Consumo rápido de alimentos por niños estadounidenses

Consumo rápido de alimentos por niños estadounidenses

La obesidad infantil ha estado en aumento en los Estados Unidos durante varios años, aunque datos recientes del Centro Nacional de Estadísticas de Salud indican que las tasas de obesidad entre los niños pueden finalmente estancarse. Sin embargo, la prevalencia de la obesidad entre los niños y adolescentes sigue siendo alta. Según la American Heart Association (AHA), aproximadamente uno de cada tres niños y adolescentes es obeso o tiene sobrepeso.

Como señala la AHA, esta tasa es casi el triple de lo que era en 1963. Y al menos una de las muchas causas de la epidemia de obesidad infantil tiene que ver con fuentes de alimentos para niños, donde los niños y adolescentes de hoy están obteniendo sus calorías.

Donde los niños estadounidenses obtienen sus calorías

Según un informe publicado recientemente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), según datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición, más de un tercio de los niños y adolescentes consumen rápidamente comida en un día cualquiera.

Los investigadores de los CDC analizaron los datos en función de donde los encuestados informaron que obtenían sus alimentos durante un período de 24 horas; la comida que fue reportada como restaurante de comida rápida / pizza fue contada a los fines de este informe.

Con base en estos datos, el informe de los CDC encontró que, en 2011-2012 (el período de tiempo más reciente para analizar los datos), los niños y adolescentes consumieron en promedio 12.4% de sus calorías diarias en restaurantes de comida rápida. El informe también encontró que la ingesta de calorías en forma de comida rápida era más alta entre los adolescentes que entre los niños más pequeños.

También parece haber un desglose por raza, que habla de las disparidades de salud en curso: de acuerdo con este informe, los niños asiáticos tenían menos probabilidades de obtener sus calorías de la comida rápida que los niños blancos, negros o hispanos.

Curiosamente, el informe no encontró diferencias en el consumo de comida rápida de acuerdo con el estado del peso (utilizando el índice de masa corporal o IMC) o el estado de pobreza. Por lo tanto, los niños con pesos normales eran tan propensos como aquellos con sobrepeso u obesos a comer comida rápida, y los niños de familias de bajos ingresos tenían la misma probabilidad de obtener tantas calorías de comida rápida como los niños de familias de mayores ingresos.

Además, el informe no encontró ninguna diferencia significativa entre niños y niñas en general en términos del porcentaje de calorías de comida rápida consumidas.

Comida rápida vinculada al aumento de peso

Como señala el CDC, El consumo de comida rápida se ha relacionado con el aumento de peso en adultos. Las opciones deficientes de nutrición con alimentos ricos en calorías también se han relacionado con la obesidad infantil.

Además, se sabe que la comida rápida tiene un alto contenido de sodio y grasas saturadas, que se sabe conducen a una presión arterial alta y enfermedades cardiovasculares a largo plazo. Es difícil encontrar opciones verdaderamente nutritivas en el ámbito de la comida rápida, que también tiende a ser escaso cuando se trata de frutas y verduras enteras.

El Centro Nacional de Estadísticas de Salud ha observado que el 17% de los niños y adolescentes en los Estados Unidos son actualmente obesos.

Intente preparar una comida casera para sus hijos siempre que sea posible; y, lo que es mejor, permita que lo ayuden con la preparación para que puedan aprender de primera mano cómo es experimentar una cocina saludable. Los estudios que han analizado la frecuencia de la preparación de comidas caseras han descubierto que las personas que comen más comidas caseras tienen menos probabilidades de aumentar de peso.

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