Demencia con alcohol: ¿Qué es el síndrome de Wernicke-Korsakoff?

Demencia con alcohol: ¿Qué es el síndrome de Wernicke-Korsakoff?

El síndrome de Wernicke-Korsakoff (también llamado demencia por alcohol) es un conjunto de afecciones neurológicas que resultan de una deficiencia de tiamina (vitamina B1). Cuando alguien es deficiente en tiamina, su cerebro es menos capaz de procesar azúcar en energía que el cerebro puede usar para funcionar y puede desarrollar síntomas de demencia, incluyendo confusión y pérdida de memoria.

El síndrome de Wernicke-Korsakoff puede afectar la expectativa de vida y necesita tratamiento inmediato.

El síndrome de Wernicke-Korsakoff consiste en la encefalopatía de Wernicke, que se desarrolla primero, y luego en el síndrome de Korsakoff, que a menudo se presenta cuando los síntomas de la encefalopatía de Wernicke están disminuyendo.

El síndrome de Wernicke-Korsakoff también puede denominarse psicosis de Korsakoff, encefalopatía de Wernicke, encefalopatía alcohólica, encefalopatía alcohólica, demencia por alcohol y enfermedad de Wernicke.

Síntomas de la encefalopatía de Wernicke

  • Los síntomas de la encefalopatía de Wernicke incluyen un episodio repentino de disminución de la capacidad mental, confusión, temblores en las piernas, disminución de la coordinación muscular, visión y cambios en los ojos (incluyendo caída del párpado, visión doble y movimientos anormales del ojo hacia adelante y hacia atrás). Otros síntomas de abstinencia de alcohol. Los síntomas de la encefalopatía de Wernicke a menudo se clasifican como una tríada de síntomas oculares (ojos), cerebelosos (equilibrio y control corporal) y confusión.

La encefalopatía de Wernicke es una condición que requiere atención médica inmediata y, con el tratamiento apropiado, puede ser reversible.

Síndrome de Korsakoff

  • Los síntomas del síndrome de Korsakoff consisten en pérdida de memoria (incluida la capacidad de recuperar recuerdos viejos y la capacidad de formar otros nuevos), alucinaciones y confabulación (inventar historias).

El síndrome de Korsakoff es generalmente una enfermedad crónica que generalmente, pero no siempre, sigue a un episodio de encefalopatía de Wernicke.

Prevalencia

Es difícil saber qué tan común es el síndrome de Wernicke-Korsakoff, ya que las investigaciones indican que está significativamente subdiagnosticado. Un estudio hace referencia a la tasa como alrededor del 1-2 por ciento de la población general y del 12-14 por ciento en aquellos que abusan del alcohol. Sin embargo, con frecuencia se pasa por alto su diagnóstico, como lo demuestra una mayor identificación del trastorno en las autopsias del cerebro que en la vida.

Causas

El riesgo más común para el síndrome de Wermicke-Korsakoff es el abuso del alcohol, pero también puede desencadenarse por el SIDA, el cáncer, las infecciones crónicas, la diálisis renal, la anorexia y la incapacidad del cuerpo para absorber los nutrientes de los alimentos. El riesgo también aumenta después de la cirugía bariátrica para la obesidad.

Diagnóstico

Para diagnosticar la encefalopatía de Wernicke, deben analizarse los niveles de tiamina en la sangre de la persona.

No hay una prueba para el síndrome de Wernicke-Korsakoff. En cambio, se diagnostica al descartar otras afecciones. La evaluación puede incluir evaluaciones cognitivas, análisis de sangre y exámenes neurológicos para evaluar el movimiento ocular, la fuerza muscular y la coordinación. Las imágenes de resonancia magnética también se pueden usar para identificar las lesiones en el cerebro que pueden desarrollarse como resultado de la enfermedad.

Tratamiento

La encefalopatía de Wernicke requiere tratamiento inmediato que generalmente consiste en altas dosis de tiamina administradas por vía intravenosa. Algunas investigaciones indican que cuando la encefalopatía de Wermicke se debe al mal uso del alcohol, la persona puede requerir una dosis más alta de tiamina que cuando se desarrolla por otras causas.

El tratamiento continuo para el síndrome de Wernicke-Korsakoff incluye la abstinencia de alcohol, una nutrición adecuada y suplementos vitamínicos.

Pronóstico

El pronóstico para el síndrome de Wernicke-Korsakoff es variado. Con el tratamiento adecuado, la Asociación de Alzheimer estima que aproximadamente el 25% de las personas se recuperará, aproximadamente la mitad mejorará pero no recuperará completamente el funcionamiento completo y aproximadamente el 25% se mantendrá igual.

Cualquier mejora en el funcionamiento generalmente ocurre dentro de los primeros dos años después de que los síntomas comenzaron. La esperanza de vida puede permanecer normal si la persona no bebe alcohol.

El pronóstico del síndrome de Wernicke-Korsakoff es superior en comparación con la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia cuyas disminuciones son crónicas y progresivas, a pesar de los intentos de tratamiento.

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