Delirio: mayor probabilidad de morir y mayor riesgo de demencia

Delirio: mayor probabilidad de morir y mayor riesgo de demencia

El delirio es una afección aguda que a menudo está relacionada con una infección, interacciones medicamentosas o la abstinencia de drogas o alcohol. Los síntomas del delirio incluyen confusión, pérdida de memoria, disminución de la capacidad de comunicarse, un cambio en el estado de alerta (inquieto y agitado o letargo) y una disminución en la atención. Aunque a menudo es reversible, el delirio no es algo que pueda descartarse casualmente, especialmente cuando se desarrolla en un adulto mayor.

Múltiples estudios han investigado los efectos del delirio en las personas. Estos incluyen:

  • Según un estudio publicado en la revista General Hospital Psychiatry, la presencia de delirio en pacientes hospitalizados en unidades de cuidados intensivos está asociada con estadías hospitalarias más prolongadas y una tasa de mortalidad más alta.
  • Otro estudio demostró que el delirio está relacionado con una mayor probabilidad de colocación de cuidado a largo plazo (hogar de ancianos).
  • Un tercer estudio de más de 500 personas publicado en la revista Brain descubrió que el riesgo de desarrollar demencia después de experimentar delirio era significativamente mayor que para aquellos que no habían sufrido delirio. El delirio también se asoció con un aumento en la severidad de la demencia en este estudio.

Entonces, ¿ahora qué?

  • Conozca los factores de riesgo del delirio

El delirio afecta aproximadamente al 33% de los adultos mayores que acuden a los departamentos de emergencia del hospital; sin embargo, algunas investigaciones estiman que menos de la mitad de los casos de delirium son reconocidos y tratados (University of Arizona Medical School).

Según una revisión de varios estudios de investigación, los factores de riesgo para el delirio incluyen antecedentes de hipertensión (presión arterial alta), edad, uso de un respirador mecánico y una puntuación más alta de Fisiología aguda y evaluación de salud crónica (APACHE) II.

  • Ser capaz de distinguir entre el delirio y la demencia, y reconocer el delirio superpuesto a la demencia

Conocer los signos del delirio, cómo distinguir entre el delirio y la demencia, y cómo reconocer el delirio en alguien que ya tiene demencia. Recuerde que alguien que tiene demencia y está hospitalizado corre el riesgo de desarrollar delirio.

  • Abogue por su ser querido

Si ve signos de delirio en su familiar, comunique claramente al personal médico que su comportamiento y nivel de confusión no son normales para ella. Necesitan saber que estás viendo un cambio desde lo habitual.

Si puede, pase tiempo adicional con su ser querido en el hospital. Su presencia familiar podría reducir la ansiedad y posiblemente disminuir la necesidad de medicamentos que puedan usarse para calmar a las personas o el uso de restricciones físicas. Si bien hay situaciones donde estos medicamentos son útiles y efectivos, también tienen el potencial de interactuar con otros medicamentos y pueden causar letargo y una mayor confusión a veces.

  • Pruebe otros enfoques no farmacológicos

Algunas intervenciones posibles para tratar de prevenir o reducir el delirio incluyen asegurarse de que haya gafas y audífonos (si corresponde), con relojes y calendarios para aumentar la orientación y fomentar la hidratación adecuada y la ingesta de alimentos.

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