¿Cuál es la diferencia entre la EPOC y el asma?

¿Cuál es la diferencia entre la EPOC y el asma?

La diferencia entre la EPOC y el asma realmente radica en la fisiopatología o los procesos físicos que conducen a los síntomas del asma. Tanto el asma como la EPOC resultan de la inflamación y la hiperactividad, pero la inflamación de la EPOC resulta de macrófagos y neutrófilos (dos tipos de glóbulos blancos que forman parte de la respuesta inmune) y se desarrolla a lo largo de muchos años.

La inflamación del asma, por otro lado, ocurre más comúnmente durante un período más corto y es el resultado de los eosinófilos (otro tipo de glóbulo blanco).

Tanto el asma como la EPOC implican una inflamación crónica que conduce a la obstrucción del flujo de aire. El asma y la EPOC pueden tener síntomas similares, como:

  • Sibilancia
  • Estrechez del pecho
  • Dificultad para respirar
  • Tos crónica

Ambas enfermedades se pueden agravar por infecciones virales, exposición al humo de tabaco y otros contaminantes del aire interior, contaminación ambiental o exposiciones ocupacionales. Ambas afecciones se diagnostican con pruebas de respiración llamadas espirometría.

Hay diferencias, sin embargo. El asma es una enfermedad en la que las vías respiratorias se inflaman e irritan en respuesta a un alergeno. Cuando esto sucede, se vuelve más difícil mover el aire dentro y fuera de las vías respiratorias, lo que produce síntomas de asma. El asma y la EPOC se tratan y responden a los tratamientos de manera diferente porque la causa de la inflamación es diferente.

Los objetivos del tratamiento en el asma y la EPOC también son diferentes. En el asma, su médico intentará reducir o suprimir la inflamación, mientras que el objetivo de la EPOC es reducir los síntomas.

En la EPOC, sus pulmones se dañan después de la exposición a ciertos irritantes, más comúnmente debido al tabaquismo crónico.

Esta exposición crónica y el daño conducen a la obstrucción de las vías respiratorias y la hiperinflación. Mientras que el flujo de aire en el asma es principalmente reversible, el flujo de aire en la EPOC es solo parcialmente reversible o puede no ser reversible en absoluto. La inflamación en la EPOC no se debe a los alérgenos, sino más comúnmente a las bacterias.

Más diferencias entre el asma y la EPOC

Hay una serie de otras diferencias entre la EPOC y el asma:

Edad: una diferencia fácil entre la EPOC y el asma es la edad en la que se realiza el diagnóstico. El asma se diagnostica con mayor frecuencia en la infancia o la adolescencia, mientras que la EPOC se diagnostica más adelante en la vida. Esto no significa que no pueda ser diagnosticado con asma como adulto, es menos probable.

Historia de fumadores: casi todos los pacientes con EPOC han fumado o han tenido una exposición ambiental significativa al humo de tabaco, mientras que los pacientes con asma son más comúnmente no fumadores. Sorprendentemente para mí, casi 1 de cada 4 asmáticos fuma, lo que puede llevar a las exacerbaciones del asma y al deterioro de la función pulmonar.

Síntomas: otra diferencia entre el asma y la EPOC son los síntomas intermitentes que se observan con el asma frente a los síntomas crónicos y progresivos que se observan en la EPOC. Volume Cambios en el volumen espiratorio forzado (FEV1): la reversibilidad del FEV1 representa otra diferencia entre el asma y la EPOC.

En el asma, las disminuciones en el FEV1 vuelven a la normalidad entre los ataques de asma, mientras que los cambios en el FEV1 en la EPOC generalmente no son reversibles.

Condiciones comunes coexistentes: en el asma, comúnmente tendrá afecciones alérgicas coexistentes, como rinitis alérgica o eccema, mientras que los pacientes con EPOC tendrán enfermedades relacionadas con el tabaquismo, como enfermedad coronaria u osteoporosis. S Esteroides inhalados: mientras que los esteroides inhalados se consideran atención estándar en todas las etapas del asma más allá del asma intermitente, los esteroides inhalados solo benefician a un pequeño número de pacientes con EPOC.

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