Consideración de los cuidados paliativos cuando tiene cáncer de mama metastásico

Consideración de los cuidados paliativos cuando tiene cáncer de mama metastásico

Escuchar la palabra cuidados paliativos puede hacer que recupere el aliento. ¿No es eso lo mismo que un hospicio? ¿Esto significa que no hay más tratamientos que pueda probar? La verdad es que los cuidados paliativos pueden usarse junto con los tratamientos para el cáncer y ha mejorado significativamente la calidad de vida de muchas personas con cualquier etapa del cáncer.

Los cuidados paliativos no son realmente un tipo distinto de cuidado.

Es más una filosofía. El objetivo de los cuidados paliativos es cuidar a la persona en su totalidad: mente, cuerpo y espíritu. Antes de que te preocupes de que esto suene como una moda de la nueva era, no lo es. Por el contrario, es el tipo de atención integral que desearíamos que cada persona con cáncer pudiera recibir.

Si piensa en su atención del cáncer, se dará cuenta de que gran parte de la atención que actualmente dedicamos a las personas con cáncer se reduce a descubrir cómo burlar al cáncer, cómo eliminar más eficazmente las células cancerosas del cuerpo con el menor número de efectos secundarios.

Al mismo tiempo, problemas como el dolor, la fatiga, el insomnio y los efectos secundarios del tratamiento a menudo han pasado a segundo plano. Simplemente se espera que no se sienta tan bien mientras recibe tratamiento contra el cáncer. Dado que el cáncer de mama metastásico generalmente significa tratamientos continuos durante la mayor parte del resto de su vida, este enfoque ya no es aceptable.

Aquí es donde los cuidados paliativos pueden marcar la diferencia.

¿Qué especialistas componen un equipo de cuidados paliativos?

Un equipo de cuidados paliativos generalmente está compuesto por varias personas, pero los especialistas en particular pueden variar de un hospital a otro. El equipo a menudo es dirigido por un médico que se especializa en cuidados paliativos (sí, esta es una especialidad, y cada vez más).

También se incluye una enfermera de cuidados paliativos junto con profesionales de la salud que van desde fisioterapeutas hasta consejeros, nutricionistas, capellanes y más.

Algunas personas piensan que los cuidados paliativos juegan un papel más psicosocial, pero el manejo de sus síntomas físicos a veces puede mejorar enormemente con este tipo de cuidado. En cuidados paliativos, los oncólogos se liberan para hacer lo que mejor saben hacer: elegir los tratamientos que mejor controlan su cáncer.

¿Quién puede beneficiarse de los cuidados paliativos?

Si bien se ha demostrado que los cuidados paliativos son útiles para las personas con todas las etapas del cáncer, puede ser particularmente útil para las personas con enfermedad metastásica.

Los estudios nos muestran que las personas que ven un equipo de cuidados paliativos a menudo tienen una mejor calidad de vida durante el tratamiento del cáncer metastásico que aquellos que no reciben cuidados paliativos. Es importante tener en cuenta una vez más que los cuidados paliativos no son cuidados paliativos. El cuidado de hospicio es solo un tipo de cuidado paliativo. De hecho, un estudio encontró que los pacientes con cáncer en etapa 4 que recibieron cuidados paliativos vivieron significativamente más tiempo que aquellos que no recibieron esta atención.

¿Cómo puede conectarse con un equipo de cuidados paliativos?

Los roles que juegan los cuidados paliativos varían en diferentes centros de cáncer.

Algunos centros oncológicos recomiendan fuertemente los cuidados paliativos para la mayoría de sus pacientes, mientras que otras opciones para este cuidado pueden estar disponibles para otros. Lo mejor que puede hacer es hablar con su oncólogo y preguntarle si cree que podría beneficiarse de esta atención.

Si su oncólogo no ha mencionado los cuidados paliativos, eso no significa que no los considere útiles. El hecho de que muchas personas confundan los cuidados paliativos con la atención de hospicio puede llevar a dudas por parte de los oncólogos para abordar este tema.

¿Con qué síntomas podría ayudarle la atención paliativa?

Los cuidados paliativos, a diferencia de gran parte de la atención médica, están diseñados para abordar el bienestar general y la comodidad de una persona que afronta el cáncer en lugar de síntomas específicos, por lo que es algo difícil de definir, ya que será diferente para cada persona.

Algunos de los síntomas, sin embargo, que los cuidados paliativos se refieren a las personas con cáncer de mama metastásico incluyen:

  • Manejo del dolor
  • Falta de aliento (con metástasis pulmonares o derrame pleural)
  • Fatiga
  • Síntomas neurales (dolor, rigidez y prevención de fracturas) neuro Neuropatía periférica
  • Náuseas
  • Picazón (esto es común con metástasis hepáticas)
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Síntomas relacionados con metástasis de la piel y la pared torácica
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Dolor (incluido el dolor anticipado)
  • Relaciones familiares
  • Asuntos espirituales
  • ¿Puedo recibir cuidados paliativos si aún espero una cura?

Como se señaló anteriormente, los cuidados paliativos se pueden usar incluso para alguien que tiene un cáncer curable en etapa temprana. Los cuidados paliativos no reemplazan el tratamiento convencional del cáncer, en contraste, pueden ayudarlo a mantenerse lo más saludable posible para que pueda tolerar estos tratamientos.

Beneficio de los cuidados paliativos con cáncer de mama metastásico

Una imagen vale más que mil palabras, por lo que un ejemplo específico puede ser útil. Considere a una persona con metástasis óseas relacionadas con el cáncer de mama. En esta configuración, sus oncólogos trabajarán con sus medicamentos y decidirán si los tratamientos hormonales, las terapias HER2 o la quimioterapia serían las mejores. Ella considerará si los agentes modificadores de los huesos también pueden ser beneficiosos. Es posible que vea a un oncólogo de radiación para considerar si se necesita radioterapia.

Sus síntomas, sin embargo, incluyen mucho más. Los especialistas en cuidados paliativos son expertos en el tratamiento del dolor y pueden ayudarlo a encontrar el equilibrio adecuado entre el alivio del dolor y los efectos secundarios de los medicamentos analgésicos. Si se necesita más alivio del dolor, pueden buscar formas de ayudar a aliviar estos efectos secundarios.

Los fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales del equipo pueden ayudarlo a aumentar su movilidad después de una fractura o a ayudarlo a saber qué hacer para disminuir sus probabilidades de sufrir una fractura. Otros miembros de su equipo de cuidados paliativos pueden recomendar terapias alternativas para ayudarlo con el dolor y la ansiedad del cáncer metastásico. Un consejero en el equipo puede ayudar tanto a usted como a su familia a lidiar con lo que significa tener metástasis, y el equipo está disponible para abordar sus inquietudes espirituales también.

En resumen, un buen equipo de cuidados paliativos puede hacer maravillas para ayudarlo no solo a tratar su cáncer, sino también a vivir con su cáncer.

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