Comprender los resultados de su PSA

Comprender los resultados de su PSA

Muchos hombres mayores estarán familiarizados con la prueba del antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) que los médicos utilizan habitualmente para detectar el cáncer de próstata. Si bien muchas personas lo denominarán prueba de cáncer de próstata, en realidad no detecta el cáncer, sino más bien una inflamación de la glándula.

PSA es una proteína especializada producida naturalmente por la glándula prostática.

Si hay alguna anomalía o infección de la glándula, la inflamación resultante desencadenará la liberación de antígenos adicionales. Cuanto más alto es el nivel de PSA, mayor es la inflamación.

El cáncer de próstata es solo una de las condiciones que la prueba de PSA puede ayudar a diagnosticar. Si bien un PSA alto puede sugerir una malignidad, la prueba por sí sola no puede ofrecer un diagnóstico. Para esto, se necesitarían otras pruebas de laboratorio y evaluaciones. Ca Causas no cancerosas de un PSA alto

El examen de PSA fue aprobado originalmente por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. En 1986 para monitorear la progresión del cáncer de próstata en los hombres diagnosticados con la enfermedad. Para 1994, estaba claro que la prueba también tenía valor para detectar la inflamación prostática en hombres libres de síntomas.

Si bien el cáncer de próstata es claramente el principal motivo de preocupación, otras afecciones no cancerosas también pueden causar un aumento del PSA. El más común de estos es la prostatitis (inflamación de la próstata).

De hecho, es la causa más común de problemas de próstata en hombres menores de 50 años y puede tomar varias formas: pros Prostatitis bacteriana aguda, causada con mayor frecuencia cuando las bacterias se filtran del tracto urinario a la próstata pros Prostatitis bacteriana crónica, caracterizada por inflamación persistente pros Prostatitis crónica inespecífica, para la cual puede haber síntomas pero no hay una causa conocida

Prostatitis crónica asintomática, para la cual hay inflamación pero sin síntomas

  • Otra causa de niveles elevados de PSA es la hiperplasia prostática benigna (HPB), una afección por el cual la glándula misma se agranda. La HBP se observa principalmente en hombres mayores y puede causar síntomas urinarios incómodos, incluido el deterioro del flujo urinario. Si bien no está del todo claro qué causa la HPB, muchos creen que está relacionado con los cambios en las hormonas sexuales a medida que los hombres envejecen.
  • La BPH no es cancerosa ni indica cáncer. Sin embargo, es importante diagnosticar y tratar, ya que puede ocasionar complicaciones como infecciones del tracto urinario (ITU), cálculos en la vejiga, daño a la vejiga y daño renal.
  • Detección de cáncer de próstata
  • En el pasado, los médicos generalmente consideraban que los niveles de PSA de 4.0 o menos eran normales. Si los niveles fueran superiores a 4.0, los médicos considerarían que se trata de una señal de alerta de cáncer e inmediatamente ordenarían una biopsia.

En los últimos años, sin embargo, los médicos han llegado a comprender que no existe un verdadero valor de PSA normal. De hecho, los hombres con un PSA bajo pueden terminar teniendo cáncer, mientras que aquellos con un PSA muy por encima de 4.0 podrían estar completamente libres de cáncer.

Como tal, las pautas actuales recomiendan el uso de un PSA y un examen digital rectal (DRE) como parte de un examen voluntario de detección del cáncer de próstata.

El DRE es un examen físico en el que se inserta un dedo en el recto para evaluar el tamaño y la consistencia de la glándula. Se realiza independientemente de los valores de PSA y puede ser útil para detectar anomalías no detectadas por la prueba de PSA.

La prueba de PSA y el DRE se recomiendan en hombres mayores de 50 años, así como en aquellos entre las edades de 40 y 49 cuyo hermano o padre ha tenido cáncer de próstata. Según los resultados de las pruebas, típicamente ocurrirá lo siguiente:

Si el PSA no está elevado y el DRE es normal, el médico puede recomendar otro examen en un año.

Si el PSA está elevado pero no hay síntomas o anomalías, el médico puede recomendar otra prueba de PSA para confirmar los resultados. Si aún es alto, es probable que el médico quiera controlar la afección a intervalos regulares para detectar cualquier cambio.

Si el PSA es alto y hay un bulto sospechoso, el médico puede recomendar pruebas adicionales que incluyen una prueba de orina (para detectar una ITU), radiografías, ultrasonido transrectal o cistoscopia. Si se sospecha cáncer de próstata, se recomendaría una biopsia.

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