Cuándo usar las recompensas para mejorar los comportamientos en niños autistas

Cuándo usar las recompensas para mejorar los comportamientos en niños autistas

Por qué los conductistas recomiendan usar recompensas para un buen comportamiento

Terapeutas conductuales (y la mayoría de los padres, maestros y jefes) usan recompensas para fomentar conductas particulares. Si desea que un niño se duche todas las noches, puede ofrecerle una hora de acostarse más tarde para animarlo. Si desea que un estudiante estudie más, puede ofrecerle un viaje especial a la playa como incentivo.

Si desea que un empleado llegue a tiempo, puede ofrecer una bonificación por puntualidad.

Las recompensas a menudo se obtienen mediante la adquisición de fichas como estrellas de oro por un buen trabajo. Obtenga suficientes estrellas doradas (o pegatinas o sellos) y gane un premio (un privilegio especial o un objeto real). La idea de ganar y gastar tokens en lugar de dinero se describe como una economía simbólica.

Las economías simbólicas se usan muy comúnmente para alentar los comportamientos deseados entre los niños con autismo. Cada vez que un niño completa un comportamiento deseado (haciendo contacto visual, quedándose quieto, haciendo o respondiendo una pregunta, etc.), él o ella gana una ficha. Los niños más pequeños (o niños con retrasos en el desarrollo) pueden necesitar ganar solo unos pocos tokens para ganar una recompensa, mientras que los niños mayores o los adolescentes pueden necesitar ganar muchos tokens en el transcurso de días o semanas.

¿Son efectivas las economías de recompensas y testigos para enseñar a niños con autismo?

Cuando las economías de recompensas y símbolos funcionan. Las economías simbólicas a menudo son útiles cuando se enseña una nueva habilidad o comportamiento.

Los niños con autismo generalmente están orientados a la rutina y prefieren hacer las mismas cosas que siempre han hecho. Como resultado, son más resistentes que la mayoría de los niños a hacer algo nuevo. Una recompensa deseada a menudo puede marcar la diferencia, y una economía simbólica es una buena forma de trabajar para obtener una recompensa.

Las economías simbólicas también son útiles cuando se vislumbra un objetivo a largo plazo: vestirse solo cada mañana, por ejemplo, o controlar el deseo de dejar de hablar en clase. Un niño con autismo está ansioso por poseer un juguete nuevo, y al ganar diez fichas puede comprar el juguete. Cada vez que se viste solo o pasa un día sin soltar, recibe una ficha. Al pasar por este proceso a diario, él (al menos teóricamente) establece un patrón o hábito de buen comportamiento. Por supuesto, es importante que el objetivo sea alcanzable y desafiante, y que el tiempo entre el inicio y el final no sea irrazonablemente largo.

Cuando las economías de recompensas y símbolos crean problemas. Cuando un niño está acostumbrado a trabajar para obtener una recompensa, puede ser muy difícil desvanecer la recompensa y esperar que el comportamiento continúe. Recuerde: a los niños con autismo les gusta la coherencia, y cuando ha ofrecido un premio por su buen comportamiento, puede ser muy molesto que le quiten ese premio.

Los niños con autismo no están solos en esto. Imagine que ha trabajado horas extras para ganar pagos de bonificación y ganó cientos de dólares adicionales durante varios meses, solo para escuchar ahora esperamos que trabaje igual de duro, pero estamos desvaneciendo esas bonificaciones.

Después de todo , ¡ahora tienes el hábito de trabajar 50 horas a la semana!

También puede ser difícil generalizar una nueva habilidad enseñada mediante el uso de una economía de fichas. Por ejemplo, imagine a un niño que ha ganado tokens por levantar su mano en la escuela. Ahora está en la escuela dominical, donde no se ofrecen tokens. Mientras que un niño en desarrollo típico podría ver que la escuela es escuela y continuar levantando la mano, o mirar a su alrededor para ver lo que están haciendo otros niños, es poco probable que los niños con autismo lo hagan. Con el fin de fomentar la recaudación de manos en este nuevo entorno, también necesitarás continuar con la economía de fichas en la Escuela Dominical.

Finalmente, para algunos niños, las recompensas son mucho más importantes que el comportamiento deseado. Un niño que pasa el día esperando para ganar su juguete puede comportarse de manera apropiada, pero le resulta muy difícil concentrarse en las lecciones o conversaciones porque está tan preocupado por ganar su premio al final del día. Esto significa que, si bien el comportamiento puede estar en su lugar, el aprendizaje no es posible.

Claramente, las economías simbólicas tienen un lugar en la enseñanza y el fomento de algunos comportamientos nuevos. La clave es planificar el proceso de generalización y disminución de las recompensas a lo largo del tiempo.

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