Cuando la gripe se vuelve grave: Señales de advertencia y consejos de seguridad

Cuando la gripe se vuelve grave: Señales de advertencia y consejos de seguridad

Contrario a lo que muchas personas creen, la gripe no es solo un mal resfriado o un estomago. Es una enfermedad respiratoria grave que mata a unas 56,000 personas cada año en los Estados Unidos. Se cree que la mayoría de estas muertes corresponden a personas mayores de 65 años, pero en promedio más de 100 niños mueren cada año debido a la gripe, y los niños muy pequeños son especialmente vulnerables a complicaciones potencialmente mortales relacionadas con la gripe como neumonía o sepsis.

Si es padre o tutor de un niño pequeño o bebé, esto es lo que necesita saber sobre cómo puede morir de gripe y qué señales de advertencia debe observar si su hijo se enferma.

Cuando la gripe puede volverse fatal

Muchas muertes relacionadas con la gripe no son el resultado directo de la infección viral, sino más bien una consecuencia de una serie complicada de reacciones desencadenadas por el virus. En algunos casos, la gripe empeora los problemas médicos existentes o abre la puerta a otros nuevos, pero en otros casos, la respuesta de nuestro propio cuerpo al virus es lo que causa el golpe fatal.

Inflamación

Muchas de las cosas relacionadas con los dolores del cuerpo parecidos a la gripe o la fiebre son en realidad la reacción de nuestro propio cuerpo a los invasores. Cuando nos infectamos con gérmenes como virus o bacterias, el sistema inmune de nuestro cuerpo se involucra de diferentes maneras para lanzar un ataque. El aumento de nuestra temperatura (fiebre), por ejemplo, es la forma en que nuestro cuerpo intenta matar a los invasores que no pueden sobrevivir en un entorno sobrecalentado.

Otra forma en que los cuerpos se defienden es mediante el envío de infantes conocidos como citoquinas. Estas proteínas fabricadas por las células inmunitarias, como los glóbulos blancos, están diseñadas principalmente para evitar que el virus se propague al unirse a los invasores y al afectar el funcionamiento de nuestras células. En algunos casos, el cuerpo puede reaccionar de forma exagerada a una infección como la gripe y enviar una ráfaga de citocinas en lo que se conoce como tormenta de citoquinas. Cuando eso sucede, el sistema inmunitario puede perder el control, causando inflamación y daños generalizados. Las células y los tejidos de nuestro propio cuerpo.

En algunos casos, esto puede llevar a una falla orgánica fatal o sepsis.

Infecciones y afecciones secundarias

En ocasiones, la gripe puede dejarlo vulnerable a otros tipos de infecciones, principalmente neumonía o estreptococo causado por bacterias. En condiciones normales de salud, el sistema inmune podría combatir estas infecciones sin ningún problema, pero los cuerpos cansados ​​de la gripe tienen más dificultades para defenderse. Al igual que con una infección de gripe, una infección secundaria puede provocar una respuesta inmune demasiado reactiva o hacer que órganos como el corazón o los pulmones se cierren.

Condiciones existentes

Para personas con condiciones médicas existentes, el virus de la gripe puede empeorar los problemas de salud que ya son malos. Los niños con asma, por ejemplo, tienen vías respiratorias hinchadas y sensibles que pueden dificultar la respiración. Si se infectan con la gripe, el virus puede causar que estas vías respiratorias ya restringidas se inflamen aún más, desencadenando ataques de asma o haciéndolos más susceptibles a infecciones secundarias como la neumonía.

Grupos de alto riesgo

Ciertas personas tienen más probabilidades que otras de tener complicaciones graves a causa de la gripe. Estos incluyen:

  • Niños menores de 5 años, pero especialmente niños menores de 2
  • Mujeres embarazadas
  • Adultos mayores, mayores de 65 años
  • Residentes de hogares de ancianos y centros de cuidado a largo plazo
  • Nativos de Alaska e indios americanos
  • Individuos con condiciones médicas subyacentes, tales como asma, afecciones neurológicas, enfermedades pulmonares o cardíacas, o sistemas inmunes debilitados debido a enfermedades (como el VIH) o tratamiento médico (como la quimioterapia).

