Comprender los resultados de la exploración por tomografía computarizada

Comprender los resultados de la exploración por tomografía computarizada

Para comprender cómo funciona una tomografía computarizada, es importante recordar un poco en la historia.

Originalmente, la única manera de tomar una foto de lo que estaba dentro de la cabeza de alguien era mediante rayos X. Los rayos X son rayos de radiación que son absorbidos en diferentes grados por diferentes tipos de tejidos. Por ejemplo, el aire apenas absorbe rayos X, mientras que el hueso absorbe mucho. Al colocar una película opuesta a la fuente de la radiografía, podemos tener una idea del número de rayos X que han penetrado en el objeto (en nuestro caso, una cabeza) y usar esa información para inferir algo sobre la naturaleza de la radiografía. El tejido que se está investigando

Por ejemplo, debido a que los rayos X no pasan a través del hueso denso, muy pocos rayos X golpearán la película si el hueso se encuentra entre la fuente de rayos X y la película. En este caso, la película permanecerá blanca en la forma del cráneo.

Cómo funciona un CT Scan

La tomografía computarizada se desarrolló a partir de la tecnología de rayos X, y muchos de los principios son los mismos. En la TC, en lugar de solo tomar una toma del paciente, el haz de rayos X gira alrededor de la cabeza en diferentes niveles.

La información de rayos X es compilada por una computadora para crear una serie de imágenes que parecen como si el cerebro hubiera sido cortado en forma de rebanada de pan. Las rebanadas comienzan en la parte superior del cerebro y descienden hacia la base del cráneo, representando estructuras tales como tejido blando, líquido, hueso y aire.

Al igual que una radiografía tradicional, las estructuras densas tienen un color más claro en una exploración por TC y se conocen como hiperdensidades. Las áreas más oscuras, en cambio, se llaman hipodensidades. Por ejemplo, el hueso aparece de color blanco brillante en una tomografía computarizada y el líquido cefalorraquídeo aparece oscuro. El cerebro aparece en tonos de gris.

Cómo aparecen las anomalías en una tomografía computarizada

Una tomografía computarizada puede detectar varios problemas diferentes en el cráneo.

Hemorragia

Las tomografías computarizadas son especialmente útiles para detectar sangre donde no pertenece. La hemorragia intracraneal reciente se coagula casi de inmediato, volviéndose densa y, por lo tanto, brillando intensamente en las tomografías computarizadas. Finalmente, el coágulo se descompone por el cuerpo, adquiriendo la misma densidad que el cerebro después de aproximadamente una semana, y luego aparece oscuro después de dos o tres semanas.

  • Accidente cerebrovascular isquémico A diferencia de la hemorragia, los accidentes cerebrovasculares isquémicos, por lo general, no se detectan inmediatamente en una tomografía computarizada. Después de aproximadamente tres horas, los lectores hábiles de los escáneres TC pueden apreciar signos sutiles y, después de 6 a 12 horas, se vuelve más evidente la hipodensidad en el área del accidente cerebrovascular. Esta densidad se volverá aún más oscura con el tiempo a medida que el tejido cerebral se reabsorbe y se reemplaza por líquido cefalorraquídeo.
  • Los tumores tienen diferentes apariencias en una tomografía computarizada, dependiendo del tipo de tumor y cuán avanzado se ha vuelto el cáncer. Algunos tumores tienen una calcificación que brilla intensamente y otros forman quistes hipodensos llenos de líquido. El medio de contraste intravenoso puede ser útil para identificar tumores en una tomografía computarizada.Abscesos
  • Un absceso es una infección que el sistema inmune ha encapsulado como una forma de aislarlo del resto del cuerpo. Los abscesos generalmente aparecen esféricos, y con el contraste, el borde de la esfera puede brillar.
  • Mass Effect Cuando la presión se acumula detrás de una parte del cerebro, puede moverse y comprimir estructuras importantes, distorsionando la anatomía normal del cerebro. En una tomografía computarizada, este efecto de masa puede verse como una asimetría de estructuras normales como ventrículos o surcos.
  • Más aplicaciones neurológicas de las tomografías computarizadas Las tomografías computarizadas se pueden combinar con diferentes técnicas para investigar mejor partes específicas del sistema nervioso.

Por ejemplo, para obtener una mejor imagen de los vasos sanguíneos en el cerebro, se puede realizar una angiografía por CT. En este estudio, el contraste se inyecta en las arterias para resaltar los vasos del cerebro. Esto es útil para detectar aneurismas y otras malformaciones vasculares.

Un mielograma por TC puede usarse para investigar el espacio del líquido cefalorraquídeo en la columna vertebral. Para hacer esto, el medio de contraste yodado se inyecta en el espacio mediante punción lumbar. Esto puede ser útil para buscar la compresión de la raíz nerviosa o de la médula espinal. Studies Los estudios de perfusión CT nuevamente implican inyectar contraste en las arterias, pero esta vez, el contraste se sigue en tiempo real a medida que viaja a través del tejido cerebral. Esta es una técnica que a veces se usa para investigar la función de los vasos sanguíneos antes del tratamiento endovascular del accidente cerebrovascular agudo.

Realizadas correctamente, las tomografías computarizadas pueden ser muy valiosas en la investigación de enfermedades neurológicas, especialmente en situaciones de emergencia.

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