Cuando el cáncer de pulmón se propaga al cerebro

Cuando el cáncer de pulmón se propaga al cerebro

El cáncer de pulmón se disemina al cerebro en aproximadamente el 40 por ciento de los casos en los que se ha producido una metástasis. Metástasis es el término médico utilizado para describir un cáncer que se ha diseminado más allá del tumor inicial a un sistema diferente y distante de órganos. Con el cáncer de pulmón, esto se considera la etapa 4 de la enfermedad.

Visión general

Cuando las metástasis ocurren en personas con cáncer de pulmón, la neoplasia maligna secundaria no se considera un cáncer cerebral, sino más bien cáncer de pulmón metastásico para el cerebro o cáncer de pulmón con metástasis cerebrales. Por el contrario, el término cáncer de cerebro se utiliza para aquellos tumores que se originan en el cerebro como la malignidad primaria, en lugar de secundaria.

En otras palabras, si tomara una muestra de las células cancerosas en el cerebro, serían células cancerosas de los pulmones, no células cerebrales cancerosas.

Tristemente, los cánceres de pulmón con metástasis en el cerebro tienen un pronóstico relativamente pobre, pero esto está cambiando para algunas personas. A diferencia de muchos medicamentos de quimioterapia, algunas de las nuevas terapias dirigidas contra el cáncer de pulmón pueden penetrar la barrera hematoencefálica y pueden ayudar a combatir los tumores pulmonares que se han diseminado al cerebro. También hay nuevas opciones disponibles para aquellos que tienen solo unas pocas metástasis cerebrales (a veces definidas como oligometastasis).

El tiempo promedio de supervivencia con metástasis cerebrales suele ser menos de un año, pero cuando solo se encuentran metástasis aisladas (oligometastasas) y se pueden tratar, más del 60% de las personas puede sobrevivir durante dos años o más.

Si tiene cáncer de pulmón con metástasis hepáticas, su tratamiento y pronóstico pueden ser diferentes a los de alguien con la misma afección hace solo un año o dos.

Es importante aprender todo lo que pueda y ser su propio defensor.

Síntomas

Las metástasis cerebrales pueden ocurrir con cáncer de pulmón de células pequeñas o cáncer de pulmón de células no pequeñas. El cáncer de pulmón microcítico a menudo es difícil de diagnosticar en las primeras etapas y, como resultado, puede diseminarse al cerebro incluso antes de que se haga un diagnóstico. Cance Los cánceres de células no pequeñas también pueden diseminarse al cerebro, pero tienden a hacerlo más adelante en el curso de la enfermedad después de que se haya descubierto el tumor primario.

Los síntomas pueden variar según el tipo de cáncer de pulmón y en qué parte del cerebro se producen las metástasis. Frustrante, hasta un tercio de todas las personas con cáncer cerebral secundario no tendrán ningún síntoma. Si ocurren, generalmente incluyen:

Dolores de cabeza

  • Fatiga
  • Pérdida del equilibrio
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para caminar
  • Pérdida de coordinación
  • Problemas del habla
  • Cambios en la visión, incluida la pérdida de visión o visión doble
  • Debilidad periférica (que ocurre en un lado del cuerpo)
  • Pérdida de memoria
  • Cambios de personalidad
  • Convulsiones
  • Diagnóstico

Si su médico sospecha que su cáncer de pulmón se ha propagado a su cerebro, pedirá pruebas de imágenes como tomografía computarizada (tomografía computarizada) que usan rayos X para crear imágenes de diagnóstico o una resonancia magnética (MRI) que hace lo mismo con las ondas magnéticas. Si bien una MRI se considera más precisa, no se puede usar en personas con ciertos implantes metálicos (incluidos los marcapasos no seguros).

Otro tipo de herramienta de imágenes es la tomografía por emisión de positrones (PET) que puede diferenciar entre el metabolismo celular normal y aquellos que parecen hiperactivos (como las células cancerosas).

Si se encuentra una lesión sospechosa pero el diagnóstico es incierto, se puede realizar una biopsia para obtener una muestra de tejido para su evaluación.

Tratamiento

El tratamiento de las metástasis cerebrales depende de una serie de factores, incluida la cantidad de cerebro involucrado y su estado general de salud. Si las metástasis cerebrales son generalizadas, el tratamiento se centra en controlar los síntomas y las complicaciones para optimizar la calidad de vida. Si solo hay unas pocas metástasis, a menudo se persigue el tratamiento local para eliminar completamente las metástasis.

Los esteroides como Decadron (dexametasona) se pueden usar para controlar cualquier hinchazón del cerebro, mientras que los medicamentos anticonvulsivos (medicamentos anticonvulsivos) pueden reducir la incidencia y la gravedad de las convulsiones.

Otros tratamientos se pueden dividir en tratamientos generales para el cáncer de pulmón en etapa 4, tratamientos para metástasis cerebrales diseminadas y tratamientos localizados para oligometastasas.

