Comprender las funciones del timo

Comprender las funciones del timo

El timo ha sido una glándula misteriosa durante gran parte de la historia. Se sabía que existía ya en el siglo I d. C., pero su papel no comenzaría a entenderse hasta mucho más tarde. Los antiguos griegos pensaban que era la sede del coraje. Durante el Renacimiento, decidieron que no tenía ninguna función. No fue hasta la década de 1970 cuando comenzó a desarrollarse su papel en el sistema inmunitario.

Fundamentos del timo

Hoy conocemos el timo como un órgano del sistema inmune. Dentro del sistema inmune, diferentes glóbulos blancos tienen trabajos diferentes. Los linfocitos T o células T son un tipo de glóbulo blanco. En los humanos, el timo es un órgano que se puede considerar como un campo de entrenamiento para los linfocitos T del bebé. Es un lugar para el crecimiento, desarrollo, entrenamiento y selección de linfocitos T, los soldados inmunes de células blancas de la sangre, para que puedan madurar y salir a combatir infecciones e invasores extranjeros.

La ‘T’ en las células T en realidad representa el timo, mientras que la ‘B’ en las células B se refiere a la médula ósea. Todos sus glóbulos blancos están hechos en la médula ósea; solo un subconjunto especial de estas células productoras de sangre migra de la médula ósea al timo, donde se entrenan para convertirse en linfocitos T.

Por cierto, los seres humanos no son las únicas criaturas que tienen un timo; de hecho, el thymi de los terneros y, a veces, el cordero están entre los órganos preparados en un plato llamado mollejas, una vez popular en Gran Bretaña.

Ubicación y tamaño del timo

El timo es una glándula en el área superior del tórax / cuello inferior. El timo tiende a confundirse con la tiroides, una glándula que se encuentra en la misma vecindad general, pero tiene una función muy diferente. El timo es una glándula blanda de color gris rosado ubicada detrás del esternón y entre los pulmones.

Los médicos llaman a esta área del tórax el mediastino y está repleta de estructuras importantes.

En los seres humanos, el timo no es un órgano que generalmente es visible o detectable desde el exterior. Es decir, a veces se puede ver una sombra del timo en los rayos X. Sin embargo, los bultos o bultos en la región del cuello tienen muchas más probabilidades de deberse a otras cosas, como ganglios linfáticos inflamados o quistes. Muy raramente, una parte del timo está más arriba en el cuello de lo que debería ser, algo llamado timo cervical ectópico.

Dependiendo de su edad, es probable que tenga al menos los restos de un timo, pero en la mayoría de los casos, los adultos realmente no tienen un timo activo. Después de la pubertad, el timo comienza a encogerse lentamente, o atrofiarse, y se reemplaza por grasa. No se preocupe, sin embargo, ya que generalmente se acepta que el timo produce todas las células T que necesitará antes de este punto. Aunque la actividad del timo parece detenerse en la edad adulta con raras excepciones, los linfocitos T se siguen generando en el cuerpo y se reponen durante toda la vida.

Las personas pueden variar mucho en el tamaño y la forma de su timo. El timo es relativamente grande cuando somos bebés y pesamos aproximadamente 25 gramos al nacer.

Alcanzar un peso máximo entre 12 y 19 años, aproximadamente 35 gramos en promedio, el timo se reduce gradualmente a lo largo de los años, desde los 20 hasta los 60 años, con la sustitución del tejido del timo por tejido graso. El promedio es de aproximadamente 15 gramos cuando tienes 60 años.

El Timo es un Consejero vocacional para los glóbulos blancos del bebé

Las células sanguíneas, tanto las rojas como las blancas, surgen de las células madre que se encuentran en la médula ósea o se originan en la misma. Durante el desarrollo de un niño, las células progenitoras de la médula ósea migran hacia el timo, donde las células del timo proporcionan el entorno adecuado, con receptores celulares y señales químicas, para criarlos adecuadamente.

