Comprender el envejecimiento del corazón y revertir las enfermedades del corazón

Comprender el envejecimiento del corazón y revertir las enfermedades del corazón

El corazón es un músculo increíble que late alrededor de 100.000 veces al día. Es esencialmente una bomba compleja que puede ajustar la presión arterial, el flujo y el volumen para proporcionar a su cuerpo toda la sangre que necesita. Tu corazón se está ajustando constantemente a lo que estás haciendo y al estado de tu cuerpo. A medida que envejeces, tu corazón se adapta a las necesidades de un cuerpo más viejo.

Estos ajustes vienen con compensaciones, dejando el corazón más vulnerable a las enfermedades y otros problemas.

El trabajo de su corazón

Todos los días su corazón debe latir más de 100,000 veces para bombear 1,800 galones de sangre a través de más de 60,000 millas (si se extiende de un extremo a otro) de los vasos sanguíneos. Tu corazón también debe ajustar la velocidad y la fuerza a la que bombea en función de tu nivel de actividad. A medida que envejecemos, los cambios en el cuerpo requieren que el corazón ajuste la forma en que funciona. Por ejemplo, la acumulación de grasa en las arterias, conocida como aterosclerosis, hace que el corazón trabaje más para bombear toda esa sangre a través de tubos más estrechos.

The Aging Heart

La enfermedad cardíaca es una de las principales causas de muerte. A medida que envejecemos, nuestro corazón compensa las obstrucciones de las arterias trabajando más duro y elevando la presión arterial. Estos cambios ponen al corazón en riesgo e impactan nuestra calidad de vida:

  • 40 por ciento de las muertes entre las personas de 65 a 74 años son por enfermedad cardíaca (60 por ciento para las personas mayores de 80).
  • De los 20 a los 80 años, hay una disminución del 50% en la capacidad del cuerpo para hacer ejercicio vigoroso
  • En sus 20 años, la frecuencia cardíaca máxima está entre 180 y 200 latidos por minuto. A los 80, es 145.
  • El corazón de un niño de 20 años puede producir de 3,5 a 4 veces la capacidad de reposo del corazón. Un hombre de 80 años puede producir 2 veces la capacidad de reposo.

Arterias que envejecen

Las arterias extraen la sangre rica en oxígeno del corazón y la entregan al cuerpo. A medida que envejecemos, nuestras arterias se vuelven más rígidas y menos flexibles. Esto causa que nuestra presión arterial aumente. El corazón tiene que ajustarse al aumento de la presión sanguínea bombeando más fuerte y cambiando el tiempo de sus válvulas. Estos ajustes dejan al corazón más vulnerable. Para mantenerse joven de corazón, proteja sus arterias de la siguiente manera:

  • Ejercicio
  • Control de su presión sanguínea
  • Observando su colesterol

Engrosamiento del ventrículo izquierdo

Los investigadores han notado que la pared del ventrículo izquierdo del corazón se vuelve más gruesa con la edad. Este engrosamiento permite que el corazón bombee más fuerte. A medida que nuestros vasos sanguíneos envejecen, se vuelven más estrechos, lo que hace que aumente la presión arterial. El corazón lo compensa al hacerse más fuerte y bombear con más fuerza.

La válvula mitral se cierra más lentamente

La válvula mitral se cierra más lentamente con el envejecimiento. Esto se debe a que la velocidad del flujo sanguíneo del ventrículo izquierdo disminuye a medida que se relaja más lentamente. Se relaja más lentamente porque crece más grueso con la edad (ver arriba).

La capacidad de ejercicio se reduce

A medida que el corazón envejece, se vuelve menos capaz de responder rápidamente a los mensajes químicos del cerebro. Los investigadores no saben exactamente por qué el corazón no responde tan rápido a los mensajes para acelerar y ajustarse al aumento de la actividad.

El resultado es que el cuerpo no puede hacer ejercicio tanto o tan intensamente como antes. Esto se manifiesta como dificultad para respirar, una señal de que la sangre rica en oxígeno no se está moviendo lo suficientemente rápido a través del cuerpo porque los pulmones están tratando de inhalar más oxígeno.

El ritmo cardíaco sentado baja

El ritmo cardíaco de una persona mayor mientras está sentado es más lento que una persona más joven (pero lo mismo cuando está acostado). Se cree que esta tasa más lenta proviene de una disminución en la comunicación corazón-cerebro porque el tejido fibroso y los depósitos de grasa se han acumulado en los nervios que conectan el corazón y el cerebro. Para compensar, el corazón aumenta el volumen de sangre en circulación aumentando la presión arterial diastólica.

El corazón no puede contraerse tan fuerte

Debido al aumento en la presión sanguínea diastólica, el corazón también se estira más grande en cada latido, dando una bomba más fuerte para tener una contracción más fuerte para bombear el exceso de volumen sanguíneo (llamado Frank-Starling mecanismo). Pero debido a la mayor presión diastólica, el corazón no puede apretarse tan fuerte.

El corazón se agranda

El corazón de un niño sano de 70 años tiene un 30% menos de células que el corazón de un niño de 20 años. Cuando las células del corazón mueren, las otras células deben estirarse y crecer para mantenerse conectadas. Las células del corazón de una persona mayor pueden ser hasta un 40 por ciento más grandes que las de una persona más joven.

Mantenga su corazón sano y revierta la enfermedad cardíaca

Su corazón está tan sano como sus arterias. Trabaja duro para mantener tus arterias saludables:

  • Controlando tu presión sanguínea
  • Mejorando tu colesterol
  • Ejercitando
  • Relajándose
  • Aprendiendo nutrición saludable para el corazón

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