Debilidad: Encontrar la Causa

Cuando alguien está débil, los neurólogos tratan de descubrir exactamente dónde está la fuente de debilidad. Todos los demás pasos para determinar la causa de la debilidad siguen este paso crucial. Localizar con precisión el origen del problema puede ser un desafío y requiere un cierto grado de experiencia, pero al usar algunas pautas básicas, hacer las preguntas adecuadas y realizar un examen detallado, un neurólogo generalmente puede localizar la fuente de debilidad.

Las siguientes pautas son solo un bosquejo de lo que los neurólogos están capacitados para hacer cuando evalúan a alguien que es débil. Si bien estos pueden ayudarlo a comprender lo que un médico está tratando de lograr haciéndole preguntas y haciendo un examen, este artículo de ninguna manera pretende reemplazar un examen neurológico adecuado. La debilidad puede convertirse en un problema muy serio, especialmente si se extiende para incluir los músculos implicados en la respiración. Si bien algunos problemas neurológicos como el entumecimiento a menudo pueden ser benignos, un médico calificado siempre debe investigar la verdadera debilidad inexplicada.

Al hablar de debilidad con un neurólogo, es importante saber exactamente qué se entiende por débil. Algunas personas usan la palabra débil para referirse a cansado o fatigado, pero incluso cuando alguien está cansado y ella intenta todo lo que puede para levantar algo, todavía puede hacerlo. La debilidad que más preocupa a los neurólogos es cuando el cuerpo ya no puede levantar o resistir algo que alguna vez pudo, p. Si un galón de leche de repente parece pesar 50 libras.

Esta es una distinción importante, porque si bien casi cualquier enfermedad, incluido el resfrío común, puede hacer que alguien se sienta fatigado, menos trastornos hacen que alguien realmente se sienta físicamente débil, y muchos de esos trastornos pueden ser potencialmente mortales.

Cómo el cerebro le dice a los músculos que contraigan

Moverse con toda su fuerza depende de una señal eléctrica que viaja desde la superficie del cerebro hacia abajo a través de la médula espinal, donde los nervios se comunican (sinapsis) en el cuerno anterior del cordón con un nervio periférico saldrá de la columna vertebral y viajará al músculo.

Allí los nervios vuelven a formar una sinapsis en la unión neuromuscular, enviando al neurotransmisor acetilcolina para decirle al músculo que se contraiga. El calcio fluye a canales iónicos especiales, y los husos musculares se acortan, lo que resulta en la flexión de ese músculo en particular. Las señales neuronales simples transmiten información sobre esa contracción a la médula espinal para evitar que el músculo opuesto también se contraiga simultáneamente, a fin de maximizar la potencia de la flexión. Por ejemplo, si el bíceps está tratando de flexionar el brazo en el codo, sería contraproducente si el tríceps al mismo tiempo tratara de enderezar el brazo, por lo que normalmente un ciclo neural indica al tríceps que se relaje durante la flexión del bíceps.

Los nervios en la columna vertebral generalmente están bajo algún grado de inhibición constante del cerebro, manteniendo los músculos relajados. Por esta razón, si se corta la señal entre el cerebro y los nervios periféricos, después de un tiempo puede haber una mayor rigidez y reflejos enérgicos en la extremidad afectada. Estos se conocen como hallazgos de la neurona motora superior. Por el contrario, los hallazgos de la neurona motora inferior incluyen flacidez y fasciculaciones. Sin embargo, es importante reconocer que en una lesión aguda o accidente cerebrovascular, los hallazgos de la neurona motora superior pueden no estar presentes de inmediato, y el médico puede tener que sospechar daño al cerebro o a la médula espinal.

En resumen, el primer paso para determinar por qué alguien es débil es comparar los hallazgos de la neurona motora superior e inferior y determinar si el problema es con el sistema nervioso periférico o el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal).

Localizar una Lesión en el Sistema Nervioso Central

Si hay hallazgos significativos de neuronas motoras superiores en un examen neurológico, los médicos pueden querer investigar más el cerebro y la médula espinal, ya que buscar otros signos puede arrojar más luz sobre la ubicación exacta del problema. Por ejemplo, si alguien está entumecido por debajo de cierto nivel en el cuello, esto sugiere que tiene un problema con la médula espinal cervical.

Si tienen un problema que incluye la cara (especialmente si es solo la mitad inferior de la cara), es más probable que el problema esté en el tallo cerebral o en el cerebro mismo. Debido a una peculiaridad en el diseño del sistema nervioso, las fibras motoras se cruzan en la parte inferior del tronco encefálico. Entonces, si la pierna derecha de alguien es débil, podría ser un problema con el lado derecho de la médula espinal o el lado izquierdo del cerebro.

Localización de un problema en el sistema nervioso periférico

La debilidad debida a un problema con el sistema nervioso periférico puede deberse a problemas con los nervios periféricos, la unión neuromuscular o los músculos.

Los nervios periféricos pueden dañarse por infección, enfermedades metabólicas y, más comúnmente, por choque en pequeños pasajes como los agujeros, donde salen de la columna vertebral. Quizás los ejemplos más comunes incluyen radiculopatías, codo de tenista o síndrome del túnel carpiano. Los síndromes que solo afectan a las neuronas motoras sin causar también entumecimiento son raros, pero pueden incluir ciertas formas del síndrome de Guillain-Barré, la esclerosis lateral amiotrófica y la neuropatía motora multifocal.

La unión neuromuscular puede verse afectada por toxinas o enfermedades autoinmunes que impiden la señalización normal por el neurotransmisor. Por ejemplo, la toxina botulínica evita la liberación de neurotransmisores desde la terminal nerviosa. En la miastenia gravis, las moléculas receptoras del tejido muscular son atacadas por el propio sistema inmunitario del cuerpo y, por lo tanto, no pueden unirse al neurotransmisor acetilcolina una vez que se ha liberado.

Hay una gran variedad de trastornos musculares (miopatías) que pueden conducir a la debilidad. A menudo, la debilidad afecta a ambos lados del cuerpo por igual, como es el caso de la polimiositis, pero en otros casos, este puede no ser el caso. Por ejemplo, la miositis por cuerpos de inclusión es una causa común de debilidad muscular que con frecuencia es asimétrica.

Otra información utilizada por los neurólogos

Además de localizar la lesión, los neurólogos usan información sobre el curso de la debilidad y cómo se diseminó, a fin de determinar la causa. Un accidente cerebrovascular, por ejemplo, tiende a aparecer muy rápido, mientras que una miopatía puede tardar meses en desarrollarse. El patrón de diseminación también es importante: el síndrome de Guillain-Barre, por ejemplo, generalmente comienza en los pies y se extiende hacia arriba, mientras que la toxina botulínica causa debilidad que desciende desde la parte superior del cuerpo.

El número de problemas médicos que causan debilidad es muy grande. Reconocer la ubicación del problema y el patrón asociado con la debilidad puede ayudar a los médicos a clasificar la larga lista de posibles problemas para encontrar al verdadero culpable. Recuerde que la debilidad inexplicable siempre debe ser investigada por un profesional médico calificado.

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