Cuando los progenitores de células T se mueven de la médula ósea al timo, se llaman timocitos, y las señales y hormonas del timo, que incluyen la timpopoyetina y la timosina, guían el desarrollo de timocitos en las células T adultas.

El timo se asegura de que estos timocitos crezcan para tener el equipo o marcadores adecuados en el exterior de la célula. También hay un proceso de selección y eliminación. Por ejemplo, en uno de los varios puntos de control, alrededor del 95 por ciento de los timocitos se eliminan: solo sobre el 3 al 5 por ciento de los timocitos sobreviven. Los sobrevivientes se diferencian en linfocitos especializados (CD8 + o CD4 +) y pasan alrededor de 10 días en una cierta parte del timo, donde aprenden a diferenciar entre marcadores propios y marcadores de invasores externos. Después de este intrincado proceso, las células T pueden abandonar el timo y realizar sus diversos trabajos en el sistema inmunitario.

Complicaciones del timo

La ampliación puede ser una reacción a algo, o puede ser el resultado de un proceso de enfermedad. A veces, durante períodos de estrés o después del tratamiento con ciertos medicamentos, como la quimioterapia y los esteroides, el timo puede agrandarse. El timo también se puede agrandar en un proceso conocido como hiperplasia linfoide o tímida autoinmune, que puede estar asociada con enfermedades como la miastenia gravis, el lupus eritematoso sistémico, la artritis reumatoide, la esclerodermia y la enfermedad de Graves. Algunos de estos trastornos también pueden estar asociados con ganglios linfáticos inflamados.

Cuando los médicos evalúan el timo en las imágenes, intentan distinguir si el patrón es el de la ampliación general del timo versus el de la malignidad, que tiende a comenzar más como áreas focales de crecimiento o masas que se agrandan. En general, los tumores del timo son raros. Se estima que solo alrededor de 1,5 casos ocurren por cada millón de personas cada año en los EE. UU., O alrededor de 400 casos por año.

Timoma vs. Carcinoma tímico:Un timoma es un tumor en el que las células tumorales se parecen a las células normales del timo. Los timomas crecen lentamente y rara vez se diseminan más allá del timo. Por el contrario, las células tumorales en un carcinoma tímico se ven muy diferentes de las células tímicas sanas, tienen un crecimiento rápido y, por lo general, se han diseminado a otras ubicaciones cuando se encuentra el cáncer. El carcinoma tímico es más difícil de tratar que el timoma.

Miastenia grave:La miastenia grave es una enfermedad autoinmune asociada con la debilidad muscular en los músculos voluntarios o esqueléticos del cuerpo. Alrededor del 30 por ciento a 65 por ciento de las personas con timomas también tienen miastenia grave, y esta es por mucho la enfermedad autoinmune más común asociada con timomas. En la miastenia gravis, el cuerpo produce por error anticuerpos contra los receptores en la superficie de la célula muscular, bloqueando las señales químicas que provocan el movimiento de los músculos, lo que produce debilidad muscular severa.

Las personas con miastenia grave pueden cansarse físicamente muy fácilmente y pueden notar dificultad al subir escaleras o caminar largas distancias. Muchas personas con timomas tienen miastenia grave, pero la mayoría de las personas con miastenia gravis no tienen timomas.

Subdesarrollo o timo ausente:Las condiciones que impiden el desarrollo normal del timo pueden afectar el sistema inmune. El síndrome DiGeorge es una de esas afecciones que se asocia con un cambio genético, a menudo una eliminación de información genética de un cromosoma particular, el cromosoma 22. Sin embargo, todos los diferentes tipos de anomalías tímicas son posibles en el síndrome DiGeorge. La mayoría de las personas con el síndrome, sin embargo, tienen suficiente tejido tímico en funcionamiento para el desarrollo de células T sanas. La ausencia completa del timo es posible, pero parece ser relativamente rara en pacientes con síndrome de DiGeorge.

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