Comprender la alergia a los mosquitos: síntomas, diagnóstico y tratamientos

Comprender la alergia a los mosquitos: síntomas, diagnóstico y tratamientos

Las picaduras de mosquitos son molestas, pero ¿es posible tener alergia a los mosquitos? Para entender cómo puede estar expuesto a un alérgeno que desencadena una reacción, veamos qué sucede cuando se ve afectado.

Los mosquitos están volando, mordiendo insectos que están estrechamente relacionados con las moscas y mosquitos. Solo el mosquito hembra se alimenta de humanos y necesita una harina de sangre para producir huevos.

Durante una alimentación, el mosquito hembra muerde la piel humana e inyecta saliva. La saliva contiene varias proteínas que impiden la coagulación de la sangre, así como proteínas que mantienen la sangre fluyendo en la boca del mosquito.

Reacciones a las picaduras de mosquitos

Muchas de las proteínas de saliva de mosquito pueden causar reacciones inmunes, incluidas reacciones alérgicas. Normalmente, sin embargo, la mayoría de las personas tiene una variedad de reacciones a las picaduras de mosquitos, y los síntomas cambian con el tiempo, dependiendo de la cantidad de picaduras que recibe una persona. Estas reacciones pueden incluir hinchazón inmediata y diferida, y picazón alrededor del área de la picadura. Estas reacciones tienden a disminuir en frecuencia después de haber sido picadas por mosquitos durante muchos años.

En general, las personas con las reacciones descritas anteriormente no son diagnosticadas como alérgicas al mosquito. Este término está reservado para personas con reacciones más graves o inusuales, como las que se describen a continuación.

Reacciones más severas a las picaduras de mosquitos: Síndrome de Skeeter

Reacciones más severas que la picazón roja típica que experimentan la mayoría de la gente como resultado de una picadura de mosquito ocurren con menos frecuencia. Esto puede provocar ampollas, hematomas o grandes áreas de hinchazón en los sitios de mordedura. Las áreas de hinchazón después de una picadura de mosquito (como la hinchazón de la mayoría de un brazo o pierna, por ejemplo) se han denominado Síndrome de Skeeter.

En situaciones raras, algunas personas pueden experimentar anafilaxia (el tipo más grave de reacción alérgica ) después de haber sido mordido por mosquitos. Otras personas pueden haber experimentado urticaria y angioedema (urticaria e hinchazón) en todo el cuerpo o empeoramiento de los síntomas del asma luego de haber sido mordido. En pocos minutos después de una picadura de mosquito, en comparación con el Síndrome de Skeeter, que puede tardar horas o días en ocurrir.

¿Quién está en riesgo de alergia a los mosquitos?

Las personas que tienen mayor riesgo de desarrollar alergia a las picaduras de mosquitos incluyen:

  • Aquellos con exposición frecuente al aire libre, como trabajadores al aire libre o que hacen ejercicio al aire libre frecuentes
  • Aquellos con baja inmunidad natural a los mosquitos, como niños pequeños y visitantes a una nueva área donde no han estado expuestos previamente al tipo de mosquito presente
  • Aquellos con ciertas inmunodeficiencias, como el SIDA o ciertos cánceres (como leucemias y linfomas)

¿Cómo se diagnostica la alergia a los mosquitos?

El diagnóstico de alergia a mosquitos se basa en una prueba cutánea positiva o RAST con extracto de mosquito de cuerpo entero. Las pruebas de alergia al mosquito solo deben realizarse en personas que tienen un historial de reacciones más severas que los típicos pequeños bultos rojos con comezón que experimentan la mayoría de las personas.

Dicho esto, las pruebas de alergia disponibles comercialmente aparentemente solo pueden identificar del 30 al 50 por ciento de las personas que tienen una verdadera alergia a los mosquitos.

¿Cómo se trata la alergia a los mosquitos?

El tratamiento de la alergia al mosquito se divide en tres categorías diferentes: el tratamiento de las reacciones locales, el tratamiento de reacciones graves (anafilaxia) y la prevención. Miremos cada uno de estos por separado:

Reacciones locales. La mayoría de las reacciones localizadas se pueden tratar con el uso de corticosteroides tópicos, como la crema de hidrocortisona, así como con antihistamínicos orales. De hecho, se ha demostrado que Zyrtec (cetirizina) reduce las reacciones locales a las picaduras de mosquitos cuando se toman antes de morder.

Algunos han sugerido que las personas con alergia a los mosquitos usan Zyrtec diariamente durante el verano cuando es más probable que ocurran las picaduras de mosquitos. Asegúrese de hablar con su médico antes de hacer una práctica regular de esto, ya que cualquier medicamento puede tener efectos secundarios.

Anafilaxia. El tratamiento de la anafilaxia, que rara vez ocurre como resultado de una picadura de mosquito, debe tratarse de forma muy similar a la anafilaxis de las picaduras de insectos. Con reacciones graves como esta, su pediatra puede recomendar llevar un EpiPen y otras medidas para disminuir la probabilidad de una reacción. Se ha demostrado que las vacunas contra la alergia, que usan extracto de mosquito de todo el cuerpo, reducen las reacciones severas en personas con una verdadera alergia a los mosquitos.

Prevención. La prevención de las picaduras de mosquitos es el objetivo principal para las personas con alergia al mosquito. Estas medidas incluyen:

  • Evitar las áreas infestadas por mosquitos (como pantanos y áreas con hierba alta)
  • Eliminar o tratar áreas de agua estancada (vaciar o tratar las piscinas con cloro).
  • Usar camisas y pantalones de manga larga si se expone a las áreas que contienen mosquitos están planeadas.
  • Evite colonias y lociones perfumadas cuando salga al aire libre.
  • Aplicar un repelente de mosquitos comercialmente disponible en la piel expuesta, como los que contienen DEET (N, N-dimetil-3-metil-benzamida). El DEET en concentraciones del 10 al 30 por ciento puede usarse con seguridad en la piel de niños mayores de 2 meses de edad. Obtenga más información sobre los mejores repelentes de insectos y mosquitos para niños (y adultos).
  • Trate la ropa, las tiendas de campaña y otras telas con permetrina (un insecticida), pero no se aplique directamente sobre la piel.
  • Además, debido a que los mosquitos son atraídos por el olor corporal, la temperatura de la piel y la producción de dióxido de carbono, la limitación del ejercicio extenuante y la sudoración en áreas infestadas por mosquitos puede reducir el número de picaduras.

Conclusión sobre la alergia a los mosquitos

Afortunadamente, las reacciones molestas y con picazón a la picadura de un mosquito son mucho más comunes que una verdadera alergia a los mosquitos. Aquellos que tienen una verdadera alergia deben consultar a un alergista y hablar sobre los mejores tratamientos para sus síntomas particulares. En particular, cualquier persona que tenga una reacción alérgica grave debe estar preparada para reconocer la anafilaxis y considerar inyecciones contra la alergia.

Lo que no mencionamos aquí es una razón para protegerse contra las picaduras de mosquitos ya sea que tenga alergia o no. Si bien la malaria, la fiebre amarilla y otras enfermedades son poco frecuentes en la mayoría de los países desarrollados, enfermedades como el virus del Nilo Occidental (y sus variantes) pueden ocurrir en cualquier lugar. Vea estos consejos sobre cómo evitar las picaduras de mosquitos, sin importar dónde viva.

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