamente bajos. Existe el riesgo de que el intestino se pueda perforar durante este procedimiento, pero no es común. Si bien muchas personas citan los riesgos como una razón para renunciar a una colonoscopia, en verdad los riesgos son tan bajos que no son una excusa válida para omitir un examen de detección de cáncer de colon o una colonoscopía relacionada con la EII.

Seguimiento después de una colonoscopia

Generalmente, los pacientes se sienten somnolientos después de finalizar el procedimiento, por lo que un amigo o miembro de la familia deberá conducir hasta su casa. Esta persona también puede ayudar a recordar cualquier instrucción dada por el médico después del examen. Una dieta normal se puede reanudar inmediatamente después de la prueba. Se debe programar un seguimiento con el médico unos días después de la colonoscopia para que se puedan analizar los resultados o los hallazgos de la biopsia.

Cuándo llamar al médico después de una colonoscopia

Llame a su médico de inmediato si experimenta:

  • Sangrado rectal
  • Desmayo
  • Mareos
  • Dificultad para respirar pal palpitaciones cardíacas
  • Consulte con su médico si experimenta:

Náuseas

  • Vómitos
  • Calambres
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza intensos
  • Dolores musculares
  • Una palabra de Verywell

Es cierto que una colonoscopia no es lo que alguien consideraría divertido. Sin embargo, es una prueba de diagnóstico increíblemente útil. Sin esta prueba que puede detectar cáncer y eliminar pólipos, más personas desarrollarán cáncer de colon. Además, las personas con otras enfermedades digestivas podrían nunca obtener un diagnóstico preciso o un tratamiento efectivo. Una colonoscopia es definitivamente una prueba que vale la pena hacer cuando se lo recomienda. La mayoría de las personas se sorprenden de lo fácil que es y, cuando se usa para el cribado del cáncer de colon, es posible que no sea necesario repetirlo durante cinco o diez años.

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