Comprender las opciones de tratamiento para el cáncer

Comprender las opciones de tratamiento para el cáncer

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  • Si le han diagnosticado cáncer, probablemente sea usted sintiéndose no solo asustado sino abrumado. Hay tantos tipos diferentes de tratamiento para el cáncer, y muchos de ellos tienen nombres que suenan como un idioma extranjero. Es útil comenzar simplemente dividiendo estos tratamientos en dos tipos: locales y sistémicos.
  • Tratamientos locales versus tratamientos sistémicos

    Todos los tratamientos contra el cáncer se pueden dividir esencialmente en dos enfoques.

    Para algunos cánceres, uno de estos puede ser utilizado, y para otros, ambos serán necesarios.

    Tratamientos locales:

    Los tratamientos locales son aquellos que están diseñados para eliminar las células cancerosas de donde se originaron. Un ejemplo sería hacer una lumpectomía para extirpar un bulto en el seno. La cirugía es un tratamiento local. Es útil para eliminar un cáncer primario, y quizás los ganglios linfáticos, pero no funcionaría para tratar el cáncer que se ha diseminado al hígado o a otro lugar. La radioterapia es también una forma de tratamiento local.Tratamientos sistémicos:

    Los tratamientos sistémicos están diseñados para tratar las células cancerosas dondequiera que estén en el cuerpo. Por ejemplo, si cualquier célula de cáncer de mama del cáncer mencionado anteriormente hubiera viajado a otra región del cuerpo, se necesitaría terapia sistémica para llegar a esas células. El tratamiento sistémico también puede tratar un cáncer localmente en algunos casos, aunque la cirugía es una mejor opción para eliminar un tumor operable con bastante frecuencia.Los tipos de tratamientos sistémicos incluyen:

    Quimioterapia therap Tratamientos dirigidos

    • Inmunoterapia
    • Para cánceres que son bastante pequeños y no se han diseminado (de maneras que se pueden ver en las imágenes o en una diseminación microscópica que aún no se puede ver), las terapias locales pueden ser suficiente para limpiar un cáncer Si un cáncer se ha diseminado más allá de su sitio inicial, o si existe la posibilidad de que se haya diseminado, se necesitarán terapias sistémicas para asegurarse de que se hayan eliminado todas las células cancerosas, incluso las células microscópicas del cáncer.
    • Abordar las opciones de tratamiento

    Cuando se le diagnostica inicialmente cáncer, lo más frecuente es que sea un oncólogo médico quien trabajará con los otros médicos de su equipo de atención del cáncer y coordinará los tratamientos que tendrá. Hay algunos puntos importantes para mencionar de inmediato.

    Una es que la medicina está cambiando. Los pacientes y los médicos ahora trabajan codo a codo en la formulación de un plan de tratamiento que sea mejor para su tipo particular de cáncer, el tamaño y cuán lejos se ha diseminado, y otros factores importantes como su edad y salud general. Para muchos cánceres, hay una variedad de opciones de tratamiento diferentes, y elegirlas a menudo dependerá de sus preferencias y de los efectos secundarios que esté dispuesto y / o pueda tolerar

    Tomarse el tiempo para obtener una segunda opinión puede ser muy útil, y la mayoría a los oncólogos no solo les importa sino que esperan que los pacientes obtengan una segunda opinión. Incluso si la opinión es la misma que su primera opinión, esto puede darle más seguridad en la línea de que ha elegido el camino correcto. Muchas personas consideran obtener opiniones adicionales en uno de los centros de cáncer designados por el National Cancer Institute. Centros como este a menudo tienen más probabilidades de tener un cirujano u oncólogo que se especialice en su tipo particular de cáncer.

    Los estudios nos dicen que tomarse el tiempo para aprender acerca de su diagnóstico es importante no solo para sentirse bajo control, sino que también puede mejorar el resultado. Vea estos consejos sobre cómo encontrar buena información sobre el cáncer en línea.

