Descripción general de dolor de garganta

Un dolor de garganta puede ser irritante y doloroso, especialmente cuando tragas. Esto se conoce como faringitis y es el resultado de la inflamación de los tejidos de la garganta debido a una infección o irritación. Las infecciones virales como los resfriados o la gripe son las causas más comunes, pero puede haber otras, como el reflujo ácido, las alergias y el uso excesivo de las cuerdas vocales.

Con mayor frecuencia, los dolores de garganta virales necesitarán calma hasta que pasen, pero otras causas, como la faringitis estreptocócica, requieren tratamiento para prevenir complicaciones relacionadas.

Síntomas

Un dolor de garganta es un síntoma de una afección; rara vez se experimenta por sí mismo. Dependiendo de la causa, puede experimentar los síntomas del dolor y el rasguño a la hinchazón y dificultad para tragar. El dolor y la incomodidad pueden ocurrir solo cuando tragas o puede ser continuo.

Los otros síntomas que acompañan a un dolor de garganta pueden ayudarlo a decidir si debe o no llamar a su médico. También pueden ayudar a un médico a llegar a la raíz del problema.

Puede seguir la regla práctica de esperar de cinco a siete días para ver si su dolor de garganta se resuelve por sí solo. Sin embargo, si experimenta cualquiera de los siguientes, debe ser evaluado:

  • Fiebre superior a 101 grados
  • Dificultad para respirar, tragar o abrir la boca
  • Bulto en el cuello
  • Ronquera que dura más de dos semanas
  • Sangre en la boca o esputo
  • Sarpullido

Incluso sin otros síntomas, si su garganta está tan adolorida que no puede tragar o dormir, busque atención médica.

Causas

Las causas más comunes de dolor de garganta son las infecciones virales, que incluyen el resfriado común, la gripe y la mononucleosis. En niños pequeños, el virus Coxsackie y la herpangina son otras dos causas virales.

La faringitis estreptocócica es la causa de dolores de garganta hasta un tercio del tiempo en niños en edad escolar, y 10% del tiempo en adultos y niños más pequeños. Esta afección es causada por bacterias y debe tratarse con antibióticos para evitar complicaciones graves. La faringitis estreptocócica generalmente no presenta otros síntomas respiratorios, como drenaje nasal, tos o congestión. Puede ver a su médico para una prueba de estreptococo rápido o un cultivo de garganta si se sospecha.

También puede experimentar dolor de garganta con alergias, goteo post-nasal, uso excesivo de las cuerdas vocales y fumar. El reflujo ácido puede causar dolor de garganta cuando el ácido del estómago ingresa al esófago e irrita los tejidos. Irr Los irritantes ambientales como el humo, la contaminación del aire y los humos industriales también pueden irritar la garganta. El aire seco en sí mismo puede causar una garganta seca y áspera.

Tratamiento

Si lo que está causando el dolor de garganta en sí mismo puede abordarse, ese será el enfoque principal del tratamiento de dolor de garganta.

Por ejemplo, cuando se identifica una infección bacteriana como la faringitis estreptocócica, se usan antibióticos como la penicilina y la amoxicilina para eliminar la infección del cuerpo y, a su vez, aliviar el dolor de garganta.

Si no se puede culpar a una infección bacteriana u otro problema de salud tratable, lo único que se puede hacer es tratar el dolor de garganta para mayor comodidad.

Ese es el caso con muchas causas, incluido el resfriado común y otras infecciones virales.

Puede usar remedios caseros y analgésicos de venta libre, como Advil (ibuprofeno) y Tylenol (acetaminofeno), para calmar el dolor de garganta. Desafortunadamente, esperar es lo más efectivo.

Los siguientes consejos también pueden ayudar:

Manténgase hidratado bebiendo al menos ocho vasos de agua al día (más si esa es su ingesta normal).

  • Mezcle miel con su té favorito; puede cubrir la garganta y actuar como un lubricante.
  • Humidifique el aire usando humidificadores de vapor caliente o de niebla fría, o hirviendo agua.
  • Haga gárgaras con agua salada: 1/4 cucharadita a 1/2 taza de agua es una mezcla común.
  • Chupe pastillas o caramelos duros.
  • No hay muchos estudios de alta calidad que hayan apoyado el uso de terapias alternativas. La salvia, el olmo resbaladizo y la raíz de regaliz pueden encontrarse en algunas infusiones y pastillas de hierbas y se cree que, aunque no se ha demostrado, tienen efectos calmantes. Siempre discuta los medicamentos a base de hierbas y los suplementos con su médico, ya que algunos pueden interactuar con otros medicamentos.

Si su dolor de garganta empeora o continúa progresando después de cinco a siete días, consulte a un médico para una evaluación adicional. Lo que está causando su dolor de garganta puede no ser lo que originalmente pensó.

Una palabra de

Verywell Aunque es doloroso, los dolores de garganta por lo general desaparecerán por sí solos. Esté atento a los signos de fiebre para que pueda llamar a su médico cuando sea apropiado. Con algunas medidas calmantes, el dolor pasará y podrá respirar (y tragar) más fácilmente.

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