¿Cuánto ejercicio es necesario para tener un corazón saludable?

Hace unos años, el Instituto de Medicina (IOM) publicó un largo informe que recomienda que, como parte de un régimen de rutina para mantener nuestra salud cardiovascular, peso corporal ideal y composición corporal ideal, todos (es decir, todos y cada uno de nosotros) debemos participar en 60 minutos de actividad física diaria moderada.

Además, los expertos de la OIM dejaron en claro que no se trata simplemente de acumular el equivalente a una hora de ejercicio durante las actividades diarias de rutina (como subir escaleras o lavar la ropa).

De lo que están hablando es de agregar 60 minutos de ejercicio sostenido de moderada intensidad honesta (específicamente, el equivalente a caminar o trotar al menos a un ritmo de 4 a 5 millas por hora) a cualquier otra actividad que pudiéramos realizar durante el curso de un día normal.

No hay duda de que el ejercicio es muy bueno para la salud cardiovascular. Pero una hora al día?

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¿Cómo surgió una hora al día?

Los expertos que escribieron este informe para la OIM son científicos. Cada palabra en este informe está respaldada por referencias de estudios científicos, cuidadosamente interpretados a la luz de todo el cuerpo de evidencia acumulada por la ciencia médica. Este informe es una síntesis exhaustiva de lo que se conoce (y desconoce) hoy sobre la optimización de nuestra ingesta calórica (carbohidratos, grasas, proteínas, etc.) y nuestra producción (actividad física) para mantener un peso aconsejable, una composición corporal favorable (es decir, proporción de músculo a grasa) y salud cardiovascular.

Y en base a su síntesis de todos estos datos, las conclusiones de los autores con respecto al ejercicio siguen de forma tan natural como la noche sigue al día. Estos científicos están inmersos en sombría objetividad científica y, como buenos científicos, simplemente están dejando caer las virutas donde puedan. Para mantener una salud cardiovascular óptima, un buen peso corporal y una composición corporal favorable, no tienen más remedio que concluir que todos los adultos necesitamos realizar al menos una hora de ejercicio moderadamente intenso (o al menos 30 minutos de ejercicio vigoroso). ) cada día.

¿Una hora entera? De Verdad?

Si bien una hora al día de ejercicio puede ser justamente lo que nos conviene, las recomendaciones de la OIM son (humildemente las someto) emblemáticas de un defecto fundamental con mucho pensamiento progresista moderno. A saber: es completamente ridículo esperar que nosotros, la gente, cambiemos nuestra naturaleza humana fundamental solo porque un panel experto superior, siguiendo las últimas metodologías de investigación de alta calidad, ha determinado que deberíamos hacerlo.

Para ser realmente útil, cualquier recomendación de un experto sobre un estilo de vida saludable debe permanecer dentro de los límites de lo posible. Y decirnos que es un absoluto que debemos ejercer durante al menos una hora al día es algo más que fuera de límites: es demasiado extravagante para las palabras.

De hecho, esta nueva recomendación es tan extravagante que amenaza con socavar por completo cualquier bien que pueda haber llegado tan lejos de las recomendaciones más razonables que otros han hecho con respecto al ejercicio.

Mi temor es que los estadounidenses normales y corrientes, al enterarse de que todos sus esfuerzos por incluir al menos algo de ejercicio en sus apretadas agendas son, después de todo, ridículamente inadecuados, van a arrojar sus manos en pura frustración y disgusto y digan . Atorníllalo. Pasa el control remoto y abre una bolsa de Cheetos. Sospecho que esto es cierto porque esa fue casi mi reacción a este informe.

¿Cuánto ejercicio es realmente necesario?

Este es un hecho: los datos disponibles sugieren fuertemente que cuanto más ejercicio haga, más reducirá su riesgo cardiovascular (y más calorías quemará). Si bien el IOM ahora dice que necesitamos hacer una hora diaria de ejercicio, el hecho es que si lo hiciéramos dos horas al día estaríamos aún mejor. (Hasta este punto, al menos, los expertos de la OIM que escribieron este informe de hecho mantuvieron cierta apariencia de practicidad).

Aquellos de ustedes que pueden caber en una hora o dos de ejercicio al día no necesitan leer más. Pero para el resto de nosotros, la verdadera pregunta es: ¿cuánto ejercicio realmente necesitamos para ver al menos algún beneficio cardiovascular sustancial?

La respuesta es: Más de 40 estudios en literatura científica documentan que el riesgo cardíaco puede reducirse entre un 30% y un 50% mediante el ejercicio regular y moderado, haciendo un promedio de ejercicio de menos de una hora por día. Si puede hacer ejercicio a un ritmo moderado durante 20 a 30 minutos al menos cinco días a la semana, es posible que no pierda muchos kilos o alcance su composición corporal ideal, y es posible que no obtenga los beneficios cardiacos óptimos que la OIM nos exige. , pero estarás haciendo mucho bien con tu corazón y tu sistema cardiovascular.

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Lo fundamental: si puede hacer ejercicio vigoroso durante una hora diaria sin volverse loco, deshabilitarse con problemas ortopédicos, perder su trabajo o instigar un divorcio, entonces, por supuesto, haga asi que. Pero si eres un simple mortal, al menos trata de salir a caminar todos los días. Veinte minutos de actividad diaria moderada no harán que los kilos se derritan ni le darán la misma composición corporal que las hermanas Williams, pero pueden tener un impacto real en su salud cardiovascular.

Si los autores del informe de IOM lo hubieran permitido tanto, los niveles de frustración que crearon entre aquellos de nosotros que intentamos llevar estilos de vida saludables, pero no obsesivos, podrían ser un poco más bajos.

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