    Métodos de tratamiento para el cáncer

    Para comprender cómo funcionan los diferentes métodos para tratar el cáncer, algunas personas consideran útil comprender cómo las células cancerosas son diferentes de las células normales, ya que los tratamientos a menudo se enfocan en algunas de esas diferencias. Comenzaremos con los tratamientos locales y luego discutiremos los tratamientos sistémicos.

    La cirugía como una opción

    La cirugía se puede usar para prevenir, tratar, estadificar (determinar qué tan avanzado está el cáncer) y diagnosticar el cáncer.

    En relación con el tratamiento del cáncer, a menudo se realiza cirugía para extirpar tumores o la mayor cantidad posible de tejido canceroso.

    La cirugía es un tratamiento ideal para muchos cánceres, especialmente aquellos que se detectan temprano porque a menudo es el mejor método para curar la enfermedad. A algunas personas les resulta confuso que la cirugía no se realice en tumores muy grandes. Si un tumor se ha diseminado, la quimioterapia y otras terapias sistémicas suelen ser la mejor opción para deshacerse de las células cancerosas que la cirugía no puede alcanzar.

    Algunas veces, la cirugía se combina con quimioterapia o radioterapia. Esto a menudo se realiza de una de estas dos maneras: chem Quimioterapia neoadyuvante

    Se refiere a la quimioterapia que se administra antes de la cirugía para tratar de reducir el tamaño de un tumor y facilitar la cirugía. Chem La quimioterapia adyuvante

    Se realiza a menudo

    • Después de una cirugía, y es una forma de deshacerse de las células cancerosas que pueden haberse diseminado más allá del sitio de la cirugía, pero que todavía no se puede detectar en los estudios de imágenes que tenemos. A Hay varias otras formas en que la cirugía se combina con otros tratamientos, pero su cirujano hablará sobre esto en referencia a su cáncer específico. Radioterapia La radioterapia como se indicó anteriormente también es una terapia local. Funciona para deshacerse de las células cancerosas en el campo al que se dirige. La radioterapia utiliza ciertos tipos de energía para reducir los tumores o eliminar las células cancerosas, al dañar el ADN de una célula cancerosa por lo que no puede multiplicarse. Las células cancerosas son muy sensibles a la radiación. Las células sanas cercanas también pueden estar dañadas, pero en general son más resilientes a los efectos de la radiación que las células cancerosas. La radiación se puede administrar de varias maneras, pero básicamente se puede descomponer en radiación externa, que dirige la radiación al tumor desde el exterior del cuerpo, o radiación interna o braquiterapia, en la que se implantan semillas radiactivas en el cuerpo.
    • Se han logrado avances significativos en la radioterapia para que las células sanas no se dañen tanto como en el pasado. Los métodos más nuevos están encontrando formas de dirigir una mayor cantidad de radiación a un tumor para que la terapia se pueda lograr en menos visitas. Al igual que con la quimioterapia, la radiación se puede administrar sola o en combinación con cirugía o quimioterapia. Para algunos cánceres, se pueden usar técnicas de radiación más nuevas en lugar de cirugía, especialmente para aquellos en quienes la cirugía podría ser peligrosa. La radiación también se puede usar como terapia paliativa, es decir, terapia para reducir los síntomas del cáncer, pero sin la intención de curar el cáncer. Quimioterapia La quimioterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer que usa medicamentos para eliminar las células cancerosas. A diferencia de la cirugía, la quimioterapia afecta a todo el cuerpo, no solo a una parte específica. Funciona al dirigirse rápidamente a las células que se multiplican. Desafortunadamente, otros tipos de células en nuestro cuerpo también se multiplican a altas velocidades, como las células del folículo piloso, las células de la médula ósea y las células que recubren nuestros estómagos. Esta es la razón por la cual la quimioterapia puede causar efectos secundarios como la pérdida de cabello y malestar estomacal.

