¿Debería ser evaluado para el cáncer colorrectal?

¿Debería ser evaluado para el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal, la segunda causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, causará aproximadamente 50,000 muertes en los Estados Unidos cada año. Los especialistas recomiendan que todas las personas mayores de 50 años sean evaluadas para detectar cáncer de colon. A pesar del alto número de diagnósticos y muertes por cáncer de colon, solo dos tercios de los estadounidenses mayores de 50 años han sido evaluados.

La buena noticia es que, cuando se detecta en sus primeras etapas, el cáncer colorrectal es aproximadamente curable en un 90%. Entonces, ¿a quién debería someterse el examen de detección de cáncer colorrectal?

¿Por qué pantalla?

El propósito de la detección del cáncer colorrectal es encontrar cualquier crecimiento anormal en el colon llamado pólipos. Los pólipos crecen en la pared intestinal y son los precursores del cáncer. Si se encuentra durante una colonoscopia o una sigmoidoscopia, los pólipos se pueden eliminar con un archivo adjunto que se encuentra en el extremo del colonoscopio. Si el pólipo se encuentra y se elimina durante la detección, no puede convertirse en cáncer.

¿A quién ver?

Si tiene más de 50 años, la American Gastroenterological Society recomienda que se realice un examen de detección de cáncer colorrectal. Se encuentran disponibles varias opciones de detección, y el mejor método para cada paciente individual debe discutirse con un médico. No todos los métodos funcionarán para cada paciente: el médico y el paciente deben llegar a un acuerdo sobre el mejor método para usar.

Las personas menores de 50 años que tienen un historial familiar de cáncer colorrectal, enfermedad inflamatoria intestinal (EII), antecedentes personales de tumores cancerosos o pólipos adenomatosos o síndromes hereditarios como poliposis adenomatosa familiar (FAP) también se deben evaluar para cáncer colorrectal en el horario recomendado por su médico.

Es fundamental que las personas que se encuentran en una de estas categorías de alto riesgo hablen con un médico sobre cuál es el mejor momento para comenzar los exámenes, qué pruebas usar y con qué frecuencia se necesitan pruebas. Para las personas con alto riesgo de desarrollar cáncer colorrectal, es posible que sea necesario realizar exámenes de detección más temprano y con más frecuencia que para las personas con un riesgo promedio (que generalmente se define como personas mayores de 50 años).

Por qué es mejor una colonoscopia

Hay varios tipos de exámenes disponibles, pero la colonoscopia es el estándar de oro. La razón por la cual es que se puede usar una colonoscopia para detectar pólipos en todo el colon y luego eliminarlos. Cuando se elimina el pólipo, también lo hace la amenaza de que ese pólipo se vuelva canceroso.

Otras pruebas tienen algunos inconvenientes. Una sigmoidoscopía flexible solo analizará parte del colon: cualquier pólipo que vaya más allá del rango de alcance se perderá. Un enema de bario es un tipo de rayos X y no ofrece la capacidad de eliminar pólipos. Si se detectan pólipos durante esta prueba, se recomendará una colonoscopia de todos modos. Una prueba de heces encontrará sangre en las heces, pero para cuando un pólipo está presente y sangra, también podría ser canceroso. Si se encuentra sangre en las heces, se recomienda una colonoscopia de seguimiento de todos modos.

El resultado es que tener una colonoscopia ofrecerá la mejor posibilidad de encontrar y eliminar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos.

Si se usa otra prueba y se ve o se sospecha un pólipo, de todos modos se recomendará una colonoscopia.

Otros métodos de detección del cáncer de colon

Prueba de defecación.Si se usa una prueba de sangre oculta en heces (FOBT) como método de detección, se recomienda que esta prueba se repita todos los años. Un FOBT se usa para examinar las heces en busca de restos de sangre que no se pueden ver a simple vista. Este examen se puede tomar en casa y puede detectar hemorragia en casi cualquier lugar del tracto digestivo, incluido el que proviene de pólipos.

Sigmoidoscopia. Además de la FOBT anual, se recomienda una sigmoidoscopia flexible cada 5 años.

Una sigmoidoscopía es una forma para que un médico examine el último tercio del intestino grueso, que incluye el recto y el colon sigmoide. Se utiliza un tubo de visión flexible con una lente y una fuente de luz en el extremo, llamado sigmoidoscopio. Mirando a través del ocular en el otro extremo del endoscopio, el médico puede ver el interior del colon. En esta prueba, el médico puede detectar cáncer, pólipos y úlceras.

Enema de bario. Una alternativa a la sigmoidoscopía flexible es el enema de bario de doble contraste. Un enema de bario (también llamado serie gastrointestinal inferior) es un tipo especial de radiografía que utiliza sulfato de bario y aire para delinear el revestimiento del recto y el colon. Un enema de bario se puede realizar como un procedimiento ambulatorio y por lo general toma alrededor de 45 minutos. El enema puede ser incómodo, pero los rayos X son completamente indoloros. Esta prueba también se recomienda cada 5 años para quienes usan este método de detección.

Colonoscopia.Se recomienda una colonoscopia una vez cada diez años, o como un seguimiento si se encuentra sangre, pólipos o anormalidades durante cualquiera de las pruebas anteriores. Durante una colonoscopia, un médico puede examinar el interior del colon más allá de las áreas que puede alcanzar una sigmoidoscopia. El procedimiento de colonoscopia puede tomar hasta 1 1/2 horas y se realiza bajo sedación en un hospital como un procedimiento ambulatorio. Se puede usar un accesorio al final del colonoscopio para tomar una biopsia del tejido en el colon. Si se encuentra un pólipo, se puede extraer y tanto las biopsias como los pólipos se enviarán a un laboratorio para realizar más pruebas.

Pautas de detección del cáncer de colon para personas mayores de 50 años

El examen regular debe incluir una de las siguientes opciones:

  • FOBT cada año
  • Sigmoidoscopia cada 5 años
  • FOBT y sigmoidoscopia cada 5 años
  • Enema de bario de doble contraste cada 5 años
  • Colonoscopia cada 10 años

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