Consejos principales sobre causas y signos de dolor no tratado en la demencia

Consejos principales sobre causas y signos de dolor no tratado en la demencia

Prevalencia del dolor en personas con demencia

Los expertos estiman que aproximadamente el 50% de las personas con demencia tienen dolor de manera regular, y que el dolor probablemente aumente como su demencia progresa a las etapas posteriores.

Causas del dolor

Aunque la demencia en sí misma no suele causar dolor físico, a menudo hay otras afecciones en las personas con demencia que sí causan dolor.

La mayoría de los casos de demencia están en adultos mayores, y este grupo de edad conlleva un alto riesgo de osteoartritis, infecciones del tracto urinario, caídas y úlceras por presión, todo lo cual puede causar dolor significativo. De acuerdo con un médico, (Dr. John Mulder), todos los mayores de 25 años tienen algún grado de artritis en las articulaciones, que tiene el potencial de causar dolor muscular y esquelético.

Algunas investigaciones parecen sugerir que las personas con demencia pueden experimentar dolor de manera diferente que aquellos cuya cognición está intacta, mientras que otros sienten que es simplemente una capacidad reducida para expresar ese dolor. En general, los estudios han acordado que las personas con demencia corren un alto riesgo de no recibir suficiente tratamiento para el dolor.

Cómo evaluar mejor el dolor en la demencia

  • Pregúntele a la persona:

En la población general, el estándar aceptado para calificar el dolor es simplemente preguntarle a la persona sobre su dolor. Esto es más complicado en la persona con demencia debido al deterioro gradual de la capacidad cognitiva y de encontrar palabras.

Sin embargo, la investigación sugiere que en las etapas temprana e intermedia, muchas personas todavía pueden identificar y expresar su dolor con precisión; por lo tanto, se les debe preguntar. En las etapas posteriores de la demencia, se vuelve más difícil para la persona expresar su dolor.

  • Usar escalas de dolor:

Pedir a una persona con cierta confusión que califique su dolor en una escala de 1 a 10 no es una buena práctica, como regla, porque hay demasiadas opciones y demasiadas interpretaciones diferentes de lo que podría significar cada número. .

Una herramienta de evaluación más apropiada en el dolor es la escala de la cara, donde la persona señala la cara que mejor representa cómo se siente acerca de su dolor. Las caras van desde muy feliz hasta muy triste y llorando.

Otra forma sencilla es preguntar cuánto dolor tienen: un poco, un poco más o mucho.

Otra herramienta que se usa con frecuencia es la Escala de Evaluación del Dolor en Demencia Avanzada (PAINAD). Esta herramienta fue desarrollada por investigadores en Veteran Affairs como una forma de evaluar con mayor precisión el dolor en personas con demencia en etapa tardía. Requiere que se evalúen las siguientes áreas:

  • ¿Es su respiración trabajosa o tranquila?
  • ¿Está llamando o llorando?
  • ¿Está mostrando expresiones faciales tensas o haciendo muecas?
  • ¿Cómo es el lenguaje corporal? Esto incluye marcar el ritmo, apretar los puños, golpear y alejarse
  • ¿Es consolable? ¿Puedes calmarlo y distraerlo?
  • Pregunte a un ser querido:

Debido a que la demencia afecta la capacidad de comunicarse, puede ser muy útil preguntarle a alguien que conozca a la persona con demencia acerca de su dolor. Considere hacer estas preguntas:

  • ¿Cuál es su comportamiento normal?
  • ¿Cómo se ve cuando tiene dolor?
  • ¿Cómo cambia su comportamiento cuando no está cómoda?
  • ¿Qué has encontrado que es útil para ella cuando tiene dolor?
  • ¿Qué viejas lesiones todavía le molestan?

Otros signos de dolor en la demencia

Un componente crítico en la evaluación del dolor es el conocimiento del comportamiento normal de la persona y su interacción con los demás. Esta información a menudo es mejor provista por la familia, que puede responder preguntas sobre el estado de ánimo y el comportamiento, la postura corporal, la historia de dolor y la respuesta a los medicamentos para el dolor.

Tenga en cuenta que los siguientes comportamientos desafiantes pueden ser signos de dolor:

  • Maldición
  • Combatividad
  • Apatía y abandono de actividades e interacciones
  • Mantenimiento intenso (aparentemente difícil de complacer)
  • Vagabundeo
  • Inquietud
  • Repetición de conductas o palabras

Desafíos en el dolor Manejo

Al cuidar a alguien con demencia, un desafío es determinar si el dolor u otra necesidad como la soledad, el aburrimiento, el hambre o la necesidad de usar el baño están causando angustia.

Una segunda preocupación es que si los cuidadores profesionales no están atentos para evaluar y tratar el dolor, la persona puede ser etiquetada como ansiosa o deprimida y se le puede recetar un medicamento psicotrópico en lugar de tratar el dolor que está causando esos sentimientos. Appro Métodos alternativos para el dolor

Masaje

  • Distracción
  • Calor
  • Frío
  • Posicionamiento
  • Terapia con mascotas
  • Música
  • Acupuntura
  • Aromaterapia
  • Cremas de venta libre como Biofreeze
  • Medicamentos para el control del dolor

Si bien los enfoques sin drogas son importantes, muchas personas aún se beneficiará de los medicamentos recetados para el dolor. Si ha descartado otras causas de comportamiento (como el hambre, el aburrimiento y la necesidad de hacer ejercicio) y ha determinado que es probable que la persona experimente dolor, es una buena idea obtener una receta para el medicamento para el dolor.

Tenga cuidado con los analgésicos que se ordenan según PRN (según sea necesario). Debido a que la persona con demencia puede no ser capaz de expresar bien su dolor, o puede no ser consciente de un aumento gradual de la incomodidad hasta que sea muy dolorosa, es más probable que los medicamentos para el dolor PRN den como resultado un dolor mal controlado. No lo solicite para que no lo reciba, o lo reciba más tarde de lo que hubiera sido ideal y su dolor supere lo que normalmente es controlable con el medicamento y la dosis recetada. Si es posible, se debe realizar un pedido de rutina para el medicamento para el dolor. Preferible para la persona con demencia.

Aunque los miembros de la familia pueden expresar la preocupación de una posible adicción a los analgésicos, esto generalmente no es una preocupación principal ya que el comportamiento de búsqueda de drogas no es común en personas con demencia. Además, muchos valoran la calidad de vida que es probable que mejore con un control adecuado del dolor

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