¿Cuáles son las funciones del sistema límbico?

¿Cuáles son las funciones del sistema límbico?

En 1878 Paul Broca, el neurólogo francés famoso por la llamada afasia de Broca, acuñó el término le grand lobe lymbique. El término limbo se refiere a un margen o borde. El Dr. Broca se estaba refiriendo a las estructuras que rodean la parte más interna del cerebro, en el margen del centro del cerebro.

El significado del término sistema límbico ha cambiado desde el tiempo de Broca.

Todavía está destinado a incluir estructuras entre la corteza y el hipotálamo y el tronco encefálico, pero diferentes especialistas han incluido diferentes estructuras como parte del sistema límbico. La amígdala y el hipocampo están ampliamente incluidos, al igual que la corteza olfativa. A partir de ahí, sin embargo, las opiniones difieren en cuanto a lo que se considera parte del sistema límbico, y lo que es paralímbico, es decir, una estructura que interactúa estrechamente con el sistema límbico pero que no es realmente parte de él.

El sistema límbico sirve una variedad de funciones cognitivas y emocionales fundamentales. El hipocampo, que se encuentra en el borde interno de los lóbulos temporales, es esencial para la formación de la memoria. Las amígdalas se sientan encima de la porción frontal de cada hipocampo. Se cree que cada amígdala es importante en el procesamiento de la emoción. La amígdala se comunica estrechamente con el hipocampo, lo que ayuda a explicar por qué recordamos las cosas que son más importantes emocionalmente.

La amígdala también se comunica estrechamente con el hipotálamo, el área del cerebro que es responsable de regular la temperatura, el apetito y otros procesos básicos necesarios para la vida. El hipotálamo en sí se incluye a veces, pero no siempre, como parte del sistema límbico. A través del hipotálamo, así como de algunas áreas clave en el tallo cerebral, el sistema límbico se comunica con nuestro sistema nervioso autónomo (que regula cosas como el latido del corazón y la presión sanguínea), el sistema endocrino y las vísceras (o intestino).

Las células nerviosas en el cerebro se organizan de diferentes maneras dependiendo de la ubicación. La corteza cerebral es predominantemente neocortical, lo que significa que las células existen en 6 capas. Esto es diferente del sistema límbico, donde las células están dispuestas en menos capas (por ejemplo, paleocorticoides) o más desordenadas (corticoides). Esta organización menos compleja del sistema límbico, así como el control del sistema límbico de los procesos fundamentales de la vida, ha llevado a los médicos a creer que la estructura límbica es evolutivamente más antigua que la corteza cerebral.

Las estructuras paralímbicas forman una red compleja con el sistema límbico. Los ejemplos de estructuras paralímbicas incluyen la circunvolución cingulada, la corteza orbitofrontal, el polo temporal y parte de la ínsula. El cerebro anterior basal, el núcleo accumbens, los cuerpos mamilares y partes del tálamo (los núcleos anterior y mediodorsal) también se consideran estructuras paralímbicas debido a su estrecha interacción con el sistema límbico.

Cada una de estas estructuras paralímbicas se ha conectado con emoción o procesos cognitivos básicos. La circunvolución cingulada anterior, por ejemplo, se ha relacionado con la motivación y el impulso. La ínsula está conectada con nuestra capacidad de sentir nuestras propias sensaciones internas (o sensaciones viscerales).

La corteza orbitofrontal, el núcleo accumbens y el cerebro anterior basal están involucrados con sensaciones de placer o recompensa. Los cuerpos mamilares y algunos núcleos talámicos son importantes para la formación de nuevos recuerdos.

Todas estas vías están intrincadamente conectadas. La amígdala, por ejemplo, se comunica con la vía orbitofrontal a través de un haz de materia blanca llamado fascículo uncinado, como lo hace la ínsula. La amígdala se comunica con partes del hipotálamo y el cíngulo a través de la estría terminal y con el tronco encefálico y varias otras estructuras a través de la vía amygdalofugal ventral.

El hipocampo se comunica en gran medida a través de una gran vía de materia blanca llamada fornix, que se curva alrededor de los ventrículos del cerebro hacia los cuerpos mamilares, enviando ramas a los cuerpos mamilares, el tálamo y el cíngulo a lo largo del camino.

El sistema límbico es un grupo heterogéneo de estructuras y cumple muchas funciones diferentes. Esas funciones son fundamentales para la forma en que pensamos, sentimos y respondemos al mundo que nos rodea.

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