    La quimioterapia se administra con mayor frecuencia mediante píldora o por vía intravenosa (IV), pero se puede administrar de otras maneras. Se puede usar un solo tipo de quimioterapia, pero la quimioterapia combinada se prescribe con mayor frecuencia. Esto implica el uso de más de un medicamento de quimioterapia diseñado para interferir con la división celular en diferentes lugares del ciclo.

    Afortunadamente, los efectos secundarios de la quimioterapia, como las náuseas, son mucho más tratables que en el pasado, y muchas personas tienen pocas náuseas y vómitos.

    Terapias dirigidas therap Terapias dirigidas son el término usado para medicamentos que se enfocan en las características específicas del cáncer. En la última década, aprendimos que cada cáncer es diferente y tiene un perfil molecular diferente. Al dirigirse a algunos de los procesos que utilizan los tumores y que les permite prosperar, estos tratamientos a menudo pueden tratar un cáncer sin tantos efectos secundarios como la quimioterapia. Algunos de estos medicamentos de terapia dirigida funcionan para bloquear las señales que hacen que el tumor crezca, mientras que otros funcionan cortando el suministro de sangre a un tumor, causando que se muera de hambre. Esta área de la medicina está avanzando a diario, con muchos medicamentos nuevos recientemente aprobados, y aún más se está probando en ensayos clínicos.

    Para determinar quién respondería mejor a estos tratamientos, los oncólogos a menudo realizan perfiles de genes (perfiles moleculares) en un tumor que ha sido sometido a una biopsia.

    Inmunoterapia

    La inmunoterapia es una nueva categoría emocionante de tratamiento contra el cáncer, de la que posiblemente haya escuchado recientemente en las noticias. Existen varios mecanismos diferentes para estos medicamentos, pero la mayoría de ellos funcionan de forma simplista mediante el aprovechamiento de nuestro propio sistema inmune para que nuestros propios cuerpos puedan combatir el cáncer. Estos medicamentos no funcionan para todos, pero cuando lo hacen pueden resultar en el control a largo plazo del cáncer para algunas personas, incluso para cánceres avanzados.

    Ensayos clínicos

    Según el Instituto Nacional del Cáncer, las personas con cáncer deben considerar la opción de realizar ensayos clínicos. Desafortunadamente, los mitos sobre los ensayos clínicos a menudo asustan a las personas, y se cree que solo un pequeño número de personas que califican para estos ensayos participan actualmente. Puede ser útil darse cuenta de que todos los medicamentos y procedimientos que ahora tenemos para tratar el cáncer alguna vez se estudiaron en un ensayo clínico. Tómese un momento para conocer el propósito de los ensayos clínicos y cómo pueden no solo ayudarlo a contribuir a mejores tratamientos contra el cáncer, sino que también pueden ofrecer una opción superior para usted.
    Tratamientos alternativos

    Es importante tener cuidado al escuchar sobre curas milagrosas en Internet. Desafortunadamente, cualquiera puede publicar cualquier cosa en línea. Dicho esto, cuando se utilizan algunos tratamientos alternativos complementarios de manera integradora, junto con los métodos convencionales que acabamos de analizar, pueden ayudar a las personas a sobrellevar los síntomas del cáncer más fácilmente. Tómese un momento para aprender sobre algunos de los tratamientos integradores contra el cáncer, como la meditación, el masaje, la acupuntura y más.

    Elegir el tratamiento

    Antes de sentarse con su médico, revise estas preguntas para preguntarle a su médico sobre su cáncer y agregar sus propios pensamientos. En la mayoría de los casos, no es necesario tratar el cáncer de inmediato, y tendrá tiempo para evaluar cuidadosamente sus opciones y obtener una segunda (o tercera o cuarta) opinión. No podemos hacer suficiente hincapié en lo importante que es aprender a ser su propio defensor como paciente con cáncer.

    Lo más importante es aferrarse a la esperanza. Se está progresando con incluso los cánceres más difíciles de tratar. Si se trata de un ser querido que ha sido diagnosticado, aquí hay algunas ideas sobre cómo ayudar a un ser querido con cáncer.

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