Comprender qué esperar de un diagnóstico de osteoartritis

Comprender qué esperar de un diagnóstico de osteoartritis

La osteoartritis es el tipo más común de artritis y afecta a casi 27 millones de adultos en los Estados Unidos. Es fácil encontrar una lista de síntomas asociados con la osteoartritis e información sobre cómo puede afectar casi todos los aspectos de la vida cotidiana. Pero, en un día cualquiera, desde el momento en que se despierta hasta el momento en que se acuesta, ¿qué se siente tener osteoartritis?

Osteoartritis y dolor en las articulaciones

Con la osteoartritis, las articulaciones afectadas son dolorosas. La mayoría de las personas describen el dolor de la osteoartritis como adolorido, no agudo. Pero realmente eso depende de la magnitud del daño en las articulaciones. El dolor no es el mismo para todas las personas que tienen osteoartritis, ni nadie experimenta el dolor exactamente igual todos los días.

El dolor se desarrolla a medida que el cartílago se desgasta en la articulación artrítica, dejando el hueso subyacente vulnerable a daños. En las primeras etapas de la enfermedad, las articulaciones pueden doler después de un trabajo o actividad física y aliviarse con el descanso.

El cartílago generalmente proporciona una superficie lisa y suave que los huesos de la articulación se pueden deslizar fácilmente. También proporciona absorción de choque. La pérdida de cartílago produce una superficie rugosa e incluso contacto de hueso con hueso.

Rigidez articular

Las articulaciones afectadas suelen ser rígidas, por lo que es difícil moverlas a través de su rango de movimiento normal. Esto es especialmente común después de despertarse por la mañana o permanecer en una posición durante un período prolongado de tiempo.

A medida que la enfermedad progresa, el dolor articular y la rigidez de las articulaciones se vuelven más persistentes.

Inflamación, crepitación y articulaciones que se adhieren

También puede haber hinchazón en una o más articulaciones, en cuyo caso pueden estar sensibles al tacto. Otra característica de la osteoartritis es la crepitación, una sensación de crujido o rechinido, el sonido del roce de los huesos sobre el hueso.

Tampoco es raro que las articulaciones afectadas por la osteoartritis se bloqueen por lo que no puede mover la articulación demasiado, en todo caso.

¿Osteoartritis u otro tipo de artritis?

Con la osteoartritis, el dolor y la rigidez generalmente se limitan a las articulaciones afectadas. Las articulaciones más comúnmente afectadas por la osteoartritis son aquellas en los extremos de los dedos, los pulgares, el cuello, la parte inferior de la espalda, las rodillas y las caderas.

Si siente calor o si su piel parece roja alrededor de una articulación, eso es una indicación de inflamación. Puede tener artritis reumatoide u otra artritis inflamatoria en lugar de osteoartritis. La fiebre, los síntomas parecidos a la gripe y el malestar general acompañan a los tipos inflamatorios de artritis en lugar de a la osteoartritis.

Diagnóstico y tratamiento

Para un diagnóstico preciso, consulte a su médico. No ignore los síntomas ni suponga que desaparecerán. Su médico tomará su historial médico, historial de síntomas y, con frecuencia, realizará estudios de imágenes y análisis de sangre.

El tratamiento para el dolor articular en las articulaciones incluye ejercicio, que es uno de los tratamientos primarios. Su médico recomendará ejercicios de fortalecimiento adecuados, ejercicios de rango de movimiento, ejercicios aeróbicos y ejercicio de equilibrio y agilidad. Se pueden recomendar tratamientos no farmacológicos como calor y frío y estimulación eléctrica transcutánea.

Se pueden recomendar o recetar medicamentos, incluso analgésicos de venta libre y AINE. Para algunas articulaciones, se pueden recetar corticosteroides o se puede recomendar cirugía.

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