Es importante tener en cuenta que, si bien estas personas son más susceptibles a la gripe severa, no son las únicas que pueden morir a causa del virus. Los niños y adultos sanos sin historial de problemas médicos pueden y han muerto a causa de la gripe y las complicaciones relacionadas con la gripe. De hecho, entre 2010-2016, la mitad de todos los niños que murieron de gripe no tenían una condición médica preexistente.

Signos de peligro de la gripe

Aunque la mayoría de los niños sanos pueden recuperarse de la gripe en casa, algunos necesitan más atención médica. Los estudios muestran que casi dos tercios de los niños que murieron de gripe entre 2010 y 2016 lo hicieron en tan solo una semana después de presentar los síntomas, por lo que detectar los signos de advertencia temprano es fundamental. Si nota alguno de los siguientes signos o síntomas, llame al proveedor de atención primaria de su hijo inmediatamente o busque atención médica de inmediato. Fe Fiebre alta o prolongada

Aumentar la temperatura es un síntoma bastante común de la gripe. Las fiebres son una de las formas en que nuestro cuerpo trata de luchar contra las enfermedades y, de hecho, pueden ser útiles cuando estás en medio de una infección. Pero tener una fiebre muy alta durante días puede comenzar a causar daño al cuerpo y ser una señal de que se necesita más ayuda. Si le preocupa que la temperatura de su hijo sea demasiado alta o si comienzan a tener convulsiones debido a la fiebre, llame al médico de su hijo inmediatamente.

Cambio de color azul o cambios en la respiración

La gripe es una enfermedad respiratoria, por lo que es importante estar atento a las señales de que su hijo no respira correctamente. Si su hijo parece tener dificultad para respirar o está respirando demasiado rápido, o parece que se está poniendo azul, puede ser un indicio potencialmente serio de que tiene una complicación como neumonía y / o que su cuerpo no está recibiendo suficiente oxígeno, y nuestra el cerebro, el corazón y los músculos necesitan oxígeno para llevar a cabo nuestras funciones diarias. Sin ella, los órganos pueden dañarse, lo que puede tener consecuencias graves, como cambios mentales o de conducta, pérdida de las habilidades motoras (como caminar o mantener el equilibrio) o incluso un ataque cardíaco. Los niños que tienen problemas para respirar pueden necesitar tratamiento médico adicional, como antibióticos para la neumonía o el tratamiento de la respiración, o incluso ser hospitalizados para asegurarse de que están recibiendo suficiente oxígeno. He Dolores de cabeza severos / rigidez en el cuello

Estos signos pueden indicar meningitis o inflamación alrededor del cerebro y la columna vertebral que pueden tener un efecto a largo plazo o incluso fatal en los niños. Si su hijo no puede decirle si le duele la cabeza o si no está seguro si tiene el cuello rígido, vea si la barbilla puede tocar el pecho. Incline suavemente la cabeza hacia adelante, y si no puede alcanzar, esto podría ser un signo de meningitis, y los padres y cuidadores deben buscar atención médica inmediata.

No beber suficiente líquido

Muchos padres saben que deben cuidarse de la deshidratación cuando sus hijos tienen una falla estomacal, pero es posible que no lo piensen con enfermedades respiratorias como la gripe. Algunos niños (aunque no todos) vomitan cuando tienen gripe, por lo que es mucho más importante estar atentos a la hidratación de su hijo. A menudo, la gripe puede hacer que los niños estén muy cansados ​​y quieran dormir todo el día y toda la noche hasta que se recuperen, algo que puede empeorar por la deshidratación. Entre los períodos de sueño, los niños deben tratar de tomar pequeños sorbos de líquidos claros (o en el caso de los bebés, leche materna o leche de fórmula) para asegurarse de que estén tomando suficientes líquidos.

