¿Deberían prohibirse los cacahuetes en las escuelas?

¿Deberían prohibirse los cacahuetes en las escuelas?

¿Deberían prohibirse los cacahuetes en las escuelas? Probablemente ha escuchado a las personas presentar esta preocupación con sentimientos fuertes en ambos lados, pero ¿cuál es la respuesta?

Echemos un vistazo a la cuestión de la alergia al maní, la frecuencia de este problema, la gravedad de la exposición a los niños en situación de riesgo, y luego los argumentos a favor y en contra de permitir el maní en las escuelas.

El problema de los cacahuetes en las escuelas aller La alergia al maní se ha vuelto más común en las últimas décadas, y es la alergia alimentaria más común entre los niños en edad escolar.

Las reacciones alérgicas a los cacahuetes pueden ser graves, incluso potencialmente mortales. Desafortunadamente, la exposición accidental a los cacahuetes es relativamente común, especialmente en la escuela. Por estas razones, los padres de los niños alérgicos al maní han defendido la idea de prohibir los maníes y los alimentos que contienen maní en las escuelas.

¿Con qué frecuencia ocurren las alergias a los maníes?

Alrededor del 1 al 2 por ciento de las personas en general y hasta el 8 por ciento de los niños en edad escolar son alérgicos a los cacahuetes, con la edad máxima en niños menores de tres años. Aproximadamente una quinta parte de los niños que tienen alergias a los cacahuetes superarán estos para cuando lleguen a la edad escolar. Es mucho más común en los países desarrollados que en los países en desarrollo, y ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas. Aproximadamente un tercio de los niños que tienen alergia al maní también son alérgicos a los frutos secos.

¿Qué tan graves son las alergias a los cacahuetes?

La mayoría de las reacciones alérgicas a los cacahuetes, alrededor del 90 por ciento, se limitan a la piel, con enrojecimiento, picazón y urticaria.

Sin embargo, para alrededor del 10 por ciento de las personas, estas alergias pueden ser muy graves (reacciones anafilácticas) con hinchazón de las vías respiratorias, dificultad para respirar, respiración sibilante y más. En general, la alergia al maní es la principal causa de muertes relacionadas con los alimentos en los Estados Unidos.

Se desconoce el número real de muertes por alergia al maní.

En el momento actual, se cree que hay alrededor de 150 muertes cada año debido a la alergia al maní.

Como padre, todo lo que tiene el potencial de causar la muerte en la infancia es aterrador, pero puede ayudar a comparar este número con algunas de las otras causas de muerte en la infancia. Por supuesto, esta comparación no importa y no tiene sentido para un padre que ha perdido a un hijo a causa de la alergia al maní, pero en relación con muchos otros peligros en el entorno de un niño, los cacahuetes tienen un bajo rango.

Dicho esto, la exposición accidental a los cacahuetes es bastante común en el entorno escolar, y de alguna manera, parece que debería ser prevenible.

Estudios sobre la alergia al maní en las escuelas

Hasta la fecha, hay pocos estudios que hayan analizado la aparición de reacciones de alergia al maní en las escuelas que han prohibido los cacahuetes en comparación con los que no han prohibido los cacahuetes. Si bien uno podría pensar que la tasa de reacción en las escuelas llamadas libres de maní sería menor que en las escuelas que no han prohibido los cacahuetes, esto no es necesariamente cierto.

Un estudio de 2017 analizó las escuelas que habían sido designadas libres de maní, así como las escuelas que habían prohibido que los maníes se sirvieran o traídos de casa. Estas políticas no modificaron la tasa de inyecciones de epinefrina (las inyecciones administradas para una reacción alérgica grave). Sin embargo, las escuelas con tablas libres de maní tuvieron tasas más bajas de administración de epinefrina.

