Cuando el cáncer de pulmón se extiende a las glándulas suprarrenales

Cuando el cáncer de pulmón se extiende a las glándulas suprarrenales

Si le dijeron que su cáncer de pulmón (u otro cáncer) se ha diseminado a sus glándulas suprarrenales (metástasis suprarrenales), puede sentirse confundido. A diferencia de la propagación del cáncer a otras áreas, como el hígado, la propagación a las glándulas suprarrenales no se menciona con tanta frecuencia. Dicho esto, las metástasis suprarrenales son muy comunes en el cáncer de pulmón. ¿Dónde están las glándulas suprarrenales y qué significa si su cáncer de pulmón se propaga a esta ubicación?

Aprenda por qué las metástasis a las glándulas suprarrenales pueden tener un mejor pronóstico que otros sitios de metástasis, especialmente cuando ocurren en el mismo lado del cuerpo que un cáncer.

Descripción general

Las glándulas suprarrenales son pequeñas glándulas triangulares que se encuentran en la parte superior de cada riñón. Estas glándulas endocrinas son responsables de la secreción de hormonas, incluidas las hormonas del estrés como el cortisol, la epinefrina (adrenalina) y la norepinefrina.

Cánceres que se extienden a las glándulas suprarrenales

Casi cualquier tipo de cáncer se puede diseminar a las glándulas suprarrenales, pero algunos tumores tienen más probabilidades que otros de metastatizarse en esta región. En un estudio, el cáncer más común responsable de metástasis suprarrenales fue el pulmón (35 por ciento) seguido por cáncer de estómago (14 por ciento) cáncer de esófago (12 por ciento) y cáncer de hígado / conducto biliar (10 por ciento). Otros cánceres comunes que se diseminan a esta región incluyen cáncer de riñón, melanoma, cáncer de mama, cáncer de colon y linfoma.

Si el cáncer de pulmón se ha diseminado a las glándulas suprarrenales, se considera cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa 4 (o cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa extensa). En el pasado, había poco que hacer una vez que el cáncer de pulmón había hecho metástasis. En los últimos años, sin embargo, se ha observado que para algunas personas, especialmente aquellas con una metástasis suprarrenal aislada, el tratamiento quirúrgico agresivo de la metástasis puede dar como resultado una supervivencia a largo plazo.

Tal como se analiza más adelante,el pronóstico para metástasis suprarrenales del cáncer de pulmón puede ser mejor que el pronóstico de otras metástasis-tales como las del hígado, el cerebro y los huesos.

Incidencia de metástasis suprarrenales

Hasta 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón desarrollarán metástasis suprarrenales en algún momento, y en 10 por ciento de las personas con cáncer de pulmón no microcítico, la enfermedad se disemina a ambas glándulas suprarrenales. Estas metástasis están presentes en 2 a 3 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico, y en raras ocasiones son la primera señal de cáncer de pulmón.

Síntomas

La mayoría de las veces, cuando el cáncer se disemina a las glándulas suprarrenales, no presenta ningún síntoma. De hecho, en un estudio solo el 5 por ciento de las personas con metástasis suprarrenales tenían síntomas. Las personas con mayor frecuencia solo conocen estas metástasis debido a estudios de radiología, como una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una tomografía por emisión de positrones (TEP).

Cuando hay síntomas, pueden incluir:

  • Dolor de espalda (en la región media de la espalda).
  • Dolor abdominal.
  • Sangrado en el abdomen (hemorragia).
  • Insuficiencia suprarrenal (enfermedad de Addison): los síntomas de la enfermedad de Addison pueden incluir debilidad, presión arterial baja (hipotensión), nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia), nivel bajo de sodio en la sangre (hiponatremia) y un nivel alto de potasio (hipercalemia).

Diagnóstico

Si tiene un escaneo sospechoso de metástasis suprarrenales, no necesariamente necesitará ninguna evaluación adicional, especialmente si tiene metástasis a otras regiones de su cuerpo. En algunos casos, su médico puede querer estar seguro de que una masa en su glándula suprarrenal se debe a un cáncer metastásico y recomendar una biopsia guiada por TC.