Si no sabe si su hijo está deshidratado, una forma de verificarlo es vigilar la cantidad de veces que van al baño y el color de su orina. Si el niño va con menos frecuencia de lo normal y / o la orina es de color amarillo oscuro, entonces es posible que su hijo no esté tomando suficientes líquidos. Otros signos de deshidratación a tener en cuenta incluyen labios secos, manos y pies pálidos, ojos hundidos y llanto sin lágrimas. Si aparecen esos signos, el proveedor de atención médica de su hijo puede querer ver a su hijo o dirigirlo a un hospital u otro lugar para recibir líquidos por vía intravenosa.

Irritabilidad extrema

Cuando no te sientes bien, puede ser difícil mantenerte feliz y despreocupado. Pero los dolores y los dolores que acompañan a la gripe pueden hacer que incluso la persona más fácil se vuelva gruñón. Para la mayoría de los niños, acurrucarse en la cama o en el sofá puede ayudar mucho a aliviar los síntomas de la gripe. Dicho eso, si su hijo está tan irritable que no quiere que lo sostengan o incluso si los toca, eso podría ser una señal de que algo está muy mal y debe llamar al proveedor médico de su hijo para avisarle.

Sin respuesta

La gripe puede causar dolores de cabeza y dolores intensos en todo el cuerpo, sin mencionar la fiebre y el cansancio que pueden minar hasta la última energía. Pero hay una diferencia entre no estar listo para jugar porque no te sientes bien y no respondes. Si un niño normalmente muy interactivo no responde ninguna pregunta, o no puede despertarlo de una siesta, llame al médico de inmediato.

Aparecer para mejorar y empeorar

Una recaída podría indicar que su hijo tiene una infección o complicación secundaria como resultado de la gripe, como la neumonía. Si su hijo se enferma nuevamente poco después de que mostraran signos de mejora, consulte con su proveedor de atención médica tan pronto como note el cambio. Prevention Prevención y tratamiento de la gripe

Dos intervenciones médicas críticas pueden ayudar a los niños y adultos a recuperarse de la gripe más rápido y evitar la hospitalización o la muerte: vacunación y antivirales.

Vacunación

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Academia Estadounidense de Pediatría, vacunarse es una de las cosas más importantes que puede hacer para proteger a sus hijos de un caso grave o fatal de gripe. Eso es porque vacunarse ayuda al cuerpo de su niño a desarrollar las defensas que necesita para combatir la gripe. En muchos casos, esas defensas son suficientes para evitar que contraigan la gripe por completo, pero incluso cuando no lo es (y se enferman de todos modos), pueden darles suficiente ventaja para frenar el virus.

Sin vacunación, a menudo puede tomar semanas para que su cuerpo acumule suficientes defensas para combatir una infección por la gripe. Mientras tanto, el virus puede causar daños graves. Vacunarse reduce en dos tercios el riesgo de un niño sano de morir a causa de la gripe. En las últimas temporadas de gripe, 4 de cada 5 niños que murieron de gripe no fueron vacunados. Incluso en los años en que la vacuna contra la gripe no concuerda perfectamente con las cepas de gripe de esa temporada, la vacunación aún puede prevenir unas 67,000 hospitalizaciones y cerca de dos millones de enfermedades, muchas de las cuales son en niños.

Antivirales

Si se diagnostica la gripe dentro de los dos días del inicio de los síntomas o si su hijo es muy pequeño, el proveedor de atención médica de su familia podría recomendarle que comience con medicamentos antivirales. Estos tratamientos no son una cura para la gripe, pero pueden ayudar a evitar que el virus se propague demasiado, demasiado rápido dentro del cuerpo, lo que le brinda al sistema inmunológico la oportunidad de combatirlo. Esto puede significar estar enfermo por menos tiempo y tener síntomas menos graves, así como también reducir las posibilidades de complicaciones graves.

Estos medicamentos no se recomiendan para todos y, por lo general, están reservados solo para aquellos que se consideran de alto riesgo de complicaciones por la gripe. Tampoco son un reemplazo para la vacuna contra la gripe. Pero pueden ser una herramienta útil para reducir el riesgo de hospitalización o muerte, especialmente en niños pequeños y adultos mayores.

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