Conceptos erróneos sobre los tratamientos de etapa 4 para el cáncer de pulmón

Conceptos erróneos sobre los tratamientos de etapa 4 para el cáncer de pulmón

Si está viviendo con cáncer de pulmón en etapa 4, su oncólogo probablemente ha discutido el propósito de los tratamientos que se le han ofrecido. Sin embargo, estamos aprendiendo que lo que la gente puede esperar de algunas formas de terapia difiere de lo que esperan los oncólogos. ¿Cuál es la verdad sobre la quimioterapia y la radioterapia para el cáncer de pulmón en etapa 4 y cuáles son algunos conceptos erróneos? Esperanza y Falsa Esperanza y Pronóstico Hay mucha más esperanza para aquellos con cáncer de pulmón en etapa 4 que en el pasado. Es importante señalar desde el principio que el pronóstico para las personas con cáncer de pulmón en etapa 4 está mejorando; nuevos tratamientos están disponibles, y las tasas de supervivencia están mejorando. Hay muchas personas que se consideran supervivientes a largo plazo del cáncer de pulmón en etapa 4, y ese número aumenta cada año.

Dicho esto, el pronóstico para el cáncer de pulmón en etapa 4 aún no es el que desearíamos, y algunos tratamientos no funcionan tan bien como nos gustaría. Al discutir estos tratamientos, hay un equilibrio fino entre infundir esperanza y entregar falsas esperanzas.

La falsa esperanza sobre las opciones de tratamiento puede llevar a las personas a someterse a terapias que tienen un alto costo en relación con la calidad de vida. La falsa esperanza también puede evitar que las personas persigan diferentes opciones de tratamiento que pueden funcionar mejor. La verdadera esperanza, por el contrario, implica considerar honestamente si un tratamiento vale la pena, pero una forma en la que puede sentirse capacitado para tomar decisiones para su vida.

Metas de los médicos frente a las expectativas de los pacientes

Hasta hace poco tiempo habíamos supuesto que los médicos y los pacientes estaban en la misma onda cuando se trataba de las expectativas sobre los tratamientos de cáncer de pulmón en la etapa 4. Sin embargo, algunos estudios han roto esa burbuja, al menos con respecto a las expectativas relacionadas con la quimioterapia y la radioterapia.

(Las terapias dirigidas, la inmunoterapia y un tipo particular de radioterapia son otra historia y se analizarán más adelante). Echemos un vistazo a lo que hemos aprendido.

Resultados de la quimioterapia frente a las expectativas

En un estudio de 2012, los investigadores se propusieron ver si las expectativas de los pacientes y los oncólogos estaban sincronizadas con respecto a las expectativas relacionadas con la quimioterapia para el cáncer de pulmón en etapa 4. Los resultados del estudio fueron aleccionantes.

En total, el 69 por ciento de los pacientes con cáncer de pulmón en etapa 4 (y el 81 por ciento de los pacientes con cáncer colorrectal en etapa 4) no entendieron que la quimioterapia no era probable que curara su cáncer. En otras palabras, la mayoría de estas personas con cáncer de pulmón tenían una falsa esperanza de que la quimioterapia podría curar su enfermedad.

Otro estudio realizado en 2015 confirmó que estas diferencias en las expectativas persistían, ya que alrededor de dos tercios de los pacientes con cáncer de pulmón o colon en estadio 4 no entendían que la quimioterapia no era probable que curara el cáncer.

La quimioterapia, cuando se usa para personas con cáncer de pulmón en etapa 4, puede extender la supervivencia. Las personas tratadas con estos medicamentos viven, en promedio, unas pocas semanas o algunos meses más. La quimioterapia también se puede usar como terapia paliativa, reduciendo los síntomas como la dificultad para respirar.

Sin embargo, la quimioterapia rara vez resulta en una cura para el cáncer de pulmón.

Radioterapia

Al igual que con la quimioterapia, parece que muchas personas tienen conceptos erróneos sobre el beneficio de la radioterapia para el cáncer de pulmón en etapa 4. En un estudio de 2012, se encontró que el 64 por ciento de las personas no se daban cuenta de que la radiación no curaba el cáncer.

La radioterapia, al igual que la quimioterapia, puede prolongar la vida o ayudar con los síntomas del cáncer, pero solo en raras ocasiones produce una supervivencia a largo plazo. Sin embargo, a diferencia de la quimioterapia, la radiación puede ser muy útil para controlar el sangrado u obstrucción de las vías respiratorias debido a un cáncer de pulmón o tratar metástasis óseas que pueden causar dolor o fracturas.

Existe un tipo de radioterapia que a veces se usa con la esperanza de una supervivencia a largo plazo entre las personas con cáncer de pulmón en etapa 4. Si una persona tiene una o solo unas pocas metástasis en el cerebro, por ejemplo, la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) también conocida como CyberKnife, a veces ha dado como resultado el control a largo plazo de la enfermedad.