Argumentos para prohibir los cacahuetes en las escuelas

Ciertamente existen argumentos para prohibir los cacahuates en las escuelas, uno de los cuales sería la tranquilidad de los padres. Físicamente, la ausencia de la posibilidad de una reacción alérgica, si finalmente se demuestra que prohibir los cacahuetes hace una diferencia, podría reducir el riesgo de las reacciones e incluso la posibilidad de muerte. Emocionalmente, los padres con hijos que tienen alergia al maní pueden descansar más cómodamente saben que es menos probable que sus hijos estén cerca del maní.

Para un niño con una alergia severa a los cacahuetes, estar en un ambiente en el que los cacahuates podrían estar presentes plantea también este temor.

Un niño podría terminar siendo excluido y aislado. Además, ejerce mucha presión sobre un niño pequeño para que haga preguntas a los compañeros de clase sobre quién tiene cacahuetes o productos con maní como ingrediente en su almuerzo.

Argumentos contra la prohibición de los cacahuetes en las escuelas

Un argumento contra la prohibición de los cacahuetes es que pueden ser un bocadillo muy nutritivo. Los cacahuetes tienen un sabor nutritivo y son ricos en proteínas, fibra, grasas saludables, vitaminas y minerales. No solo tienen un valor nutricional significativo, sino que el valor nutricional de muchas alternativas (chips y galletas) palidece en comparación. Al prohibir los maníes para beneficiar a los niños con alergias graves, las escuelas corren el riesgo de reducir la calidad nutricional del almuerzo para muchos más niños.

Sería difícil, si no imposible, imponer tal prohibición, y los niños pequeños no podrían ser considerados responsables de tal prohibición de alimentos. Prohibir los cacahuetes proporcionaría una falsa sensación de seguridad que podría llevar a los funcionarios escolares a bajar la guardia en términos de estar preparados para enfrentar reacciones alérgicas graves como resultado de la alergia al maní.

Y, por supuesto, prohibir los cacahuetes podría llevar a la prohibición de otros alimentos o actividades: ¿por qué no prohibir también la leche, que es una alergia alimentaria común? ¿O prohibir a los niños que tienen gatos en casa, que pueden llevar caspa de mascotas en su ropa? Esto se denomina un argumento de pendiente resbaladiza: una vez que se ha prohibido un alimento por la seguridad y el beneficio de unos pocos niños, ¿dónde nos detenemos? ¿Qué pasa con los derechos de los niños alérgicos a los cacahuetes a consumir maníes?

Muchas escuelas que no prohiben directamente los cacahuetes pueden separar a los niños alérgicos a los alimentos durante la comida, como tener una mesa libre de maní en el almuerzo. Si bien esta estrategia es probablemente más efectiva que la prohibición del maní (y los estudios hasta la fecha respaldan esto), la escuela debe estar preparada para enfrentar la idea de que estos niños pueden ser estigmatizados o potencialmente intimidados por niños alérgicos a los alimentos.

Conclusión sobre si los cacahuetes deben permitirse en las escuelas

En este momento, los estudios aún no nos dicen el impacto que podría tener la prohibición de cacahuetes en las escuelas. Sin embargo, no podemos esperar a que se completen más estudios. Hay niños que enfrentan estos riesgos muy reales hoy.

Independientemente de si los maníes son finalmente prohibidos, debemos recordar que hay otras formas en que podemos abordar el problema. Lo primero y más importante es que los niños con una posible alergia a los cacahuetes tienen un diagnóstico preciso. Ver a un alergólogo y tener instrucciones sobre cómo evitar los cacahuetes en la dieta (es más difícil de lo que parece) es fundamental para cualquier niño, ya que es probable que el niño esté expuesto a los cacahuetes en muchos otros entornos, como los hogares de amigos. La epinefrina debe estar disponible en la escuela para cualquier niño que tenga un diagnóstico de alergia al maní.

La escuela debe tener una copia del diagnóstico, así como un plan claro sobre cómo se debe manejar una reacción si un niño tiene una reacción. Las escuelas deben asegurarse de contar con personal capacitado en cómo reconocer y cómo tratar dicha reacción (cómo usar un Epi-Pen). Lamentablemente,

Tenemos studies estudios que demuestran que las escuelas no siempre están preparadas adecuadamente para el caso de una alergia al maní.

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