¿Cuáles son los signos del cáncer infantil?

¿Cuáles son los signos del cáncer infantil?

El cáncer infantil es una preocupación común entre los padres, especialmente cuando sus hijos están enfermos por más de 5-7 días sin una buena explicación.

Mi hijo tiene dolor de cabeza. ¿Podría tener un tumor cerebral? Mi hija tiene una glándula hinchada. ¿Podría tener leucemia o linfoma? ¿Mi hijo tiene cáncer?

Desafortunadamente, a menudo no le expresan esa preocupación a su pediatra, que por lo general podría asegurarles rápidamente que es probable que su hijo no tenga ningún tipo de cáncer.

Aunque hay muchos tipos diferentes de cáncer infantil, el riesgo de que un niño tenga cáncer es bastante bajo y se considera que el cáncer es raro en los niños. En general, solo hay alrededor de 150 casos de cáncer infantil por cada millón de niños en los Estados Unidos. Aún así, el cáncer es una de las principales causas de muerte en los niños, por lo que es importante conocer los signos y síntomas del cáncer en los niños.

Tipos comunes de cáncer infantil

Entre los tipos de cáncer que los niños suelen tener son:

  • Leucemia: el tipo más común de cáncer infantil
  • Tumores cerebrales: la segunda forma más común de cáncer en los niños
  • Linfoma: como Hodgkins y no -Hodgkins lymphoma
  • Neuroblastoma – tumor sólido más común fuera del cerebro en niños
  • Tumores óseos – incluyendo sarcoma de Ewing y osteosarcoma
  • Retinoblastoma – un tumor en el ojo que generalmente se detecta mediante el examen de un reflejo rojo en el ojo de un niño
  • Tumor de Wilm – a tumor renal que afecta principalmente a niños pequeños entre las edades de 2 y 4 años

Los síntomas de estos cánceres a veces son fáciles de reconocer, como la gran masa abdominal en un niño con tumor de Wilm.

Algunos otros síntomas de cáncer en los niños pueden incluir fiebre, infecciones frecuentes, dolor de huesos, sudores nocturnos, vómitos y dolores de cabeza, que a menudo tienen los niños cuando tienen infecciones virales más comunes y menos graves u otros problemas comunes de la infancia.

Entonces, ¿cómo sabe si su hijo tiene uno de estos cánceres?

En general, debe pensar en el grado de síntomas (qué tan malos son), cuánto duran y si continúan empeorando con el tiempo. Por ejemplo, aunque no debe pensar que su hijo tiene cáncer cada vez que tiene fiebre, si la fiebre dura más de 14 días y usted y su médico no saben por qué, entonces un conteo sanguíneo completo (CBC con diferencial ) para detectar cáncer y otras pruebas sería una buena idea.

Otros ejemplos de síntomas que pueden indicar cáncer infantil incluyen:

  • Vómitos que persisten durante más de 7 días y empeoran cuando su hijo se despierta por la mañana, despierta a su niño por la noche o está asociado con un dolor de cabeza. Para los niños con dolores de cabeza comunes, una bandera roja que podría ser algo más serio que una simple migraña sería si los dolores de cabeza continúan empeorando con el tiempo, volviéndose más severos o más frecuentes. Los tumores cerebrales también pueden causar otros síntomas neurológicos, como problemas para caminar, convulsiones o cambios repentinos en su personalidad.
  • Dolor óseo o dolor muscular que no sigue una lesión conocida y no mejora en unas pocas semanas. Estos tipos de dolor son diferentes a los dolores de crecimiento habituales que los niños adquieren por la noche, que generalmente no causa dolor en un lugar específico, reciben ayuda del masaje, no limitan las actividades de su hijo y tienden a ser crónicos ( ocurriendo intermitentemente durante meses o años). Además, recuerde que el dolor de espalda crónico no es muy común en niños pequeños y puede ser un signo de un tumor de la médula espinal.
  • Tos persistente o dificultad para respirar que no responde a los tratamientos habituales para infecciones o asma.
  • Una masa de agrandamiento, ya sea en el abdomen, el cuello, los brazos o las piernas.

Otros síntomas comunes que pueden alertarlo de que su hijo podría tener cáncer incluyen una actividad muy disminuida, pérdida de apetito, sangrado fácil, hematomas o una erupción roja (petequias), cambios visuales rápidos, aumento del tamaño del hígado o del bazo o pérdida de peso . Perder peso es una gran señal de que algo serio podría estar pasando, ya que los niños normalmente no pierden peso durante largos períodos de tiempo. Los niños pueden perder una libra o dos con una enfermedad aguda, como la gripe o un virus estomacal, pero deben recuperarla rápidamente.

¿Qué pasa con las glándulas inflamadas (linfadenopatía)? Este es uno de los hallazgos más comunes que preocupan a los padres, un ganglio linfático o glándula que no desaparece. Sin embargo, en los niños más pequeños, tener glándulas inflamadas, especialmente en el cuello, es tan común que es casi normal.

Una glándula hinchada que no desaparece después de unas semanas puede ser un signo de cáncer, pero generalmente esperaría otros síntomas, como fiebre persistente o pérdida de peso o inflamación de las glándulas en más de una parte del cuerpo (tales como el cuello y la ingle). Incluso sin otros síntomas, una glándula hinchada podría ser una preocupación en adolescentes mayores, sin embargo, que están en riesgo de linfoma.

Sin embargo, una buena idea sería visitar a su pediatra si su hijo tiene una glándula inflamada que no va a desaparecer. Es posible que su médico investigue por otras causas, incluidas infecciones como la Enfermedad de arañazo de gato, y que le hagan una prueba de tuberculosis, que complete el recuento sanguíneo y la radiografía de tórax para descartar causas más graves.

Hablando con su pediatra sobre el cáncer

Lo más importante, independientemente de los síntomas que tenga su hijo, infórmele a su pediatra si le preocupa que su hijo pueda tener cáncer. Es posible que tenga una razón para preocuparse, o que su médico pueda asegurarle que su hijo no está en riesgo, ya sea con un buen historial y examen físico o con algunas pruebas de detección.

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