El impacto de la falsa esperanza

Se ha argumentado a veces que tener esperanza falsa con cáncer es mejor que ninguna esperanza. Sin embargo, cuando se le pregunta, parece que la mayoría de las personas prefieren no recibir falsas esperanzas. La falsa esperanza niega a las personas la oportunidad de tomar sus propias decisiones o ser sus propios defensores a su cuidado. Hay dos razones opuestas por las cuales esta falsa esperanza puede ser perjudicial para las personas que viven con cáncer de pulmón avanzado.

Una de las razones es que la falsa esperanza brinda a las personas que quieren hacer todo lo posible para tratar su enfermedad la ilusión de que esto ya se está haciendo. Ahora tenemos tratamientos además de la quimioterapia, la cirugía y la radioterapia que pueden ofrecer más esperanza o una mayor posibilidad de supervivencia para algunas personas. Dado que algunos de estos tratamientos más nuevos se aprobaron recientemente o solo están disponibles en ensayos clínicos. Dado que algunos de estos tratamientos más nuevos se aprobaron recientemente o solo están disponibles en ensayos clínicos, con la falsa esperanza de que la quimioterapia pueda ser una cura podría evitar que las personas busquen opciones que cumplan con sus expectativas.

Una razón diferente, sin embargo, es que una persona puede comprometerse a un tratamiento que disminuye su calidad de vida pensando que aumentará la cantidad cuando sea poco probable. De esta manera, la falsa esperanza niega a las personas la opción de elegir honestamente cómo desearían pasar sus últimos días.

Comunicación entre el paciente y el médico

Al analizar la discrepancia entre las expectativas entre los pacientes y los médicos, podría pensar que la comunicación era el problema. En cambio, sin embargo, se descubrió que los pacientes que dijeron que tenían buena comunicación con sus médicos tenían

Más probabilidades de llevar la falsa esperanza de que la quimioterapia podía ser curativa. Aunque se desconocen los motivos, es posible que los oncólogos teman que compartir la verdad sobre la quimioterapia pueda eliminar la esperanza.

Terapias dirigidas Todas las personas con cáncer de pulmón no microcítico en etapa 4 deben tener un perfil molecular (prueba genética) como uno de sus tumores. Para aquellos que tienen mutaciones de EGFR, reordenamientos de ALK, reordenamientos de ROS1 u otras mutaciones, las terapias específicas dirigidas pueden dar como resultado el control de su cáncer más allá de lo que se podría esperar con la quimioterapia. Mientras que los cánceres generalmente se vuelven resistentes a estos medicamentos a tiempo (a menudo alrededor de un año, pero a veces muchos años), otro medicamento (de segunda o tercera generación) puede ser una opción. Por ejemplo, un tumor de pulmón positivo al EGFR que se controla durante un tiempo en Tarceva (erlotinib) pero desarrolla resistencia, puede ser sensible a un medicamento de 3ª generación. De esta forma, el cáncer de pulmón, al menos los cánceres de pulmón con mutaciones específicas, se está acercando a ser tratado como una enfermedad crónica: no curable, pero controlable por una cantidad significativa de tiempo.

Inmunoterapia

En 2015, se aprobaron dos nuevos medicamentos de inmunoterapia para el tratamiento del cáncer de pulmón. La inmunoterapia funciona al usar los principios de nuestro propio sistema inmunológico para combatir las células cancerosas. Si bien muchas personas no responden a estos medicamentos, quienes sí responden a veces pueden obtener control a largo plazo de su cáncer. En otras palabras, las personas que responden a estos medicamentos, como Keytruda (pembrolizumab) u Opdivo (nivolumab), pueden vivir mucho más de lo que hubieran esperado vivir si se trataran con quimioterapia o radioterapia sola.

Debates sobre el cuidado al final de la vida

Además de la posibilidad de utilizar tratamientos más nuevos que pueden ser más efectivos que la quimioterapia, notamos que la quimioterapia o la radioterapia, si alguien está usando estos tratamientos esperando que puedan curar su cáncer de pulmón avanzado, pueden disminuir la oportunidad de tener una conversación honesta con su oncólogo sobre los problemas del final de la vida.

Estamos aprendiendo que los cuidados paliativos (los cuidados paliativos pueden usarse incluso si se espera que alguien se cure) no solo mejora sustancialmente la calidad de vida de las personas con cáncer de pulmón avanzado, sino que también puede aumentar la supervivencia. La atención de hospicio es una forma de cuidados paliativos y, lamentablemente, muchas personas optan por esta atención solo muy tarde en su enfermedad y desearían haberlo hecho antes debido al apoyo que brinda esta opción.

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