Los tratamientos generales para el cáncer dondequiera que esté presente pueden incluir:

Quimioterapia:

  • Muchos medicamentos de quimioterapia son ineficaces en el tratamiento de metástasis cerebrales debido a la presencia de la barrera hematoencefálica, una red apretada de capilares que sirve para mantener las toxinas (incluidos los medicamentos de quimioterapia ) fuera del cerebro. Sin embargo, la quimioterapia puede reducir el tamaño de los tumores en los pulmones y, por lo tanto, limitar su capacidad de propagarse al cerebro.Terapia dirigida
  • medicamentos dirigidos para mutaciones de EGFR, reordenamientos de ALK, reordenamientos de ROS1 y más a veces son capaces de penetrar la barrera hematoencefálica. Algunos de los medicamentos más nuevos parecen ser más efectivos para hacerlo. Al igual que la quimioterapia, estos medicamentos también controlan el tumor primario y, por lo tanto, limitan su capacidad de propagarse al cerebro.Inmunoterapia
  • aún es demasiado pronto para saber mucho (el primer fármaco de inmunoterapia para el cáncer de pulmón fue aprobado en 2015), pero los tres medicamentos de inmunoterapia aprobados para el cáncer de pulmón son prometedores en su capacidad para reducir las metástasis cerebrales. Para algunas personas, estos medicamentos han conducido tanto al control de metástasis como a una respuesta duradera al cáncer en general.Tratamientos que abordan específicamente metástasis cerebrales pero diseñados para tratar metástasis diseminadas:

Radioterapia de cerebro completo:

  • Si hay varias metástasis cerebrales presentes (los centros de cáncer varían al definir esto y el número puede ser mayor de tres a más de 20), todo la radioterapia del cerebro ha sido tradicionalmente recomendada. La radiación de todo el cerebro puede ser una buena opción para aquellos que tienen síntomas relacionados con sus metástasis cerebrales o que están en riesgo de complicaciones (como un derrame cerebral). También se puede usar después de la cirugía para reducir la diseminación del cáncer. Si bien no están diseñados para curar el cáncer, al menos el 50 por ciento de las personas sometidas a radioterapia de cerebro completo notarán alguna mejoría en los síntomas. Los efectos secundarios comunes pueden incluir pérdida de memoria (especialmente la memoria verbal), erupción cutánea y fatiga. Los oncólogos de radiación a menudo recomiendan un medicamento que parece reducir la disfunción cognitiva relacionada con este tratamiento. Treatment Las opciones de tratamiento específicas para metástasis incluyen:Radioterapia estereotáctica:

También conocida como radiocirugía estereotáctica o SBRT, este es un tipo de dosis alta de radiación administrada a un área específica del cerebro. Dado que la radiación está dirigida, los efectos secundarios son típicamente menos severos y ofrecen mejores tasas de supervivencia que la terapia de todo el cerebro. Esta forma de radioterapia generalmente se reserva para personas con tres o menos tumores, aunque algunas personas han recibido este tratamiento para hasta 20 tumores.

  • Terapia de protones:La terapia de protones se usa de forma similar a SBRT, y se realiza en un intento de erradicar las metástasis que están presentes.
  • Cirugía:La cirugía se usa con menos frecuencia, pero puede ser una opción si hay uno o un par de tumores de fácil acceso y no hay signos de cáncer en ningún otro lado. La cirugía puede implicar la extirpación completa de un tumor o la extirpación parcial para aliviar los síntomas. La radiación de todo el cerebro generalmente sigue. Dado que los tumores de células pequeñas responden mejor a la radioterapia sola, la cirugía se usa con más frecuencia para eliminar cánceres de células no pequeñas.
  • Si las diversas opciones de tratamiento resultan ineficaces, los cuidados paliativos se pueden usar para ofrecer alivio y reducir el estrés asociado con un diagnóstico terminal. Esto puede incluir el uso de analgésicos, terapia física y ocupacional, o tratamientos complementarios para mejorar la comodidad y mejorar la calidad de vida.Una palabra de Verywell

Las metástasis cerebrales debidas al cáncer de pulmón pueden ser aterradoras. Pero, por más aterrador que sea, es importante recordar que no existe un curso establecido en lo que respecta al cáncer. Puede variar de persona a persona, y las expectativas medianas o promedio sobre las que leerá no se aplican necesariamente a usted como individuo.

Si se enfrenta a metástasis cerebrales por cáncer de pulmón, trabaje con sus médicos y seres queridos para tomar la decisión más informada basada en una divulgación completa y honesta de la información. A menudo es útil obtener una segunda opinión en uno de los centros de cáncer más grandes que se especializan en cáncer de pulmón. Incluso si el tratamiento es el mismo, usted y su familia pueden sentirse más seguros de estar en el camino correcto.

Es importante permitirse sentir lo que siente y buscar apoyo para ayudar a navegar este viaje. Solo da un paso a la vez.

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