Descripción general de Glioma Cáncer de cerebro

Descripción general de Glioma Cáncer de cerebro

Existen dos tipos principales de tumores cerebrales: los que comienzan en el cerebro (primario) y los que se diseminan desde el cáncer a otro lugar en el cuerpo (metástasis). Los tumores cerebrales primarios, como un glioma, ocurren con menos frecuencia, y cuando lo hacen, son en su mayoría malignos (cancerosos). Un tumor maligno es una masa o grupo de células cancerosas que sigue creciendo; no hace nada excepto alimentarse del cuerpo para que pueda crecer.

Los gliomas constituyen el grupo más grande de tumores cerebrales primarios. Existen varios tipos de gliomas: los astrocitomas, que crecen en cualquier parte del cerebro o la médula espinal; gliomas del tallo cerebral, que surgen en la parte más baja del cerebro; ependimomas, que se desarrollan dentro del cerebro, en el revestimiento de los ventrículos, y oligodendrogliomas, que generalmente crecen en el cerebro (muy raros, que representan solo el 3% de todos los tumores cerebrales primarios). Un astrocitoma avanzado se llama glioblastoma; estos representan el 23% de todos los tumores cerebrales primarios.

Estadísticas

Según la American Brain Tumor Association, los tumores cerebrales primarios se producen a una tasa de 12.8 por cada 100,000 personas. Aunque las personas de cualquier edad pueden desarrollar un tumor cerebral, el problema parece ser más común en niños de 3 a 12 años y en adultos de 40 a 70. En los Estados Unidos, aproximadamente 2,200 niños menores de 20 años son diagnosticados anualmente con tumores cerebrales .

En el pasado, los médicos no pensaban en tumores cerebrales en personas mayores. Debido a la mayor conciencia y mejores técnicas de escaneo cerebral, las personas de 85 años o más están siendo diagnosticadas y tratadas.

Difícil de tratar

Los tumores que crecen en el cerebro son difíciles de tratar. Un tipo de tratamiento es la radiación de haz externo, en la cual la radiación pasa a través del cerebro hacia el tumor.

Desafortunadamente, esto expone el tejido cerebral sano a la radiación potencialmente dañina. Otro tratamiento es la extirpación quirúrgica del tumor, si es posible, seguido de quimioterapia. Todos estos tratamientos son difíciles de pasar y presentan riesgos para el paciente. Desafortunadamente, muchos gliomas vuelven a crecer incluso después del tratamiento.

Hay varias razones por las cuales es difícil deshacerse de estos tipos de tumores cerebrales. Algunos medicamentos no pueden ingresar al cerebro debido a un mecanismo especial de filtración en el cuerpo (llamado barrera hematoencefálica). Algunos tumores se diseminan (infiltran) en los tejidos que los rodean con pequeñas proyecciones. Muchos tumores tienen más de un tipo de célula en ellos, por lo que la quimioterapia dirigida a un tipo de célula en el tumor no matará a las otras células.

Giros en Tratamientos Tradicionales

Se están investigando nuevas formas de tratar tumores cerebrales, que incluyen la modificación de tratamientos existentes y el desarrollo de nuevas formas de administrar los tratamientos.

Para obtener medicamentos de quimioterapia más allá de la barrera hematoencefálica, por ejemplo, los investigadores están aumentando las dosis e inyectando las drogas directamente en los vasos sanguíneos del cerebro. Un nuevo método coloca la quimioterapia en el sitio del tumor. Después de la cirugía, pequeñas obleas plásticas biodegradables pueden colocarse donde estaba el tumor.

Estas obleas liberan medicamentos de quimioterapia allí mismo.

Se puede hacer algo similar con la radioterapia. Después de extirpar un tumor, se coloca un balón quirúrgico en la cavidad que deja el tumor. El globo está lleno de radiación líquida, y durante la próxima semana, irradia el tejido a su alrededor para matar las células cancerosas restantes.

Antiangiogénesis

Los investigadores están estudiando el tratamiento del tumor desde muchos ángulos interesantes. Uno de estos enfoques es la antiangiogénesis. Esto significa cortar el suministro de sangre a un tumor para que no solo no crezca, se encoja y muera. Un estudio probó un medicamento antioangiogénico, talidomida, con pacientes que tenían gliomas muy graves que no habían respondido a la radiación y / o quimioterapia.

Un año después de comenzar el medicamento, el 25% de los pacientes todavía estaban vivos, aunque sus tumores aún estaban creciendo. Los investigadores sugirieron que tal vez la talidomida podría ser probada en pacientes recién diagnosticados y combinada con radiación y quimioterapia.

Uso del sistema inmune

Otro enfoque para el tratamiento del glioma que se está examinando es el uso del propio sistema inmune del cuerpo para combatir el tumor. Los investigadores en un estudio tomaron 19 pacientes con gliomas, hicieron una vacuna para cada uno usando sus propias células tumorales, y después de la vacunación estimularon la producción de glóbulos blancos de cada persona (que combaten la infección). Diecisiete de los pacientes mostraron una respuesta a la vacuna. En ocho pacientes, los investigadores pudieron ver la respuesta en rayos X, y cinco de los pacientes realmente mejoraron. Algunos de los pacientes vivieron hasta dos años después del tratamiento.

Poliovirus

Un posible tratamiento que recibió cobertura de noticias es el uso de poliovirus para atacar los gliomas. Los investigadores descubrieron que el poliovirus tiene una atracción natural a una sustancia química que se encuentra en los gliomas malignos. Sin embargo, dado que no querían causar polio, usaron ingeniería genética para tomar una parte del virus que causa los resfriados (rinovirus) y ponerlo en el poliovirus. Esto desactiva la parte que causa la enfermedad del poliovirus. Los investigadores crearon gliomas en ratones y luego probaron el nuevo virus en los tumores. Estaban emocionados de ver que los tumores fueron eliminados. El siguiente paso será diseñar un estudio de investigación para evaluar el virus en humanos.

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