¿Cuántas personas tienen sensibilidad al gluten?

¿Cuántas personas tienen sensibilidad al gluten?

En general se acepta que una de cada 133 personas padece la enfermedad celíaca, una afección genética que ocasiona daño intestinal cada vez que ingieren gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno.

Sin embargo, recientemente los investigadores identificaron la sensibilidad al gluten no celíaca como una enfermedad separada y distinta, y algunos en el campo médico esperan la confirmación de los hallazgos de investigación aún nuevos antes de aceptar la sensibilidad al gluten como posible diagnóstico.

También es posible que no sea el gluten después de todo; en cambio, puede ser otra cosa en el trigo y otros granos que contienen gluten que están causando algunas o todas las reacciones para las personas que son sensibles al gluten.

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Teniendo en cuenta todo eso, más el hecho de que no hay una prueba aceptada para la sensibilidad al gluten, es imposible decir con certeza cuántas personas realmente pueden ser sensibles al gluten. Los investigadores han estimado que puede ser tan bajo como el 0,6% de la población (o seis de cada 1000 personas) o tan alto como el 6% de la población (seis de cada 100 personas), pero aún no se ha realizado ninguna investigación definitiva sobre los números.

Sin embargo, tres destacados investigadores en el campo, el Dr. Alessio Fasano, el Dr. Kenneth Fine y el Dr. Rodney Ford, hablaron conmigo recientemente y especularon sobre cuáles podrían ser los porcentajes. Antes de continuar lea que los porcentajes que mencionan se basan en su propia investigación (en gran parte inédita) y no representan la opinión médica establecida.

Dr. Fasano: la sensibilidad al gluten puede afectar del 6% al 7% global

El Dr. Fasano, director del Centro de Investigación Celíaca de la Universidad de Maryland, publicó el primer estudio que analiza las bases moleculares para la sensibilidad al gluten y su diferencia con la enfermedad celíaca . También participó en la investigación y concluyó que la incidencia de la enfermedad celíaca es una de cada 133 personas.

Según el Dr. Fasano, la sensibilidad al gluten afecta potencialmente a muchas más personas que la enfermedad celíaca. Él estima que entre el 6% y el 7% de la población de EE. UU. Puede ser sensible al gluten, lo que significa que solo unos 20 millones de personas en los Estados Unidos podrían tener la afección.

Los síntomas de la sensibilidad al gluten en esta población pueden incluir problemas digestivos, dolores de cabeza, erupciones cutáneas y síntomas de la piel similares al eccema, niebla cerebral y fatiga, dice el Dr. Fasano. Casi un tercio de aquellos a los que se diagnostica como sensibles al gluten informan de niebla mental y dolores de cabeza como síntomas, dice.

Drs. Ford, Fine Say Porcentage podría ser mucho más alto: hasta 50%

El Dr. Ford, un pediatra en Christchurch, Nueva Zelanda y autor de The Gluten Syndrome, dice que cree que el porcentaje de personas que son sensibles al gluten en realidad podría mucho más alto, potencialmente entre 30% y 50%.

Hay tantas personas que están enfermas, dice. Al menos el 10% son sensibles al gluten, y probablemente sea más parecido al 30%. Hace muchos años me salía el cuello cuando dije que al menos el 10% de la población es sensible al gluten. Mis colegas médicos decían que la sensibilidad al gluten no Existen. Probablemente descubramos que es más del 50% cuando finalmente nos concentremos en un número .

El Dr. Fine, un gastroenterólogo que fundó y dirige el servicio de pruebas de sensibilidad al gluten Enterolab, está de acuerdo en que la sensibilidad al gluten probablemente afecte a la mitad de la población.

El Dr. Fine sospecha que del 10% al 15% de todos los estadounidenses tienen anticuerpos sanguíneos (ya sean AGA-IgA o AGA-IgG) para el gluten, lo que indicaría que su sistema inmunológico está reaccionando a la proteína.

Otro gran porcentaje de estadounidenses tiene trastornos autoinmunes, síndrome del intestino irritable, dolores de cabeza crónicos y / o colitis microscópica, que los colocan en alto riesgo de sensibilidad al gluten. Aproximadamente entre el 60% y el 65% de las personas con esas afecciones resultan positivas para la sensibilidad al gluten a través de Enterolab, dice el Dr. Fine.

Mientras tanto, entre el 20% y el 25% de las personas sin síntomas son diagnosticadas con sensibilidad al gluten según los resultados de las pruebas de Enterolab, dice el Dr. Fine.

Cuando hicimos los cálculos, se nos ocurrió que aproximadamente uno de cada dos es sensible al gluten, dice.

Mientras tanto, el Dr. Fine dice que cree que la estimación de 133 en personas con enfermedad celíaca puede ser demasiado alta: Creo que es más como una de cada 200. Estoy completamente al tanto del estudio de 133, pero eso fue una selección invitada y un tanto parcial . Otros estudios han puesto la incidencia de la enfermedad celíaca en alrededor de una en 200 personas a una en 250 personas, y el Dr. Fine dice que cree que esas son más precisas.

¿Qué significan estos números de sensibilidad al gluten?

En este momento, estos porcentajes potenciales de personas que pueden tener sensibilidad al gluten representan pura especulación por parte de estos médicos e investigadores; los estudios simplemente no se han hecho para probar si son precisos o exagerados.

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