Conozca los hechos sobre los cigarrillos electrónicos

Conozca los hechos sobre los cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos, o cigarrillos electrónicos, se han vuelto cada vez más populares. Son dispositivos que funcionan con baterías que vaporizan un líquido en una neblina que el usuario inhala, como un cigarrillo normal. El líquido se agrega al cigarrillo electrónico a través de cartuchos y contiene nicotina, productos químicos y saborizantes.

Los cigarrillos electrónicos no están regulados por la FDA

Dado que la FDA no regula los cigarrillos electrónicos, los fabricantes pueden agregar productos químicos a los cigarrillos que pueden ser tóxicos para la ingestión humana y que no han pasado por los rigores del control de seguridad.

Se sabe que algunos químicos encontrados en los cigarrillos electrónicos causan cáncer, de acuerdo con un folleto de información disponible en el sitio web de la American Thoracic Society.

Muchos pacientes cuestionan adecuadamente si estos dispositivos son seguros, y muchos proveedores de servicios de salud se preguntan si deberían recomendar cigarrillos electrónicos a sus pacientes. Si bien algunos proveedores de servicios de salud creen que los cigarrillos electrónicos son mejores alternativas que los cigarrillos reales, otros argumentan que existen otros métodos seguros y aprobados por la FDA para ayudar a los pacientes a dejar de fumar.

Cómo decidir si debe probar los cigarrillos electrónicos como un método para dejar de fumar

Una de las principales fuentes de información de salud sobre el tabaquismo, la EPOC y los cigarrillos electrónicos es la American Thoracic Society (ATS), que es el principal grupo de clínicos e investigadores en todo el mundo.

Cada mes de mayo, ATS patrocina una gran reunión a la que acuden internacionalmente, en la que los principales expertos se reúnen para presentar nuevos hallazgos de investigación e intercambiar información.

El ATS es una de las principales fuentes de información a la que los médicos de pulmón acceden para aprender sobre guías médicas, investigación y materiales educativos para sus pacientes.

En un esfuerzo por ayudarlo a obtener los hechos reales, directamente de los propios investigadores, aquí hay algunos resúmenes muy breves de algunos de los estudios clínicos sobre cigarrillos electrónicos que se presentaron en la Reunión Internacional de la American Thoracic Society 2015 en Denver, Colorado.

  • Investigadores en Nueva Zelanda (Bullen et al.) Encontraron que los pacientes que usaban cigarrillos electrónicos y recibían asesoramiento telefónico sobre dejar de fumar no tenían mejores tasas de abandono que aquellos que usaban parches de nicotina. Sin embargo, este estudio no contó con suficientes pacientes para llegar a conclusiones firmes.
  • Solo una inhalación de un cigarrillo electrónico disminuyó el reflejo de la tos en pacientes sin enfermedad pulmonar conocida, que es una de las formas en que los cigarrillos reales afectan las vías respiratorias. La tos es una forma en que las vías respiratorias eliminan las bacterias y otras partículas que pueden causar infecciones del tracto respiratorio. Esta es una razón común por la que los fumadores, especialmente aquellos con bronquitis crónica, son muy propensos a las infecciones y la neumonía. (Dicpinigaitis et al al)
  • Se observó que los ratones que estuvieron expuestos a los vapores del cigarrillo electrónico que tenían nicotina tenían inflamación y daño celular en sus células pulmonares. Las células de pulmón humano también fueron dañadas como resultado de los vapores de nicotina. (Salathe et al al)
  • Investigadores en Italia (Caponneto et al.) Compararon la cantidad de cigarrillos normales fumados por pacientes que usaban cigarrillos electrónicos que tenían nicotina con pacientes que usaban cigarrillos electrónicos que solo tenían saborizante. Los pacientes usaron los cigarrillos electrónicos durante 12 semanas. Todos los pacientes redujeron el uso de cigarrillos normales después del estudio, pero solo el 10% de los pacientes abandonaron el estudio. Es importante señalar que uno de los investigadores en este estudio fue un consultor de la empresa que fabrica los cigarrillos electrónicos utilizados en el estudio.
  • Una encuesta de estudiantes de secundaria y preparatoria en los Estados Unidos encontró que el uso del cigarrillo electrónico se ha duplicado entre los adolescentes y casi el 10% de ellos no habían fumado antes (Corey et al).
  • En un estudio con aproximadamente 600 pacientes, aproximadamente el 11% (64 personas) habían probado los cigarrillos electrónicos. El 68% de esos pacientes seguían fumando tanto cigarrillos normales como cigarrillos electrónicos. El 47% redujo el número de cigarrillos regulares que habían fumado. No hubo mejoras en la función pulmonar o las tasas de exacerbaciones de la EPOC en pacientes que habían probado los cigarrillos electrónicos. Este estudio de investigación todavía está en curso, por lo que estos resultados pueden cambiar en el futuro. (Bowler, et al.)

The Bottom Line

  1. No se sabe si los cigarrillos electrónicos son seguros.
  2. Los cigarrillos electrónicos contienen químicos tóxicos que causan daño a los pulmones en los animales y en las células de los pulmones humanos.
  3. Los cigarrillos electrónicos NO están regulados por la FDA y, por lo tanto, pueden contener sustancias desconocidas que son dañinas.
  4. Los cigarrillos electrónicos parecen ayudar a los pacientes a reducir el número de cigarrillos regulares que fuman.
  5. Hay varias otras formas eficaces comprobadas para dejar de fumar que no conllevan los riesgos desconocidos de los cigarrillos electrónicos.
  6. Se necesita mucha más investigación para determinar si los cigarrillos electrónicos son seguros.

La opinión de este médico:hasta que sepamos más, pruebe otros enfoques para dejar de fumar antes de usar cigarrillos electrónicos. Hay buena evidencia de que los cigarrillos electrónicos pueden causar daño a los pulmones. Aunque la idea de los cigarrillos electrónicos parece buena, inhalar sustancias químicas desconocidas y la nicotina tiene serios riesgos para la salud. Si está considerando dejar de fumar, el mejor enfoque es trabajar con su médico y su familia para tratar de dejar de fumar; no intente hacerlo por su cuenta.

Like this post? Please share to your friends: