¿Cuál es la diferencia entre el Alzheimer y la demencia vascular?

¿Cuál es la diferencia entre el Alzheimer y la demencia vascular?

La enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular (también conocida como deterioro cognitivo vascular o trastorno neurocognitivo vascular) son ambos tipos de demencia. Tienen varios síntomas y características que se superponen, pero también hay algunas diferencias claras entre los dos.

Prevalencia

Vascular: Las estadísticas varían ampliamente en cuanto a la prevalencia de la demencia vascular, pero se estima que entre el uno y el cuatro por ciento de las personas mayores de 65 años desarrollan demencia vascular.

Ese porcentaje se duplica cada cinco a 10 años después de los 65 años.

Alzheimer La enfermedad de Alzheimer es, con mucho, el tipo más común de demencia. Hay más de 5 millones de estadounidenses con la enfermedad de Alzheimer.

Causas

Vasculares: La demencia vascular a menudo es causada por un evento agudo específico, como un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio en el que se ha interrumpido el flujo de sangre al cerebro. También puede desarrollarse más gradualmente con el tiempo a partir de bloqueos muy pequeños o la desaceleración del flujo sanguíneo.

Alzhéimer: Si bien hay varias maneras de disminuir la posibilidad de desarrollar Alzheimer, como el ejercicio y el mantenimiento de una mente activa, aún no estamos seguros de qué causa el Alzheimer. Parece haber muchos componentes que pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, como la genética, el estilo de vida y otros factores ambientales.

Factores de riesgo

Vasculares: Los factores de riesgo comunes incluyen diabetes mellitus, presión arterial alta, colesterol alto, enfermedad coronaria y enfermedad arterial periférica.

Alzheimer: Los factores de riesgo incluyen la edad, la genética (herencia) y la salud en general.

Síntomas

Cognición

Vascular: Las habilidades cognitivas a menudo parecen disminuir más repentinamente en relación con un evento como un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT) y luego se mantienen más estables por un tiempo. Estos cambios a menudo se describen como pasos, ya que entre ellos, el funcionamiento del cerebro puede mantenerse constante.

Alzheimer: Aunque la cognición puede variar un poco en el Alzheimer, la capacidad de la persona para pensar y usar su memoria disminuye gradualmente con el tiempo. No suele haber un cambio repentino y significativo de un día para otro.

En contraste con la disminución escalonada en la demencia vascular, la enfermedad de Alzheimer se parece más a una pendiente leve y descendente de una carretera a lo largo del tiempo.

Caminar y moverse físicamente

Vascular: La demencia vascular a menudo va acompañada de un desafío físico. Por ejemplo, si su ser querido tuvo un derrame cerebral, puede tener movimiento limitado en un lado de su cuerpo. Tanto los deterioros cognitivos como físicos relacionados con la demencia vascular generalmente se desarrollan al mismo tiempo, ya que a menudo son el resultado de una afección repentina como un derrame cerebral.

Alzheimer A menudo, las habilidades mentales como la memoria o el juicio disminuyen inicialmente, y luego a medida que el Alzheimer avanza a las etapas intermedias, las habilidades físicas como el equilibrio o la marcha muestran cierto deterioro.

Diagnóstico

Vascular: Varias pruebas pueden ayudar a evaluar la memoria, el juicio, la comunicación y la capacidad cognitiva general de su ser querido. Junto con esas pruebas, una MRI a menudo puede identificar claramente un área específica en el cerebro donde un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio afectó su cerebro.

Alzhéimer: Se usan pruebas cognitivas similares para evaluar el funcionamiento del cerebro, pero a menudo se diagnostica el Alzheimer descartando otras causas, en lugar de poder identificar el diagnóstico a través de un escáner cerebral. No hay una prueba clara para diagnosticar el Alzheimer en este momento, por lo que los médicos generalmente eliminan otras causas reversibles de confusión como la deficiencia de vitamina B12 y la hidrocefalia de presión normal, así como otros tipos de demencia o delirio.

Progresión de la enfermedad

Vascular: Dado que existe una gran variedad de causas y diferentes cantidades de daño, es difícil predecir el tiempo de supervivencia para la demencia vascular.

La progresión de la demencia vascular depende de una serie de factores que incluyen la extensión del daño en el cerebro, además de su estado de salud general.

Alzhéimer: El tiempo de supervivencia promedio para las personas con Alzheimer es de 84.6 años, y la tasa de supervivencia después del comienzo de los síntomas es de 8.4 años.

Una palabra de Verywell

Comprender las diferencias entre la demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer puede ayudarlo a comprender mejor qué esperar de un diagnóstico.

Además, si bien hay claras diferencias entre las dos enfermedades, la investigación ha encontrado que algunas estrategias similares se pueden utilizar para reducir su riesgo. Estos incluyen una dieta saludable para el corazón y actividad física.

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