Tratamiento

El tratamiento recomendado para las metástasis suprarrenales puede variar según varios factores. Para todas las personas, la atención de apoyo es importante. En personas con síntomas como hemorragia, pueden ser necesarios tratamientos como la cirugía para controlar los síntomas. En algunas personas, el tratamiento con el objetivo de curar el cáncer puede ser una posibilidad.

Atención médica de apoyo: Independientemente de si usted y su médico deciden sobre el tratamiento adicional de su cáncer o sus metástasis suprarrenales, el cuidado de sus síntomas sigue siendo primordial. Las personas con cáncer merecen un buen manejo del dolor y control de otros síntomas relacionados con el cáncer.

Tratamiento de los síntomas: Como se indicó anteriormente, las metástasis suprarrenales rara vez causan síntomas. Si una metástasis es hemorragia (hemorragia) o tiene un alto riesgo de hemorragia, se puede recomendar una cirugía para extirpar el tumor y la glándula suprarrenal (adrenalectomía). Si la metástasis ha resultado en insuficiencia suprarrenal, puede ser necesario el tratamiento con esteroides. Si ocurre dolor de espalda o dolor abdominal, esto debe ser tratado.

Tratamiento del tumor primario y otras metástasis: El tratamiento del cáncer de pulmón en etapa 4 puede incluir quimioterapia, terapias dirigidas, inmunoterapia y / o radioterapia. Algunas personas también participan en ensayos clínicos que estudian nuevos medicamentos y procedimientos. La adición de terapias dirigidas e inmunoterapia ha cambiado la cara del cáncer de pulmón avanzado en muchas personas en los últimos años. Cuando hay mutaciones dirigibles, los medicamentos dirigidos a veces permiten a los médicos tratar el cáncer de pulmón en etapa 4 casi como una enfermedad crónica. Si bien estas drogas se vuelven resistentes a tiempo, en algunos casos, los fármacos de segunda generación y ahora de tercera generación están disponibles en caso de que esto ocurra. La inmunoterapia, cuando es efectiva, a veces incluso ha resultado en una respuesta duradera, manteniendo el cáncer de pulmón bajo control durante un largo período de tiempo. Dado que el primer medicamento en esta categoría solo se aprobó en 2015, aún no sabemos si las remisiones que a veces vemos durarán o cuáles serán los resultados a largo plazo.

Tratamiento con intención curativa: Para personas con metástasis suprarrenal aislada, el tratamiento puede potencialmente dar como resultado la supervivencia a largo plazo. Las opciones incluyen:

  • Cirugía: tanto la adrenalectomía abierta como la laparoscópica (extirpación de una glándula suprarrenal) pueden realizarse con un propósito curativo para algunas personas.
  • SBRT: si la cirugía no es posible, los estudios sugieren que la radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) puede ser efectiva y bien tolerada. SBRT implica el uso de una dosis alta de radiación en un área pequeña, y en ocasiones tiene resultados similares a la cirugía.
  • Ablación: la ablación percutánea guiada por imágenes es otra opción. Un estudio de 2018 encontró que, aunque la supervivencia era peor para aquellos con cáncer de pulmón no microcítico que se sometieron al procedimiento que con algunos otros cánceres, la ablación percutánea guiada por imágenes de metástasis suprarrenales puede extender la supervivencia libre de progresión local así como la supervivencia general. En el estudio, la supervivencia global promedio (para todos los tipos de tumores combinados) a 1, 3 y 5 años fue de 82, 44 y 34 por ciento después del procedimiento.

Pronóstico

Sin tratamiento, la mediana de supervivencia después de un diagnóstico de metástasis suprarrenal fue solo de 3 meses en un estudio. Dicho esto, y a diferencia de las metástasis a otras regiones del cuerpo, el tratamiento de estas metástasis en personas seleccionadas con cáncer de pulmón no microcítico ha dado como resultado la supervivencia a largo plazo. Estas estadísticas de supervivencia también se compilaron antes de que los tratamientos más nuevos, como la inmunoterapia, y muchas de las terapias dirigidas que ahora tenemos, fueran aprobados para el cáncer de pulmón.

