¿Debo ayunar antes de hacerme mi prueba de colesterol?

¿Debo ayunar antes de hacerme mi prueba de colesterol?

Antes de realizarse cualquier tipo de análisis de sangre en la oficina de su proveedor de atención médica, incluido un perfil de lípidos, es posible que se le pida que ayune antes de la prueba. Las recomendaciones actuales sugieren que se abstenga de comer en cualquier lugar entre 8 y 12 horas antes de extraerse la sangre para obtener un perfil de lípidos, también llamado prueba de colesterol, que para la mayoría de las personas significa ayunar durante la noche.

Pero esto puede ser problemático, especialmente si tiene una cita por la tarde o si los dolores de hambre son demasiado insoportables para que espere a comer hasta después de la prueba. También es una preocupación para las personas con problemas de azúcar en la sangre, como aquellos con diabetes o personas con hipoglucemia.

Algunos estudios sugieren que es posible que no necesite ayunar antes de que le hagan un análisis de colesterol, especialmente si no está preocupado por los niveles altos de triglicéridos.

Lo que busca una prueba de colesterol

Hay cuatro cosas principales que una prueba de colesterol de perfil lipídico está buscando. Determinará la concentración total de colesterol, la cantidad de lipoproteína de baja densidad o LDL (también conocido como colesterol malo), la cantidad de lipoproteína de alta densidad (HDL), también conocido como colesterol bueno y triglicéridos. Son los triglicéridos, que son una molécula de lípidos, los que generalmente determinan si debe o no abstenerse de comer antes de someterse a un análisis de perfil lipídico.

Para ayunar o no antes de su prueba de colesterol

Para los niveles de HDL y LDL, los estudios encontraron una diferencia mínima entre los pacientes que ayunaron y los que no lo hicieron. Pero los niveles de triglicéridos pueden variar en aproximadamente un 20 por ciento entre los participantes en ayunas y los que no ayunan.

En otras palabras, mientras que sus niveles de HDL y LDL pueden variar levemente dependiendo de si usted comió o no antes de su prueba, sus niveles de triglicéridos podrían variar más y comer puede afectar sus resultados.

Por lo que respecta a la mayoría de los proveedores de atención médica, si tiene un historial de triglicéridos altos, igual necesitará ayunar antes de someterse a la prueba. Pero la investigación ha encontrado que hay suficiente evidencia que muestra que el ayuno antes de una prueba de colesterol para determinar los niveles de HDL y LDL no es necesario, y de hecho, no ayunar puede producir resultados más precisos.

No está del todo claro si ciertos tipos de alimentos podrían afectar negativamente los resultados de las pruebas de colesterol. Es posible que algunos alimentos, como los que tienen un alto contenido de azúcar y grasas saturadas, puedan aumentar los niveles de triglicéridos.

Triglicéridos y ayuno

La variación en HDL, LDL y triglicéridos parece ser pequeña en algunos casos, pero aún así puede ser una buena idea abstenerse de comer antes de su prueba de colesterol si está tratando de obtener resultados precisos a nivel de triglicéridos.

Si no está seguro de si debe ayunar antes de su prueba de colesterol, consulte con su proveedor de atención médica antes de su cita. Y si su atención médica desea realizar otros análisis de sangre durante su visita, como una prueba de glucosa en sangre, eso puede determinar si debe ayunar o no.

Sidhu D, Naugler C. El tiempo de ayuno y los niveles de lípidos en una población basada en la comunidad. Archives of Internal Medicine 2012; E1-E4.

Gazanio JM. ¿Deberíamos ayunar antes de medir nuestros lípidos? Arch Intern Med 2012; E1-E2.

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