Cuidados paliativos y de hospicio para pacientes con demencia

Cuidados paliativos y de hospicio para pacientes con demencia

La demencia es una condición médica cruel que les roba a sus víctimas sus recuerdos, facultades e independencia. Este artículo ofrece una descripción general de las causas y los síntomas de la demencia, y cómo decidir si los cuidados paliativos y / o cuidados paliativos son apropiados para un paciente con demencia.

Causas y síntomas de la demencia

La demencia es un término general que se refiere al deterioro general de la función del cerebro humano debido a una lesión o enfermedad.

Según la Asociación de Alzheimer, se estima que del 60 al 80 por ciento de los casos de demencia surgen de la enfermedad de Alzheimer, la forma más común y probablemente más familiar de demencia. El Alzheimer se produce cuando los depósitos de proteínas anormales en el cerebro destruyen las células en las áreas que controlan nuestra memoria y funciones mentales.

La segunda forma más común de demencia es la demencia vascular, según la Asociación de Alzheimer. Esto puede ser el resultado de un accidente cerebrovascular u otra lesión o afección que reduce o bloquea el flujo de sangre al cerebro.

Otras enfermedades que pueden causar demencia incluyen la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Independientemente de su causa, las personas con demencia pueden presentar diversos síntomas, como:

  • Pérdida de memoria, que involucra inicialmente su memoria a corto plazo
  • • dificultades de lenguaje / comunicación, como nombrar un objeto o encontrar la palabra correcta para algo
  • • cambios en el comportamiento o la personalidad, como controlar sus emociones, agitación o incapacidad para resolver problemas

Dependiendo de la gravedad de la demencia, algunas personas podrían no ser capaces de pensar lo suficientemente bien como para realizar actividades de la vida diaria: tareas que necesitan cumplirse regularmente para poder funcionar, como vestirse, bañarse o comer.

¿Cuándo es apropiado el cuidado paliativo para los pacientes con demencia?

Los cuidados paliativos son apropiados para los pacientes con demencia una vez que el paciente y / o la (s) persona (s) que toman las decisiones sobre la atención médica deciden que desean enfocarse en la comodidad y la calidad de vida del paciente.

Dado que la atención de hospicio es el principal recurso para los cuidados paliativos, sin embargo, el paciente debe cumplir varios criterios para poder calificar para los beneficios de hospicio de Medicare con un diagnóstico de demencia. Específicamente, dos médicos deben certificar que el paciente tiene una enfermedad que limita su vida y una expectativa de vida de seis meses o menos.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid establecieron el componente de esperanza de vida en relación con los diagnósticos de cáncer, pero a diferencia del cáncer, que generalmente sigue a un declive constante, la demencia es mucho más difícil de predecir. Un paciente con demencia puede presentar un período de declive constante seguido de un aumento, durante el cual mejorará y se recuperará durante un tiempo.

Por lo tanto, para ayudar a los médicos a estimar la esperanza de vida de los pacientes con demencia, la Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos estableció pautas que las agencias de cuidados paliativos usan como criterio de admisión. Estas pautas utilizan la Herramienta de estadificación de evaluación funcional para cuantificar la gravedad de la demencia de un paciente.

Para calificar para el cuidado de hospicio, un paciente debe obtener un puntaje igual o superior a etapa siete, lo que significa que el paciente:

  • • no puede vestirse a sí mismo
  • • no puede caminar sin ayuda
  • • no puede bañarse adecuadamente sin ayuda
  • • es incontinente de orina y heces
  • • no puede hablar o mantener una comunicación significativa

Complicaciones médicas, como hospitalizaciones múltiples, infecciones recurrentes (p. Ej., infecciones del tracto urinario, infecciones de la sangre), neumonía por aspiración (como resultado de atragantarse con alimentos o líquidos), úlceras por presión la piel y / o se niega a comer; ayuda a mantener una expectativa de vida de seis meses o menos.

¿Qué sucede si un paciente con demencia no califica para el cuidado de hospicio?

Si usted y su familia desean atención médica para un ser querido que padece demencia, pero él o ella no cumple con los requisitos para recibir cuidados paliativos, debe comunicar sus deseos al médico del paciente y a otros proveedores de atención médica.

Las discusiones con respecto a la intensidad de cualquier tratamiento (s) pueden ayudar a evitar exámenes y procedimientos innecesarios.

Además, la creación de una directiva de salud avanzada y una orden de No Resucitar (DNR) pueden ayudar a proteger contra cualquier intervención no deseada.

Algunas instituciones de cuidados paliativos y de atención domiciliaria ofrecen programas puente para personas que no cumplen con los requisitos de elegibilidad para un hospicio, o para aquellos que todavía desean atención médica curativa y no están listos para elegir solo el cuidado de la comodidad. Estos programas pueden ayudar a los pacientes a pasar más fácilmente de los modelos de atención médica tradicionales al cuidado de hospicio una vez que sea apropiado. Por ejemplo, Hospice of the Valley en el condado de Santa Clara, California, ofrece su programa Transitions para brindar apoyo emocional y práctico a los pacientes y sus familias, y ayudar a identificar cuándo podría ser apropiado el ingreso a un hospicio.

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