Varios estudios pequeños que evalúan el tratamiento de metástasis suprarrenales han sido alentadores. Por ejemplo, en un estudio de 37 pacientes, la supervivencia global fue del 34 por ciento para los pacientes que se sometieron a cirugía, pero del 0 por ciento para los que no se sometieron a cirugía. Otro estudio reciente encontró que era posible la supervivencia a largo plazo en el 25 por ciento de los participantes que fueron tratados por metástasis suprarrenales.

Con el cáncer de pulmón de células pequeñas, un estudio descubrió que, a diferencia de las metástasis al hígado, cerebro, hueso y líquido pleural, las metástasis a la glándula suprarrenal no eran un signo pronóstico desfavorable.

¿Por qué es posible que el pronóstico sea mejor para las metástasis suprarrenales que otras metástasis?

La respuesta a la pregunta sobre por qué las metástasis suprarrenales tienen un mejor pronóstico, puede estar relacionada con la forma en que el cáncer se propaga para llegar a las glándulas suprarrenales. El cáncer se disemina de 3 maneras principales. Uno está localmente cerca del tumor. Otra es a través de los linfáticos. Y el tercero es a través del torrente sanguíneo. Cuando las células cancerosas ingresan al torrente sanguíneo viajan por todo el cuerpo. (Algunos investigadores creen que el cáncer de pulmón también se puede propagar aerodinámicamente o a través de las vías respiratorias).

En un estudio que evaluó la efectividad de la adrenalectomía en la supervivencia, se encontró que con la enfermedad ipsilateral, es decir, la diseminación del cáncer a la glándula suprarrenal en el mismo lado del cuerpo que el cáncer de pulmón, la tasa de supervivencia a 5 años fue del 83 por ciento En contraste, la tasa de supervivencia a 5 años para las personas con metástasis contralaterales: metástasis suprarrenal en el lado opuesto del cuerpo del cáncer de pulmón, la tasa de supervivencia a 5 años con cirugía fue cero.

Se cree que cuando el cáncer de pulmón se disemina a la glándula suprarrenal en el mismo lado del cuerpo, llega a la glándula suprarrenal por el sistema linfático. Por el contrario, cuando la glándula suprarrenal en el lado opuesto del cuerpo se ve afectada, es probable que viaje a través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena) para llegar a las glándulas suprarrenales y el resultado no es tan bueno.

Una palabra de Verywell

El pronóstico con cáncer de pulmón metastásico (etapa 4) no es lo que desearíamos. Dicho esto, de todos los sitios de metástasis, las metástasis suprarrenales a menudo tienen un mejor pronóstico (y como se señaló, el pronóstico es aún mejor si la glándula suprarrenal involucrada está en el mismo lado del cuerpo que el cáncer de pulmón). Además, las opciones de tratamiento y las tasas de supervivencia para el cáncer de pulmón avanzado en general están mejorando lentamente, especialmente cuando se pueden usar terapias dirigidas para mutaciones genéticas o medicamentos de inmunoterapia para tratar el tumor.

Si le diagnosticaron cáncer de pulmón en etapa 4 y metástasis suprarrenales, tómese un tiempo para aprender sobre su cáncer. Participar en la comunidad de cáncer de pulmón en línea es muy útil. Los tratamientos más nuevos están mejorando las tasas de supervivencia, pero el tratamiento del cáncer de pulmón está cambiando tan rápidamente que es difícil para cualquiera estar al tanto de los últimos hallazgos. Si se pregunta cómo encontrar personas que estén a la vanguardia de la investigación sobre el cáncer de pulmón, usar el hashtag #lcsm para las redes sociales de cáncer de pulmón no tiene precio.

Es posible que desee considerar una segunda opinión en uno de los centros de cáncer designados por el National Cancer Institute más grandes, donde los oncólogos que se especializan en cáncer de pulmón tienen acceso a las últimas investigaciones y ensayos clínicos disponibles. Lo más importante es tomar parte activa en su cuidado y ser su propio defensor. Estamos aprendiendo que abogar por uno mismo (o tener un amigo o ser querido que pueda investigar su enfermedad y abogar por usted), no solo reduce la ansiedad y lo ayuda a sentirse más en control de su enfermedad, sino que también puede mejorar los resultados.

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