Comprender y tratar la estenosis de la arteria carótida

Comprender y tratar la estenosis de la arteria carótida

Las arterias carótidas son dos vasos sanguíneos que se extienden a lo largo de los costados de su cuello hacia el cerebro. Junto con las dos arterias vertebrales en la parte posterior del cuello, las carótidas permiten que el cerebro reciba la sangre que necesita para obtener oxígeno.

Descripción general

Al igual que cualquier otra arteria, las carótidas pueden dañarse. La presión arterial alta, el colesterol alto y el tabaquismo son algunas formas de aumentar el riesgo de acumulación de placa en las carótidas y otros vasos sanguíneos.

Cuando una placa se acumula en un vaso del corazón, puede causar un ataque al corazón. Cuando una placa se acumula en un vaso sanguíneo, ya sea en el cerebro o que viaja al cerebro, puede causar un derrame cerebral. S Estenosis carotídea es un término usado para indicar una arteria carótida estrecha. Cuando una placa estrecha la arteria carótida, puede causar un accidente cerebrovascular de dos maneras. La forma más común es que parte de la placa se desprenda, forme un émbolo y viaje a través de los vasos sanguíneos hasta que se atasque y bloquee el flujo de sangre a una parte del cerebro. El tejido luego muere debido a la falta de oxígeno; esto se llama isquemia. S La estenosis carotídea también puede disminuir el flujo de sangre al cerebro, de modo que si la presión arterial disminuye, la parte del cerebro que depende de esa arteria no recibe suficiente sangre. Este escenario es menos común que la embolización porque el cerebro está diseñado para suministrar tejido de más de una arteria a la vez, como una especie de precaución contra el daño isquémico.

Tratamientos

Debido a que la estenosis carotídea es un factor de riesgo de apoplejía, no puede ignorarse. Sin embargo, existe cierta controversia sobre cómo se trata mejor la estenosis carotídea. Existen tres formas principales de tratar la estenosis carotídea:

Tratamiento médico

Tratamiento quirúrgico (endarterectomía carotídea)  stent vascular mínimamente invasivo.

  • Tratamiento médico
  • Hasta cierto punto, el tratamiento médico de la estenosis carotídea se considera universalmente como la mejor opción. Por ejemplo, si la arteria carótida es menos del 50% estrecha, generalmente no hay necesidad de terapia invasiva.
  • En cambio, el tratamiento se enfoca en asegurar que la placa no se agrande. Los factores de riesgo como fumar, la hipertensión y el colesterol alto deben abordarse. Como siempre, la dieta y el ejercicio siguen siendo críticamente importantes.

Además, el médico generalmente le recetará algún tipo de anticoagulante para evitar que se forme un coágulo y obstruir la arteria o viajar al cerebro. Dependiendo de la gravedad del caso, esto puede ir desde algo tan simple como la aspirina hasta algo tan potente como Coumadin.

Muchos expertos coinciden en que la mejor terapia médica ha seguido mejorando con el tiempo, convirtiéndola en una opción aún más sólida en comparación con los procedimientos más invasivos.

Tratamiento quirúrgico en La endarterectomía carotídea (CEA) es un procedimiento quirúrgico en el que se abre la carótida y se limpia la placa. La endarterectomía carotídea ha sido bien estudiada, y los datos muestran que mejora claramente los resultados en general en determinadas condiciones. Estas condiciones incluyen lo siguiente:

La carótida debe estar significativamente bloqueada (generalmente más del 60%) pero no completamente bloqueada.

El cirujano debe ser experto, con una tasa de mortalidad muy pequeña asociada con la cirugía.

El paciente debe estar lo suficientemente sano como para recuperarse bien de un procedimiento quirúrgico.

Los posibles efectos secundarios de CEA incluyen un 3 a 6 por ciento de riesgo de accidente cerebrovascular o muerte. Al menos durante el mes posterior al procedimiento, el riesgo de infarto de miocardio parece ser mayor en los pacientes que se someten a un CEA que en el stent carotídeo (ver a continuación). Además, debido a que ciertos nervios craneales reciben su suministro de sangre de este vaso, pueden dañarse durante la cirugía. Además, la apertura de la carótida podría provocar una lesión por hiperperfusión, que es cuando el cerebro no puede regular el nuevo aumento en el flujo sanguíneo, lo que puede provocar dolor de cabeza, convulsiones y déficits neurológicos. Ste Stent de arteria carótida ste El stent de arteria carótida (CAS) consiste en un catéter delgado que se enhebra a través de los vasos sanguíneos, generalmente desde la arteria femoral en el muslo, hasta la arteria carótida. Esto se hace bajo guía fluoroscópica, por lo que el especialista puede ver lo que están haciendo. Una vez que el catéter está en posición, se coloca un stent en la arteria para ayudar a abrirlo y mantenerlo abierto. En general, el tiempo de recuperación de CAS es más rápido que el de CEA.

  • A muchas personas les gusta la idea del stent carotídeo porque parece menos invasivo que la endarterectomía carotídea. Sin embargo, la colocación de stent no ha existido mientras CEA, y también tiene riesgos. Los primeros estudios parecían mostrar que los riesgos de la colocación de stents eran significativamente mayores que los CEA en general. Sin embargo, estos estudios han sido criticados por comparar médicos relativamente inexpertos que realizan endoprótesis a médicos más experimentados que realizan CEA.
  • Un estudio de 2010 en el
  • New England Journal of Medicine

Demostró que aunque la colocación de stent puede ser tan efectiva como la CEA en la apertura de arterias, el riesgo de ictus asociado con el procedimiento es mayor que en CEA, al menos en el primer mes después del procedimiento.

Consideraciones sobre el tratamiento

El primer paso es decidir si se requiere algún tratamiento más allá de la medicina. Un factor importante en la toma de decisiones es si la estenosis ya ha causado un accidente cerebrovascular o no. De lo contrario, y si la estenosis es inferior al 80%, muchos médicos prefieren la administración médica. Si se ha producido un accidente cerebrovascular, puede ser una indicación de que se necesita un tratamiento más agresivo. Si el accidente cerebrovascular es demasiado grande, sin embargo, es posible que no haya suficiente cerebro para justificar los riesgos del procedimiento.

Desde su introducción a finales de la década de 1990, la colocación de stent carotídeo ha ido ganando popularidad lentamente. Medicare ahora cubre el procedimiento en determinadas condiciones. Al final, el mejor tratamiento dependerá de las características únicas del paciente, los médicos e incluso el seguro.

Algunas investigaciones han demostrado que factores como la longitud de la estenosis y la forma de la placa y los vasos sanguíneos pueden afectar la probabilidad de que CAS genere un accidente cerebrovascular. En general, los ancianos son más pobres con un stent que con una persona más joven, aunque a una persona mayor muy sana le iría bien. El seguro también juega un papel importante. Por lo general, Medicare cubrirá CAS para pacientes sintomáticos con alto riesgo de CEA que tengan al menos 70% de estenosis. Otros tipos de estenosis (alrededor del 90% de los casos) deben ser atendidos de otra manera. En última instancia, la toma de decisiones sobre cómo manejar la estenosis carotídea es tan única como la persona con estenosis. La investigación a menudo no está clara, y como hay dinero para involucrarse con cada opción, puede ser difícil obtener una opinión imparcial. No tema preguntarle a más de un médico por sus pensamientos.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: La información en este sitio es solo para fines educativos. No debe ser utilizado como un sustituto de la atención personal por un médico con licencia. Por favor, consulte a su médico para obtener un diagnóstico y tratamiento de cualquier síntoma o afección médica relacionada con

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