¿Cuánto tiempo después de una exposición al VIH debo esperar para ser evaluado?

¿Cuánto tiempo después de una exposición al VIH debo esperar para ser evaluado?

Si una persona ha estado expuesta al VIH, hay un período durante el cual una prueba de VIH no puede ofrecer un resultado preciso. Esto se conoce como el período de ventana. Como las pruebas de VIH están diseñadas para detectar ciertos marcadores de infección, como antígenos y anticuerpos, no pueden hacerlo hasta que se hayan producido suficientes proteínas en respuesta a la infección.

Puede ser un momento preocupante para la persona que tiene que sentarse y esperar a que le realicen la prueba, pero la buena noticia es que las pruebas de nueva generación han reducido drásticamente ese tiempo.

Qué hacer si el estado de VIH de su pareja es desconocido

Si no conoce el estado de VIH de una pareja sexual, tradicionalmente se le recomendó que espere de dos a ocho semanas antes de someterse a la prueba. Esto se debe a que la mayoría de los ensayos de la primera generación detectaron anticuerpos, que el cuerpo produce a un ritmo mucho más lento que los antígenos.

Con la introducción de pruebas de combinaciones más nuevas, que están diseñadas para detectar ambos anticuerpos, ese tiempo ha disminuido considerablemente. Hoy en día, un técnico de laboratorio que usa la prueba combinada puede realizar una lectura precisa en aproximadamente 26 días en promedio.

Sin embargo, existe la posibilidad de que la prueba pueda diagnosticar erróneamente en las primeras etapas de la infección. Si cree que puede haber estado expuesto al VIH recientemente, es mejor esperar un par de semanas antes de someterse a la prueba o, al menos, volver a someterse a una prueba cuatro o seis semanas después para confirmar que el resultado negativo sigue siendo negativo.

Dado que algunas pruebas de VIH son más precisas que otras, puede optar por preguntar qué prueba se está utilizando. Si bien su pedido puede recibir sorpresa o incluso desaprobación, tiene todo el derecho de preguntar si solo desea una mayor tranquilidad.

Qué hacer si se conoce el estado de VIH de su pareja

Si cree que ha estado expuesto accidentalmente al VIH, siempre hay una regla a seguir: Actúe ahora. Esto es particularmente cierto si sabes que tu pareja sexual tiene VIH.

En el caso de una exposición, tiene la oportunidad de evitar una infección con un curso de 28 días de profilaxis posterior a la exposición al VIH (PEP).

El tiempo de PEP ha demostrado ser más eficaz cuanto antes se inicia: preferiblemente menos de 6 horas después de la exposición, pero no más de 72 horas a más tardar. La decisión de comenzar PEP se basa en el tipo de exposición (por ejemplo, anal, vaginal, agresión sexual, uso de drogas inyectables, lesión por piquete), así como el estado de VIH conocido o desconocido de su pareja sexual.

La regla general es que si ha sido expuesto por un compañero que se sabe que es VIH positivo, debe visitar a un médico o a la sala de emergencias lo antes posible, preferiblemente ahora.

Y, lo que es más importante quizás, no permita que la vergüenza o la vergüenza lo desanime a buscar PEP o una prueba de VIH. En los Estados Unidos, actualmente se recomienda que todos los estadounidenses de entre 15 y 65 años reciban una prueba única de VIH como parte de una visita al médico de rutina.

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