¿Deberían suspenderse los medicamentos contra la enfermedad de Alzheimer en las últimas etapas?

¿Deberían suspenderse los medicamentos contra la enfermedad de Alzheimer en las últimas etapas?

Imagine esto; Usted es el cuidador principal de su ser querido y desea brindarle la mejor atención posible. Eso incluye considerar qué medicamentos está recibiendo y si deberían continuarse. Por supuesto, estas decisiones se toman en asociación con su médico, pero después de que el médico proporcione la razón de sus recomendaciones, es probable que le pida su opinión.

Entonces, ¿qué hacer?

Beneficios de los medicamentos

Se recetan medicamentos para personas con demencia con la esperanza de desacelerar la progresión o incluso mejorar el funcionamiento cognitivo por un tiempo. La investigación ha demostrado que hay algunos beneficios de estos medicamentos, aunque no curan la enfermedad.

Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

Existen dos tipos de medicamentos recetados para tratar la enfermedad de Alzheimer.

Inhibidores de la colinesterasa

  • Aricept (donepezilo): aprobado para el Alzheimer leve, moderado y severo
  • Exelon (rivastigmina): aprobado para el Alzheimer leve a moderado
  • Razadyne (galantamina): aprobado para el Alzheimer leve a moderado

N-metil D-aspartato (NMDA ) Antagonistas

Namenda (memantina) es otro medicamento que se usa para tratar de retrasar la progresión de la demencia y está aprobado para su uso en la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave.

Interrumpir los medicamentos

Considerar la interrupción de los medicamentos cuando surgen uno o ambos de los siguientes dos factores:

  • Efectos secundarios

Si hay demasiados efectos secundarios o disminuyen la calidad de vida de la persona, se debe considerar seriamente la interrupción del medicamento.

  • Sin beneficio

Si el paciente o un ser querido ha tomado la medicación durante bastante tiempo y ahora su demencia ha avanzado a las últimas etapas, los médicos y farmacéuticos a veces recomiendan suspender la medicación si no se observa un beneficio.

Esta decisión puede, a veces, tomarse cuando una persona elige la atención de hospicio, pero en otras ocasiones se considera como una opción simplemente si el beneficio percibido es poco o nada.

¿Cómo deben suspenderse los medicamentos?

  • Suspenda los medicamentos gradualmente
  • Interrumpa los medicamentos de uno en uno

Al suspender los medicamentos, controle de cerca a su ser querido o al paciente. Si comienza a ver un declive significativo en la cognición o el comportamiento, puede pedirle al médico que reinicie el medicamento.

Si se produce un deterioro notable en el funcionamiento después de la interrupción, reiniciar el medicamento más pronto que tarde puede aumentar la probabilidad de que la persona regrese cerca de su nivel anterior de funcionamiento (antes de suspender el medicamento).

¿Qué ha demostrado la investigación?

No se han realizado muchas investigaciones sobre cómo suspender los medicamentos para el tratamiento de la demencia. Sin embargo, algunas investigaciones parecen indicar que las personas cuyos medicamentos contra la demencia fueron descontinuados declinaron en cognición y conducta más rápidamente.

Un estudio comparó a los residentes de hogares de ancianos con demencia que estaban recibiendo medicamentos inhibidores de la colinesterasa para tratar la demencia con otros residentes de hogares de ancianos cuyos inhibidores de la colinesterasa se suspendieron.

Los investigadores encontraron que aquellos cuyos medicamentos fueron descontinuados experimentaron más problemas de conducta, tales como preguntas repetitivas y problemas frecuentes de salud. Este grupo también participó menos en actividades en comparación con aquellos que todavía estaban tomando sus medicamentos.

Tomar una decisión educada

En mi experiencia clínica, he sido testigo de una serie de resultados después de que los medicamentos para la demencia han sido descontinuados. A veces, ha habido una disminución en el funcionamiento como se describió anteriormente después de suspender los medicamentos; sin embargo, también ha habido otras situaciones en las que hubo muy pocos cambios, si los hubo, después de suspender los medicamentos para la demencia.

La clave para los miembros de la familia es saber que existe la posibilidad de que se produzca un rechazo y tomar esta decisión junto con el médico de su ser querido.

Un mensaje de Verywell

Un médico propuso la siguiente pregunta al considerar si suspender o no la medicación para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer:

¿Hay algo que esté sucediendo en esta vida que sea bueno y se omita si se suspende el medicamento? (Dr. Gene Lammers)

La decisión de continuar o suspender el medicamento en la enfermedad de Alzheimer debe basarse en las preferencias y el funcionamiento de cada individuo. Quizás considerar la pregunta anterior sea útil para aclarar sus próximos pasos mientras busca los mejores intereses de su ser querido.

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