¿Cuándo el dolor de hombro puede ser un signo de cáncer de pulmón?

¿Cuándo el dolor de hombro puede ser un signo de cáncer de pulmón?

Muchas personas con cáncer de pulmón desarrollan dolor en el hombro en algún momento durante el curso de su enfermedad, y en ocasiones es el primer síntoma. Dicho esto, es importante tener en cuenta que el dolor en el hombro no es un indicador del cáncer de pulmón. Además, en las personas con cáncer de pulmón, el dolor de hombro puede ser el resultado de su enfermedad o, en su lugar, debido a otra causa como la artritis. ¿Por qué el cáncer de pulmón a veces causa dolor en el hombro y cómo este dolor es diferente de otras causas de dolor en el hombro? ¿Por qué el cáncer de pulmón puede causar dolor en el hombro?

Comencemos hablando de por qué las personas pueden experimentar dolor en el hombro con cáncer de pulmón. El dolor de hombro relacionado con el cáncer de pulmón puede ser causado por una serie de mecanismos diferentes.

Dolor en el hombro podría ser

Dolor referido

(lo que significa que el dolor se siente en el hombro pero se origina en otro lugar en el cuerpo). Un ejemplo de dolor referido por cáncer de pulmón es cuando un tumor de pulmón causa presión sobre un nervio que viaja cerca de los pulmones. En este caso, el cerebro interpreta el dolor como procedente del hombro, cuando de hecho, el nervio se irrita dentro de los pulmones. El dolor en el hombro en el cáncer de pulmón también puede estar relacionado con la propagación del cáncer de pulmón a los huesos en y cerca del hombro. Aproximadamente del 30 al 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón desarrollan metástasis óseas (la diseminación del cáncer a los huesos) en algún momento durante el curso de su enfermedad. Los tumores de Pancoast, una forma de cáncer de pulmón, crecen cerca de la parte superior de los pulmones y pueden invadir los tejidos cercanos al hombro. Los tumores de Pancoast a menudo causan dolor en el hombro que se irradia hacia abajo del brazo. Debido a su ubicación, es menos probable que estos tumores causen síntomas típicos de cáncer de pulmón, como tos persistente, tos con sangre y dificultad para respirar.

Estos tumores a veces también son difíciles de diagnosticar, ya que pueden ocultarse en una radiografía de tórax normal. Mes El mesotelioma pleural maligno es un cáncer de la pleura, las membranas que recubren los pulmones, y es más comúnmente causado por la exposición al amianto en el trabajo. En un estudio, se encontró que el 14 por ciento de los pacientes desarrollaron dolor en el hombro como su primer síntoma de mesotelioma. Si ha trabajado en la construcción o ha realizado un proyecto de remodelación de una casa antigua, asegúrese de avisarle a su médico.

Cómo se diferencia el dolor de hombro del cáncer de pulmón de otras causas

Desafortunadamente, el dolor de hombro relacionado con el cáncer de pulmón o el mesotelioma puede ser muy similar o idéntico al de afecciones como la artritis. Si tiene alguna pregunta sobre el dolor de hombro, es mejor estar seguro y hablar con su médico.

Los síntomas que pueden ser más preocupantes para el cáncer de pulmón, sin embargo, incluyen dolor de hombro que empeora por la noche, dolor que ocurre en reposo y dolor que no está asociado con ninguna pérdida de movimiento con actividad. El dolor en el hombro también es más probable que sea algo no esquelético si no recuerdas ninguna lesión o actividad en la que hayas abusado del hombro.

El dolor de hombro también es más probable que sea un síntoma de cáncer de pulmón si tiene otros síntomas de cáncer de pulmón, como dificultad para respirar (esto puede ser leve y solo con actividad) tos persistente, sibilancia, ronquera, tos con sangre , fatiga, o si está perdiendo peso sin ninguna razón.

Tenga en cuenta que los síntomas del cáncer de pulmón en mujeres y los síntomas de cáncer de pulmón en no fumadores suelen ser menos típicos que en los hombres y, a veces, muy vagos, como la dificultad para respirar de inicio gradual con actividad y fatiga. Muchas personas descartan los primeros síntomas del cáncer de pulmón como cambios relacionados con la edad en la tolerancia al ejercicio, el aumento de peso o el hecho de ser demasiado sedentarios.

Opciones de tratamiento

El tratamiento del dolor de hombro relacionado con el cáncer de pulmón dependerá de la causa subyacente de su dolor.

Si el dolor es referido por la presión sobre un nervio en el pulmón, el objetivo principal es un tratamiento que disminuya el tumor dentro de los pulmones.

Las opciones podrían incluir cirugía o radiación a nivel local, o tratamiento sistémico con quimioterapia, medicamentos de terapia dirigida o inmunoterapia.

Si un tumor crece cerca de la parte superior de los pulmones, la cirugía para extirpar el tumor o tratar el tumor con radiación puede aliviar los síntomas.

Si el dolor está relacionado con metástasis óseas, el tratamiento con radioterapia o con agentes modificadores de los huesos puede reducir los síntomas significativamente.

Una palabra de Verywell

Si siente dolor en el hombro, no se asuste. La probabilidad de que el dolor de hombro esté relacionado con el cáncer de pulmón generalmente es pequeña. Sin embargo, si no tiene una explicación para su dolor, es importante que consulte a su médico. El dolor es la forma en que nuestro cuerpo nos dice que algo está mal.

Además del cáncer de pulmón, existen otras afecciones médicas graves que solo pueden tener síntomas de dolor en el hombro al inicio. Si no recuerda una lesión y no ha usado su brazo excesivamente en el pasado reciente, asegúrese de hablar con su médico, incluso si sus síntomas parecen estar mejorando.

Si aún no tiene una explicación clara de sus síntomas incluso después de ver a su médico, considere obtener una segunda opinión. Si bien el dolor en el hombro no es un síntoma común del cáncer de pulmón, algunas personas han encontrado sus cánceres temprano escuchando su cuerpo y evaluando sus síntomas. Sea su propio defensor en su atención médica. Nadie está más motivado que usted para asegurarse de que sus síntomas sean explicados y tratados lo mejor posible.

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