Cuándo comenzar la levodopa en la enfermedad de Parkinson

Cuándo comenzar la levodopa en la enfermedad de Parkinson

La dopamina es un neurotransmisor secretado por la sustancia negra, una pequeña región en el tallo cerebral que se marchita en la enfermedad de Parkinson. A medida que los niveles naturales de dopamina en el cerebro comienzan a disminuir, aparecen los signos de la enfermedad de Parkinson. Si se reemplaza la dopamina, muchos de los síntomas mejoran.

Se podría pensar, entonces, que la dopamina debería administrarse lo antes posible.

Hay otras opciones, sin embargo. Además de la dopamina administrada directamente (un medicamento llamado carbidopa-levodopa), los pacientes con la enfermedad de Parkinson pueden beneficiarse de una clase de medicamentos llamados agonistas de la dopamina. Estas son drogas que no son dopamina pero que tienen efectos similares en el sistema nervioso. Algunos médicos han argumentado que los agonistas dopaminérgicos deberían usarse antes en el curso de la enfermedad y que solo los pacientes ancianos con discapacidad mínima deberían recibir levodopa.

Argumentos para el uso temprano de levodopa en la enfermedad de Parkinson

La levodopa es el medicamento más efectivo que existe para tratar los síntomas del Parkinson. Dicho esto, no es sin efectos secundarios.

Uno de los temores del uso de levodopa es que puede causar un movimiento excesivo llamado discinesia. Las personas con discinesia tienen un movimiento retorcido que está fuera de su control. Si bien parece incómodo, sin embargo, la mayoría con disquinesia lo prefieren a parkinsonismo, y los estudios sugieren que la discinesia en última instancia no tiene mucho impacto en la calidad de vida.

Algunos investigadores han sugerido que la dopamina en realidad puede acelerar el curso de la enfermedad al parchear los síntomas. Sin embargo, más investigaciones no han respaldado esta opinión.

Los síntomas pueden fluctuar con la dopamina, lo que significa que puede haber momentos del día en los que el temblor, la rigidez y los movimientos lentos estén menos controlados que otros.

Por otro lado, no está claro cómo esas fluctuaciones afectan realmente la calidad de vida. Además, las personas con otros medicamentos como los agonistas de la dopamina también pueden tener fluctuaciones.

Otros argumentos en apoyo del uso temprano de levodopa dicen que mejorará la calidad de vida al principio del curso de la enfermedad, cuya importancia no se ha prestado suficiente atención. La levodopa también es considerablemente menos costosa que los agonistas dopaminérgicos.

Las compañías farmacéuticas ya no promueven el uso de levodopa porque hay tantas formas genéricas. En otras palabras, existen motivaciones financieras para que las compañías farmacéuticas promuevan el uso de otros medicamentos más costosos al comienzo de la enfermedad de Parkinson, en lugar de depender de la levodopa vieja y comprobada, y esto puede influir en las decisiones de los médicos que prescriben.

Argumentos contra el uso temprano de levodopa en la enfermedad de Parkinson

Pocos discutirán sobre la efectividad superior de la levodopa, y es probable que todos los pacientes con Parkinson eventualmente necesiten este medicamento. Sin embargo, hay algunos argumentos convincentes para comenzar más tarde en el curso de la enfermedad.

Los medicamentos deben ser titulados a lo largo de la progresión de una enfermedad. En otras palabras, alguien con enfermedad de Parkinson leve que haya comenzado a usar levodopa necesitará que la medicación aumente de manera constante a medida que empeora su enfermedad.

En general, la potencia de la dopamina desaparecerá después de tres años. Cuando las dosis máximas de levodopa ya no controlan los síntomas, ¿a qué otra cosa recurrir? Sin opciones medicinales más fuertes, la cirugía puede ser el único recurso. ¿No es mejor guardar el arma grande para más adelante, cuando los síntomas son más severos?

Además de los efectos secundarios de la levodopa ya discutidos, existen otras posibles complicaciones que incluyen el empeoramiento de la función cognitiva, la psicosis y la disminución del control de los impulsos. Sin embargo, es cierto que otros medicamentos, como los agonistas de la dopamina, también tienen efectos secundarios, como hinchazón, somnolencia y efectos secundarios psiquiátricos, como la adicción al juego.

En resumen, ¿por qué usarías tu arma grande temprano, especialmente cuando los investigadores anteriores (incluso si se han contradicho desde entonces) han sugerido que puede empeorar la enfermedad? ¿Especialmente cuando puede usar un medicamento más leve que en realidad podría retrasar el proceso de la enfermedad, además de ayudar con los síntomas?

¿Hay otras opciones de medicamentos para la enfermedad de Parkinson?

Otra opción sería comenzar un medicamento como un inhibidor de la monoaminooxidasa. Un ejemplo es la rasagilina, que parece ser muy útil cuando se inicia temprano. Algunos estudios incluso han sugerido que la rasagilina puede retrasar el deterioro neurológico además de controlar los síntomas, estos estudios son muy controvertidos. Esto está en contraste con la dopamina, en la que algunos estudios iniciales sugieren que la enfermedad empeora.

Resolución de conflictos:

¿Cómo se pueden conciliar estos dos puntos de vista? En última instancia, no existe un régimen de medicamentos que se ajuste a todos. Las personas son diferentes y necesitan medicamentos individualmente adaptados. Un posible enfoque podría ser comenzar con un medicamento como la rasagilina, seguido de una dosis más baja de levodopa. A medida que progresa la enfermedad, se puede agregar un agonista de dopamina, seguido de una dosis alta de levodopa. Sin embargo, en última instancia, el mejor enfoque variará según las necesidades únicas del paciente y las preferencias del médico con respecto a los diferentes medicamentos.

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