Cuando el dolor de espalda es un síntoma del cáncer de pulmón

Cuando el dolor de espalda es un síntoma del cáncer de pulmón

No es raro que las personas experimenten dolor de espalda con cáncer de pulmón o incluso que tengan dolor de espalda como primer síntoma. Si bien puede parecer una asociación inusual, que une la espalda con los pulmones, existen características definitorias que son tan reveladoras como únicas. El principal de ellos es la ubicación y los tipos de dolor experimentados, que son bastante diferentes de su dolor de espalda típico y crónico.

En total, alrededor del 25 por ciento de las personas con cáncer de pulmón informará dolor de espalda como síntoma en algún momento de su enfermedad.

Cómo se relacionan el cáncer de pulmón y el dolor de espalda

Cuando pensamos en el dolor de espalda, generalmente lo último que nos viene a la mente es el cáncer. En cambio, lo asociamos con cosas como trauma físico (como una distensión muscular o ruptura de disco) o una enfermedad degenerativa (como artritis u osteoporosis).

Mientras que el dolor de espalda causado por el cáncer de pulmón comparte características comunes con muchos de estos trastornos, también tiene su propia diferencia. Gran parte de estos se relacionan con cómo y dónde el cáncer causa dolor, tanto directa como indirectamente. Algunas de las formas posibles en que el cáncer de pulmón puede producir dolor de espalda incluyen:

  • La presión directa que un tumor puede causar en la estructura de la espalda, la mayoría de las veces, en la parte media superior y no en la inferior
  • La forma en que la malignidad puede irritar los nervios que revisten el revestimiento de los pulmones y la pared torácica, desencadenando un dolor nervioso agudo ya veces crónico
  • La propagación (metástasis) de malignidad desde los pulmones a la columna vertebral y los huesos, una ocurrencia compartida por más del 30 por ciento de las personas con cáncer de pulmón
  • La metástasis de cáncer a las glándulas suprarrenales (que ocurre en 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón), que causa dolor localizado debido a su ubicación justo encima del riñón

Síntomas que pueden sugerir cáncer de pulmón

Los síntomas de dolor de espalda relacionados el cáncer de pulmón es diverso y se superpone significativamente con el dolor de espalda causado por otras afecciones. Si se trata de la columna vertebral, puede simular muchos de los síntomas de una lesión de la parte superior de la espalda. El dolor de espalda relacionado con el cáncer de pulmón puede generalizarse como un dolor muscular o agudo como un nervio pellizcado. Las personas con afectación de las glándulas suprarrenales a veces pueden quejarse de dolor de riñón en un lado de la espalda o describir una sensación como si acabaran de recibir un golpe en el riñón.

Dicho esto, el dolor de espalda relacionado con el cáncer de pulmón puede tener ciertos signos reveladores. Las señales de alerta que indican que el dolor de espalda puede deberse al cáncer de pulmón incluyen:

  • Dolor de espalda que está presente en reposo
  • Dolor de espalda que es peor por la noche
  • Dolor de espalda que ocurre sin actividad
  • Dolor de espalda que empeora cuanto más se acuesta en la cama
  • Espalda dolor que empeora cuando respira profundo
  • Dolor de espalda que no responde a la terapia física u otras intervenciones médicas

Además, dolor de espalda acompañado de otros signos reveladores como tos persistente, dificultad para respirar, pérdida de peso involuntaria, crónica la fatiga o la tos de sangre pueden respaldar aún más la probabilidad de cáncer de pulmón.

El dolor de espalda relacionado con una fractura vertebral también debe hacer que su médico piense en cáncer de pulmón.

Con el cáncer de pulmón metastásico, las metástasis óseas ocurren en alrededor del 40 por ciento de las personas. Los sitios más comunes de propagación son la columna vertebral y los huesos grandes de las piernas. Cáncer que, al invadir las vértebras, produce fragilidad y debilidad del hueso y puede ocurrir fracturas por compresión. Las fracturas que ocurren en un hueso debilitado por el cáncer se conocen como fracturas patológicas. Un signo que sugiere que una fractura por compresión en la columna vertebral está relacionada con el cáncer de pulmón (en lugar de la osteoporosis) es una fractura que se produce con un trauma mínimo.

Tratamiento del dolor de espalda en personas con cáncer de pulmón

El tratamiento del dolor de espalda en personas con cáncer de pulmón depende en gran medida de la causa subyacente.

Si el dolor está relacionado con la presión causada por un tumor, los tratamientos pueden incluir cirugía, quimioterapia o radioterapia para reducir su tamaño. Si hay metástasis óseas, combinar la radioterapia con medicamentos conocidos como bifosfonatos (utilizados para tratar la osteoporosis) y el medicamento denosumab por lo general proporciona un alivio significativo del dolor (y también reduce el riesgo de fracturas a través del hueso involucrado).

Al final, hay muchas maneras efectivas para el dolor severo asociado con el cáncer de pulmón. Desafortunadamente, muchas personas intentan resistir el control del dolor, ya sea porque temen que se vuelvan adictas o porque las drogas serán menos eficaces cuando realmente lo necesiten. Ambos temores son infundados si los medicamentos se toman según lo prescrito.

Una palabra de Verywell

La investigación sugiere que el tiempo entre el inicio de los síntomas y el diagnóstico de cáncer de pulmón es de alrededor de 12 meses. A menudo, esto se debe a que una persona puede no reconocer los síntomas o elige ignorarlos activamente, esperando que desaparezcan. Esto es especialmente cierto cuando se trata de dolor de espalda, que muchos consideran simplemente hechos de la vida con los que tenemos que lidiar.

Sin embargo, si un dolor de espalda no tiene sentido para usted, está empeorando y no responde a los tratamientos típicos, no lo padezca. Consulte a un médico y analice cualquier otro síntoma que pueda experimentar. Si se trata de cáncer, el diagnóstico precoz permite un tratamiento temprano, lo que aumenta la probabilidad de una curación completa.

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