Cultura viral

Cultura viral

¿Qué es la cultura viral?

El cultivo viral es un método que usan los médicos para cultivar y detectar cualquier virus que pueda estar presente en una prueba de ETS u otra muestra biológica. Por ejemplo, podría usarse para desarrollar el virus del herpes a partir de una herpes labial. Es un poco más complicado que el cultivo bacteriano. Esto se debe a que, a diferencia de las bacterias, los virus no se pueden replicar solos.

Un cultivo bacteriano simplemente implica incubar la muestra en un medio apropiado donde la bacteria puede crecer. Por el contrario, el cultivo viral requiere el uso de la muestra para infectar las células susceptibles. Luego se permite que el virus crezca y se replique dentro de esas células hasta que alcance niveles detectables.

El cultivo viral puede tomar varias cantidades de tiempo dependiendo de:

  • Qué virus se está cultivando
  • Qué tipos de células se están utilizando
  • Las técnicas utilizadas en el proceso de cultivo

Sin embargo, independientemente de la metodología precisa, es lento. El cultivo viral generalmente es un proceso que consume más tiempo que la prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT). También requiere un mayor grado de habilidad. Esto es cierto tanto en el laboratorio como por el médico que toma la muestra. Esa habilidad es necesaria para que el virus siga siendo infeccioso e intacto. Debido a esto, el cultivo viral puede no estar disponible en todos los sitios de prueba de ETS.

Al igual que con muchos tipos de pruebas de ETS, un cultivo viral a menudo es solo el primer paso para diagnosticar una infección desconocida. Después de que un virus ha sido cultivado, aún necesita ser identificado. Esto se puede hacer usando una variedad de técnicas. Estos incluyen pruebas de ácido nucleico, pruebas basadas en anticuerpos y microscopía electrónica.

La cultura viral también se usa en entornos de investigación. Es una forma para que los científicos produzcan grandes cantidades de virus in vitro. Sin embargo, algunos tipos de virus pueden ser extremadamente difíciles de cultivar y purificar en el laboratorio.

Ejemplos:

Análisis de cultivos virales y / o ácidos nucleicos de material de llagas visibles es el estándar de oro para las pruebas de herpes. Sin embargo, este tipo de prueba solo puede realizarse en personas que tienen llagas genitales sintomáticas. La detección de herpes genital u oral en personas asintomáticas requiere el uso de análisis de sangre. Estos detectan anticuerpos contra cepas específicas del virus en lugar del virus en sí. Encontrar tales análisis de sangre puede ser difícil, sin embargo. Algunos médicos desconocen su existencia y otros médicos son reacios a usarlos. Culture El cultivo viral del herpes se puede hacer usando una variedad de tipos de células. Desafortunadamente, no es igualmente eficaz en todas las etapas de un brote de herpes. Si bien el cultivo viral es muy bueno para detectar el virus del herpes en las lesiones de herpes vesicular y pustular ( 90 por ciento), lo es mucho menos para detectar el virus en las lesiones ulcerativas (~ 70 por ciento). La tasa de detección en lesiones que han comenzado a formar costras cae a solo el 27 por ciento. Además, la velocidad a la que se transportan las muestras para las pruebas, y si se refrigeran adecuadamente también puede tener efectos significativos sobre la efectividad del cultivo viral.

El cultivo viral se mantiene como el estándar de oro para las pruebas de herpes. Sin embargo, puede ser una prueba difícil hacerlo bien. Por una serie de razones, es posible tener un resultado de cultivo viral negativo incluso cuando alguien claramente tiene síntomas de herpes y es positivo a través de un análisis de sangre. Dichos falsos negativos pueden ocurrir, por ejemplo, si las pruebas se realizaron en una etapa inapropiada del brote. También pueden ocurrir si la muestra fue transportada y almacenada incorrectamente.

Nota: a las personas que buscan resultados definitivos de pruebas de herpes generalmente se les aconseja que acudan al médico tan pronto como comience un brote. Hacerlo le da a su médico la mayor posibilidad de poder examinar las llagas en el momento en que el cultivo viral es más efectivo.

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